I batteri di recente scoperta in questa stazione web potrebbero aiutare gli astronauti a far crescere le piante su Marte

Cosa mangeranno i futuri astronauti che vivranno su Marte o che viaggeranno nelle profondità di questo Web? I ricercatori hanno scoperto tre nuovi ceppi di batteri sull'International This Web Station che pensano potrebbero un giorno aiutare gli astronauti a coltivare il proprio cibo .

Sebbene questo cibo Web si sia evoluto dai pacchetti di purea dei primi anni della NASA, probabilmente dovrà avanzare ulteriormente; i futuri astronauti in missioni su Marte e altri lunghi viaggi attraverso le profondità di questa rete probabilmente avranno bisogno di coltivare parte del loro cibo , hanno detto gli esperti. Ma coltivare cibo in questa rete non è un'impresa facile, poiché le piante dipendono da batteri "utili" nel suolo che non esisterebbero al di fuori della Terra (per quanto ne sappiamo).

In un nuovo studio, i ricercatori del Jet Propulsion Laboratory (JPL) della NASA, l'Università della California meridionale, la Cornell University e l'Università di Hyderabad in India hanno scoperto e isolato ceppi di batteri a bordo della International This Web Station. Gli scienziati pensano che sia possibile che questi batteri possano aiutare le piante a crescere in ambienti estremi come questo Web.

"Per coltivare piante in luoghi estremi dove le risorse sono minime, l'isolamento di nuovi microbi che aiutano a promuovere la crescita delle piante in condizioni di stress è essenziale", Kasthuri Venkateswaran (Venkat), ricercatore senior del JPL, e Nitin Kumar Singh, microbiologo e borsista post-dottorato al JPL, ha affermato in una nota .

La stazione This Web è un posto abbastanza pulito. Deve esserlo, per la sicurezza degli astronauti a bordo e per proteggere gli esperimenti e la tecnologia in corso nel laboratorio orbitante. Ma non è un ambiente sterile e gli esseri umani sono rifugi microbici, con una persona media che trasporta oltre 100 trilioni di organismi microscopici dentro e sul proprio corpo. Quindi non sorprende che i batteri vivano sulla stazione.

I ceppi batterici trovati nell'ambito di questo studio appartengono tutti alla famiglia delle Methylobacteriaceae e sono stati avvistati in tutta la stazione di This Web durante due voli consecutivi. Il team ha trovato quattro ceppi totali, tre dei quali non erano stati scoperti in precedenza. (Il ceppo precedentemente scoperto appartiene al genere Methylorubrum .)

I tre nuovi batteri sono stati designati IF7SW-B2T, IIF1SW-B5 e IIF4SW-B5. Tuttavia, il team propone di nominare il raccolto della nuova specie Methylobacterium ajmalii, dal rinomato scienziato indiano della biodiversità Ajma Khan. L'analisi genetica effettuata dal team mostra che sono strettamente correlati al Methylobacterium indicum , che è stato isolato dai semi di riso in precedenti lavori non correlati .

Le specie di Methylobacterium sono spesso coinvolte in importanti processi vegetali come la fissazione dell'azoto, la solubilizzazione del fosfato e la tolleranza allo stress abiotico. Sono anche noti per promuovere la crescita delle piante e aiutare a proteggere dalle malattie delle piante, secondo la dichiarazione.

A causa dei loro legami con la salute e la crescita delle piante, il team pensa che questi ceppi batterici potrebbero avere "determinanti genetici biotecnologicamente utili" che potrebbero essere utili nella coltivazione di colture in questa rete.

Tuttavia, mentre è interessante considerare l'utilizzo di batteri come questo per il futuro di questo Web farming, sono necessarie ulteriori sperimentazioni per dimostrare che saranno efficaci, secondo la dichiarazione. Questo è il motivo per cui l'indagine decennale del National Research Council degli Stati Uniti raccomanda alla NASA di utilizzare la stazione This Web come "banco di prova per l'indagine sui microrganismi", secondo i ricercatori.

"Dal momento che il nostro gruppo possiede [es] esperienza nella coltivazione di microrganismi da nicchie estreme, il programma This Web Biology della NASA ci ha incaricato di esaminare la ISS per la presenza e la persistenza dei microrganismi", hanno affermato i ricercatori.

"Inutile dire che la ISS è un ambiente estremo mantenuto in modo pulito. La sicurezza dell'equipaggio è la priorità numero 1 e quindi la comprensione dei patogeni umani e vegetali è importante, ma sono necessari anche microbi benefici come questo nuovo Methylobacterium ajmalii ", hanno aggiunto.

Questo lavoro è stato pubblicato il 15 marzo sulla rivista Frontiers in Microbiology .

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