I migliori eventi del cielo notturno da vedere nel 2022

Un altro anno di skywatching è alle porte e c'è molto da aspettarsi nel 2022!

Ecco alcuni degli eventi celesti più degni di nota che si svolgeranno il prossimo anno. La rubrica Night Sky di Web.com fornirà una copertura più ampia della maggior parte di questi eventi man mano che si avvicinano.

Da metà febbraio a metà marzo: lo spettacolo di Venere

(Credito immagine: app SkySafari)

Il più brillante di tutti i pianeti abbellirà il cielo mattutino prima dell'alba, brillando basso nel cielo sud-est un paio d'ore prima dell'alba. Venere raggiungerà il suo massimo splendore il 13 febbraio, e attraverso piccoli telescopi e binocoli a tenuta costante assomiglierà a una deliziosa fase a mezzaluna. Il 20 marzo il primo giorno di primavera sarà sceso a una fase di mezzaluna mentre raggiungerà il suo massimo allungamento occidentale dal sole. E lungo la strada, la luna lo impegnerà in un delizioso tableau celeste il 26 febbraio.

5 aprile: Il Dio della Guerra incontra il Signore degli Anelli

(Credito immagine: app SkySafari)

In basso nel cielo est-sudest prima dell'alba, questa mattina avremo una congiunzione piuttosto stretta, poiché Marte scivola di meno di 0,4 gradi sotto Saturno. Ciò che renderà questo spettacolo particolarmente sorprendente a occhio nudo sarà che questi due mondi hanno praticamente la stessa luminosità (Saturno, magnitudine +0,9, Marte +1,0) e il contrasto cromatico tra Saturno giallo-bianco e Marte arancione. E 7 gradi alla loro volontà brilleranno abbagliante Venere. Vale la pena impostare la sveglia per le 5:30 per vedere!

Fine aprile/inizio maggio: possibile cometa a occhio nudo?

Questa mappa del cielo mostra la vista dopo il tramonto da New York City il 2 maggio 2022. (Credito immagine: app SkySafari)

La cometa C/2021 O3 (PanSTARRS) passerà entro 26,6 milioni di miglia (42,8 milioni di chilometri) dal Sole il 21 aprile e potrebbe illuminarsi fino a una quarta magnitudine abbastanza luminosa da poter essere vista ad occhi nudi durante l'ultima settimana di aprile fino all'inizio di maggio. Se visibile, sarà bassa nel cielo ovest-nordovest poco dopo il tramonto nel cielo serale primaverile. Non ci resta che aspettare e vedere.

Aprile 2730: Riunione del vertice celeste

(Credito immagine: app SkySafari)

Durante la seconda metà di aprile, osserva come Giove inizia a salire da oltre l'orizzonte est-sudest e si avvicina a Venere. Il 27 aprile, uno straordinario raduno dei tre oggetti più luminosi nel cielo notturno sarà visibile al crepuscolo dell'alba mentre una falce di luna calante scivola sotto Giove e Venere, che saranno separati di 3 gradi. Come avrebbero interpretato questo vertice gli antichi osservatori del cielo?

Quindi, il 30 aprile, un sorprendente "doppio pianeta" richiamerà l'attenzione su tutti i mattinieri poiché Giove e Venere appariranno fianco a fianco … Giove a sinistra, Venere a destra … e separati solo di 0,5 gradi. Sebbene Giove brillerà con una brillante magnitudine di -2, Venere riesce a eclissarlo di due magnitudini e appare più di sei volte più luminoso.

30 aprile: un'eclissi parziale di sole

Una mappa per l'eclissi solare parziale del 30 aprile 2022. (Credito immagine: Fred Espenak/NASA)

Il cono d'ombra scuro della luna, da dove si può vedere un'eclissi totale, mancherà completamente la Terra, passando a circa 750 miglia (1.200 km) sotto il Polo Sud.

Ma l'ombra esterna della luna, o penombra, raschia una parte dell'emisfero australe, provocando un'eclissi parziale che sarà visibile in varia misura verso il tramonto su una fascia dell'Oceano Pacifico meridionale e porzioni meridionali e occidentali del Sud America, tra cui Cile, Argentina, Uruguay, Perù meridionale, Bolivia meridionale, Paraguay occidentale e una piccola fetta di Brasile.

La più grande eclissi si svolge nell'Oceano Pacifico meridionale, 300 miglia (480 km) a nord-ovest della base di Yelcho, una base di ricerca antartica cilena a South Bay, sull'isola di Doumer. Una nave o un peschereccio vicino a questo punto vedrà che il sole schiarisce a malapena l'orizzonte ovest-nordovest, con quasi due terzi del suo diametro nascosti dietro la luna. La foschia all'orizzonte normalmente fitta potrebbe attenuare e arrossare un po' la luce del sole dandogli l'aspetto di una fetta di melone cantalupo.

15-16 maggio: un'eclissi totale di luna

Durante un'eclissi lunare totale, la luna sembra diventare rossa mentre attraversa l'ombra della Terra. (Credito immagine: NASA)

Questo evento ha un tempismo quasi perfetto per la maggior parte delle Americhe. La luna si eclisserà completamente vicino o subito dopo il sorgere della luna lungo la costa del Pacifico dell'Oregon e dello Stato di Washington e in gran parte del Canada occidentale e centro-settentrionale, trasformando la Luna in un globo rubicondo e spettrale, "ingrandito" mentre viene sopra l'est -orizzonte sud-est dalla famosa "illusione lunare" e forse ben incorniciato da punti di riferimento lontani.

Dalle Hawaii, il sorgere della luna coincide con la fine della totalità; sfortunatamente per gran parte dell'Alaska, l'eclissi finisce prima del sorgere della luna. Attraverso l'Oceano Atlantico, il tramonto della luna interverrà in gran parte dell'Africa e dell'Europa; gran parte dell'Europa centrale sperimenterà il dramma della totalità mentre la Luna tramonta. La totalità durerà un po' più a lungo della media: un'ora e 24 minuti.

La luna passerà a sud del centro dell'ombra terrestre, quindi durante la fase totale la parte inferiore della luna apparirà più luminosa mentre la sua parte superiore dovrebbe apparire notevolmente più scura e attenuata. Tuttavia, la luminosità e i colori che appaiono sulla luna dipenderanno esclusivamente dallo stato della nostra atmosfera; un caotico miscuglio di nuvole, polvere vulcanica e altri contaminanti, quindi è difficile dire in anticipo esattamente come potrebbe apparire la luna totalmente eclissata.

30-31 maggio: possibile scoppio di meteore lente

La cometa 73P/Schwassmann-Wachmann e il suo frammento volano attraverso la vista del telescopio ad alto ingrandimento di Slooh in Cile. (Credito immagine: Slooh.com)

Forse l'evento celeste più drammatico del 2022 potrebbe verificarsi durante le ore notturne del 30-31 maggio per gran parte del Nord America, quando il nostro pianeta spazza una densa nuvola di meteoroidi espulsi dalla frattura del nucleo di una piccola cometa (73P/Schwassmann -Wachmann 3).

Questa insolita interazione cosmica forse potrebbe risultare in una stupefacente, anche se breve, esposizione di meteore lente popolarmente conosciute come "stelle cadenti", che forse si contano nelle molte dozzine… o addirittura centinaia all'ora.

Seconda metà di giugno: cinque pianeti si allineano

(Credito immagine: app SkySafari)

Tutti e cinque i pianeti ad occhio nudo saranno visibili simultaneamente, disposti in una linea che attraverserà il cielo crepuscolare mattutino orientale e sudorientale durante le ultime due settimane di giugno. Ciò che è ancora più sorprendente è che saranno tutti allineati nel loro corretto ordine rispetto al sole: Mercurio, Venere, Marte, Giove e Saturno.

E la luna, passando da una fase gibbosa a una slanciata falce, visiterà ogni pianeta in mattine specifiche: Saturno il 18 giugno; Giove il 21 giugno; Marte il 22 giugno; Venere il 26 giugno e infine Mercurio il 27 giugno.

13 luglio: luna piena più grande del 2022

La Super Pink Moon del 26 aprile 2021 è vista dall'International This Web Station, mentre orbitava a 430 chilometri sopra l'Oceano Indiano meridionale. (Credito immagine: NASA)

La luna diventa piena alle 14:38 EDT (1838 GMT) e 9 ore e 37 minuti prima arriverà nel punto più vicino alla Terra nel 2022 a una distanza di 221.994 miglia (357.264 km). Colloquialmente chiamata "superluna". Aspettatevi una vasta gamma di maree oceaniche (da eccezionalmente basse a eccezionalmente alte) per i prossimi giorni.

12 agosto: picchi di pioggia di meteoriti perseidi

Una meteora Perseide vista in un'immagine di esposizione di 30 secondi catturata a Spruce Knob, West Virginia, l'11 agosto 2021. (Credito immagine: NASA/Bill Ingalls)

Più una scarsa illuminazione che un punto culminante; la performance annuale estiva dello sciame meteorico delle Perseidi sarà gravemente ostacolata dalla luce della luna piena.

26 settembre: opposizione perielica di Giove

L'opposizione è un momento in cui la Terra e un pianeta più lontano dal sole, come Giove, sono allineati sullo stesso lato del sistema solare. (Credito immagine: NASA/JPL-Caltech)

Il pianeta più grande del nostro sistema solare arriverà all'opposizione e farà il suo più vicino avvicinamento alla Terra dall'ottobre 1963; una distanza di 367,4 milioni di miglia (591,2 milioni di km). Il grande pianeta incomberà grande e molto luminoso contro le tenui stelle della costellazione dei Pesci, i pesci.

25 ottobre: ​​Eclissi parziale di sole

Una mappa per l'eclissi solare parziale del 25 ottobre 2022. (Credito immagine: Fred Espenak/NASA)

Per produrre questa eclissi, l'ombra della luna cade principalmente sulle regioni polari nord della Terra. Sarà visibile da una fetta orientale della Groenlandia e da tutta l'Islanda, così come dalla maggior parte dell'Europa (tranne il Portogallo e le porzioni occidentali e meridionali della Spagna), dall'Africa nord-orientale e, in misura variabile, su gran parte dell'Asia occidentale e centrale. La più grande eclissi con quasi sette ottavi del diametro del sole nascosti si verifica al tramonto locale sulla pianura della Siberia occidentale vicino alla città di Nizhnevertovsk (circa 260.000 abitanti), una delle città più ricche della Russia.

8 novembre: Eclissi totale di luna

Questa eclissi favorisce la metà occidentale del Nord America, le Isole Hawaii, l'Asia orientale, l'Indonesia, la Nuova Zelanda e la metà orientale dell'Australia. Lungo la costa atlantica, la luna tramonterà mentre inizia ad emergere dall'eclissi totale. La luna passerà a nord del centro dell'ombra e, come è avvenuto a maggio, la totalità sarà insolitamente lunga, della durata di un'ora e 25 minuti. Di conseguenza, potremmo aspettarci un'eclissi moderatamente scura, possibilmente caratterizzata da una tonalità brunastra nella parte inferiore della luna, contrastata da un bordo superiore rosso ramato più luminoso.

7-8 dicembre: Una serata "M&M".

(Credito immagine: app SkySafari)

Durante le ore serali del 7 dicembre, la luna piena passerà molto vicino sopra Marte, nascondendola in realtà (chiamata occultazione) per parti del Nord America, senza dubbio evocando una domanda che sarà ripetuta molte volte quella notte: "Cos'è quella brillante stella giallo-arancio appena sotto la luna?"

Marte arriverà in opposizione al Sole l'8 dicembre, sorgendo al tramonto, raggiungendo il suo punto più alto nel cielo a mezzanotte e tramontando all'alba. Quindi brillerà a magnitudine -1,9, eclissando persino Sirio, la più luminosa di tutte le stelle nel nostro cielo notturno.

13-14 dicembre: picchi di pioggia di meteoriti Geminidi

Una palla di fuoco Geminide divampa nel cielo sopra un falò ad Assateague Island National Seashore nel Maryland durante la pioggia di meteoriti Geminid. L'astrofotografo Jeff Berkes ha scattato questa foto il 14 dicembre 2018 alle 2:30 ora locale. (Credito immagine: Jeff Berkes (si apre in una nuova scheda) / Instagram (si apre in una nuova scheda) / Facebook (si apre in una nuova scheda))

Un'altra scarsa illuminazione. Lo sciame meteorico delle Geminidi, ora classificato come il migliore degli sciami meteorici annuali, ha la sfortuna di verificarsi durante il periodo dell'ultimo quarto di luna, che farà praticamente soffocare tutte le meteore tranne le più luminose durante le ore successive alla mezzanotte.

Joe Rao è istruttore e docente ospite all'Hayden Planetarium di New York (si apre in una nuova scheda) . Scrive di astronomia per la rivista Natural History (si apre in una nuova scheda) , l' Almanacco dei contadini (si apre in una nuova scheda) e altre pubblicazioni. Seguici su Twitter @Spacedotcom (si apre in una nuova scheda) e su Facebook (si apre in una nuova scheda) .

Ir arriba