I 10 esopianeti più simili alla terra

Gli scienziati hanno trovato oltre 4.000 esopianeti da quando il primo pianeta del genere è stato confermato in orbita attorno a una stella simile al sole nel 1995, secondo la pagina Exoplanet Exploration della NASA (si apre in una nuova scheda). Più della metà di queste scoperte sono state fatte dal telescopio Kepler This Web della NASA, lanciato nel 2009 in una missione per determinare quanto siano comuni i pianeti simili alla Terra in tutta la galassia della Via Lattea.

Scoprire la prima vera "Terra aliena" è un sogno di lunga data degli astronomi e le recenti scoperte di esopianeti hanno dimostrato che piccoli mondi rocciosi come il nostro abbondano nella galassia.

Articoli Correlati:

Le 10 più grandi scoperte di esopianeti del 2021

Paesaggi alieni: 15 luoghi sulla Terra che sembrano esoplanetari

Classificazione dei pianeti: come raggruppare gli esopianeti

Per qualificarsi come potenzialmente favorevole alla vita, un pianeta deve essere relativamente piccolo (e quindi roccioso) e orbitare nella "zona abitabile" della sua stella, che è vagamente definita come un luogo in cui l'acqua può esistere in forma liquida sulla superficie di un mondo. Quando la tecnologia dei telescopi migliorerà, verranno presi in considerazione anche altri fattori, come la composizione atmosferica del pianeta e quanto è attiva la sua stella madre.

Mentre la Terra 2.0 rimane sfuggente, ecco gli analoghi conosciuti più vicini al nostro pianeta natale.

1. Gliese 667Cc

Questa è un'impressione artistica di Gliese 667Cc. (Credito immagine: ESO/L. Calada)

Questo esopianeta, che si trova a soli 22 anni luce dalla Terra, è almeno 4,5 volte più massiccio della Terra, secondo il Jet Propulsion Laboratory della NASA (si apre in una nuova scheda). Gliese 667Cc completa un'orbita attorno alla sua stella ospite in soli 28 giorni, ma quella stella è una nana rossa considerevolmente più fredda del sole, quindi si pensa che l'esopianeta si trovi nella zona abitabile.

Tuttavia, Gliese 667Cc, che è stato scoperto con il telescopio da 3,6 metri dell'European Southern Observatory in Cile, potrebbe orbitare abbastanza vicino da essere innescato dai bagliori della nana rossa.

2. Keplero-22b

Kepler-22b si trova a 600 anni luce di distanza. È stato il primo pianeta Keplero trovato nella zona abitabile della sua stella madre, ma il mondo è considerevolmente più grande della Terra circa 2,4 volte la dimensione del nostro pianeta. Non è chiaro se questo pianeta "super-Terra" sia roccioso, liquido o gassoso.

L'orbita di Kepler-22b di 290 giorni è abbastanza simile a quella terrestre di 365, secondo quanto riportato in precedenza da This Web.com. L'esopianeta orbita attorno a una stella di classe G come il nostro sole, ma questa stella è più piccola e più fredda di quella terrestre.

3. Keplero-69c

Kepler-69c si trova nella costellazione del Cigno. (Credito immagine: NASA Ames/JPL-Caltech/T. Pyle)

Kepler-69c, che dista circa 2.700 anni luce, è circa il 70% più grande della Terra. Quindi, ancora una volta, i ricercatori non sono sicuri della sua composizione.

Il pianeta compie un'orbita ogni 242 giorni, rendendo la sua posizione all'interno del suo sistema solare paragonabile a quella di Venere all'interno della nostra. Tuttavia, la stella ospite di Kepler-69c è circa l'80% più luminosa del sole, quindi il pianeta sembra essere nella zona abitabile.

4. Keplero-62f

Questo pianeta è circa il 40 per cento più grande della Terra e orbita attorno a una stella molto più fredda del nostro sole, secondo la NASA. La sua orbita di 267 giorni, tuttavia, colloca Kepler-62f esattamente all'interno della zona abitabile. Mentre Kepler-62 orbita più vicino alla sua stella nana rossa di quanto non faccia la Terra al sole, la stella produce molta meno luce.

Kepler-62f si trova a circa 1.200 anni luce di distanza e, a causa delle sue grandi dimensioni, si trova all'interno della gamma di pianeti potenzialmente rocciosi che potrebbero contenere oceani.

5. Keplero-186f

È probabile che un pianeta delle dimensioni di Kepler-186f sia roccioso. (Credito immagine: NASA Ames/JPL-Caltech/T. Pyle)

Questo pianeta è al massimo il 10 per cento più grande della Terra e sembra anche risiedere nella zona abitabile della sua stella, sebbene sul bordo esterno della zona; Kepler-186f riceve solo un terzo dell'energia dalla sua stella che la Terra riceve dal sole.

La stella madre di Kepler-186f è una nana rossa, quindi il mondo alieno non è un vero gemello della Terra. Il pianeta si trova a circa 500 anni luce dalla Terra.

6. Keplero-442b

Questo esopianeta è il 33% più grande della Terra e completa un'orbita della sua stella ogni 112 giorni, secondo la NASA (si apre in una nuova scheda). La scoperta di Kepler-442, situata a 1.194 anni luce dalla Terra, è stata annunciata nel 2015.

Uno studio, pubblicato negli Avvisi mensili della Royal Astronomical Society (si apre in una nuova scheda) nel 2021, ha scoperto che questo esopianeta potrebbe ricevere abbastanza luce per sostenere una grande biosfera. I ricercatori hanno analizzato la probabilità che diversi pianeti siano in grado di effettuare la fotosintesi. Hanno scoperto che Kepler-442b riceve radiazioni sufficienti dalla sua stella.

7. Keplero-452b

L'impressione di un artista confronta Kepler 452b con la Terra. (Credito immagine: NASA/Ames/JPL-Caltech/T. Pyle)

Questo mondo, la cui scoperta è stata annunciata nel 2015, è il primo pianeta vicino alla Terra che orbita attorno a una stella delle dimensioni del sole, secondo la NASA (si apre in una nuova scheda). Kepler-452b è il 60% più grande della Terra e la sua stella madre (Kepler-452) è il 10% più grande del sole. Kepler-452 è molto simile al nostro sole e l'esopianeta orbita nella zona abitabile.

A 1,6 volte la dimensione della Terra, Kepler-452b ha "una possibilità migliore della pari" di essere roccioso, hanno detto i suoi scopritori. Kepler-452b risiede a 1.400 anni luce dalla Terra. Kepler-452b impiega solo 20 giorni in più per orbitare attorno alla sua stella rispetto alla Terra.

8. Keplero-1649c

Quando i dati del telescopio Kepler This Web della NASA sono stati rianalizzati, gli scienziati hanno scoperto Kepler 1649c. L'esopianeta è risultato essere di dimensioni simili alla Terra e in orbita nella sua zona abitabile delle stelle.

Durante la raccolta iniziale dei dati dal telescopio, un algoritmo informatico ha identificato erroneamente il corpo astronomico, secondo la NASA (si apre in una nuova scheda), ma nel 2020 si è scoperto che si trattava di un pianeta.

Kepler-1649c si trova a 300 anni luce dalla Terra ed è solo 1,06 volte più grande di essa. Confrontando la luce che i due pianeti ricevono dalle loro stelle, gli scienziati hanno scoperto che questo esopianeta riceve il 75 percento della luce che la Terra riceve dal sole.

9. Proxima Centauri b

Secondo la NASA Exoplanet Exploration, Proxima Centauri b si trova a soli quattro anni luce dalla Terra, il che lo rende l'esopianeta conosciuto più vicino alla Terra. L'esopianeta, scoperto nel 2016, ha una massa 1,27 volte quella della Terra.

Sebbene l'esopianeta si trovi nella zona abitabile della sua stella, Proxima Centauri, è esposto a radiazioni ultraviolette estreme. Questo perché si trova molto vicino alla sua stella madre e ha un periodo orbitale di soli 11,2 giorni.

10. TRAPPISTA-1e

Questa illustrazione mostra gli esopianeti TRAPPIST più vicini alla loro stella. (Credito immagine: NASA/JPL-Caltech)

In orbita attorno alla stella TRAPPIST-1 ci sono i pianeti più grandi della Terra mai scoperti nella zona abitabile di una singola stella. Questo sistema planetario è composto da sette mondi.

È probabile che l'acqua sulla maggior parte di questi pianeti sia evaporata all'inizio della formazione del sistema, secondo quanto riportato in precedenza da This Web.com. Tuttavia, uno studio del 2018 ha scoperto che alcuni di questi pianeti potrebbero contenere più acqua degli oceani della Terra. Si pensa che uno dei mondi, chiamato TRAPPIST-1e, sia il più propenso a sostenere la vita come la conosciamo.

Risorse addizionali

Per le ultime ricerche e le scoperte di esopianeti, vai alla pagina Exoplanet Exploration della NASA (si apre in una nuova scheda). Se vuoi dare un'occhiata più da vicino a Proxima Centauri b (si apre in una nuova scheda) e ad altri esopianeti, i modelli 3D sono disponibili sul sito web della NASA.

Bibliografia

"Efficienza della fotosintesi ossigenata su pianeti simili alla Terra nella zona abitabile". Avvisi mensili della Royal Astronomical Society, volume 505, numero 3 (2021). https://academic.oup.com/mnras/article/505/3/3329/6278213?searchresult=1 (si apre in una nuova scheda)

"La natura degli esopianeti TRAPPIST-1". Astronomia e astrofisica (2018). https://www.aanda.org/component/article (si apre in una nuova scheda)

"Missione di rilevamento del pianeta Kepler: introduzione e primi risultati". Scienza (2010). https://www.science.org/doi/abs/10.1126/science.1185402 (si apre in una nuova scheda)

Ir arriba