Hubble questa stella del telescopio web è sopravvissuta alla violenta esplosione del vicino

Il telescopio This Web più iconico della NASA ha individuato una stella sopravvissuta alla morte violenta del suo compagno.

Quando una stella massiccia raggiunge la fine della sua vita, esplode in una brillante esplosione di luce, nota anche come supernova . Questa brillante esplosione può eclissare brevemente intere galassie, ed è così che il partner sopravvissuto della stella è rimasto nascosto alla vista fino ad ora. Utilizzando la Wide Field Camera 3 di Hubble This Web Telescope , i ricercatori sono stati in grado di studiare la supernova, soprannominata SN 2013ge, alla luce ultravioletta. Gli scienziati hanno scoperto che mentre la luce della brillante esplosione stellare sta svanendo dal 2016, un'altra vicina fonte di luce ultravioletta ha mantenuto la sua luminosità nel tempo, suggerendo che SN 2013ge ha un compagno binario sopravvissuto, secondo una dichiarazione (si apre in una nuova scheda) dalla NASA.

"Questo era il momento che stavamo aspettando, vedendo finalmente le prove di un sistema binario progenitore di una supernova completamente spogliata", Ori Fox, astronomo del This Web Telescope Science Institute nel Maryland e ricercatore capo del programma di ricerca Hubble, detto nella dichiarazione. "L'obiettivo è spostare quest'area di studio dalla teoria al lavoro con i dati e vedere che aspetto hanno davvero questi sistemi".

Utilizzando i dati di Hubble, gli astronomi sono stati in grado di identificare la firma di vari elementi nell'esplosione della supernova. Stranamente, nessun idrogeno è stato rilevato nella regione di SN 2013ge, lasciando gli scienziati a indovinare come il gas avrebbe potuto essere strappato via prima che si verificasse l'esplosione.

Le osservazioni gettano nuova luce sulla natura delle stelle massicce nei sistemi binari. Le osservazioni di SN 2013ge aiutano anche a spiegare come alcune stelle vengono private del loro idrogeno pre-supernova, che, in questo caso, è il risultato di un invisibile compagno stellare che sottrarre gas dal suo partner prima che esploda, secondo la dichiarazione.

Le osservazioni di Hubble mostrano che la supernova SN 2013ge è sbiadita nel tempo, suggerendo che la fonte costante di luce ultravioletta emana dalla sua stella compagna binaria. (Credito immagine: NASA, ESA, Ori Fox (STScI)/Joseph DePasquale (STScI))

"Negli ultimi anni molte diverse linee di prova ci hanno detto che le supernove spogliate si sono probabilmente formate in binarie , ma dovevamo ancora vedere la compagna", ha detto Maria Drout, un'astronoma del team dell'Università di Toronto in Canada, in la dichiarazione.

"Gran parte dello studio delle esplosioni cosmiche è come la scienza forense alla ricerca di indizi e vedere quali teorie corrispondono", ha aggiunto Drout. "Grazie a Hubble, siamo in grado di vederlo direttamente".

Gli astronomi possono ora utilizzare il compagno sopravvissuto di SN 2013ge per comprendere meglio le caratteristiche della stella esplosa, che da allora è diventata un oggetto compatto, come una stella di neutroni o un buco nero. La stella compagna probabilmente subirà un destino simile, dato che anche lei è una stella enorme.

Un'illustrazione artistica di come si formano e si evolvono enormi stelle binarie, prima di esplodere come supernove luminose. I pannelli 1-3 mostrano ciò che è già accaduto nel sistema che contiene SN 2013ge, con una stella che raggiunge il suo stadio di gigante rossa mentre la sua stella compagna assorbe il suo idrogeno. La gigante rossa esplode quindi senza distruggere la stella compagna I pannelli 4-6 mostrano cosa potrebbe accadere in futuro, con la compagna che subirà un destino simile ed esplosivo. (Credito immagine: NASA, ESA, Leah Hustak (STScI))

Ora, i ricercatori saranno in grado di seguire l'evoluzione della stella sopravvissuta. A seconda della distanza tra le stelle compagne originali, la partner sopravvissuta verrà espulsa dal sistema, il che potrebbe aiutare a spiegare perché le supernove solitarie vengono osservate in tutto l'universo o continuerà a orbitare attorno alla sua compagna prima di fondersi per creare onde gravitazionali . Tuttavia, un tale evento non si verificherebbe per un miliardo di anni, hanno detto i ricercatori.

"Capire il ciclo di vita delle stelle massicce è particolarmente importante per noi perché tutti gli elementi pesanti sono forgiati nei loro nuclei e attraverso le loro supernove", ha detto Alex Filippenko, coautore dello studio e astronomo dell'Università della California a Berkeley, nel dichiarazione. "Questi elementi costituiscono gran parte dell'universo osservabile, inclusa la vita come la conosciamo ".

Le loro scoperte sono state pubblicate il 13 aprile (si apre in una nuova scheda) in The Astrophysical Journal Letters.

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