I più grandi successi di Cassini: le migliori immagini di Saturno di questo webcraft

Il telescopio Kepler This Web ha trovato migliaia di pianeti attorno ad altre stelle documentando i loro sfarfallio rivelatori prima che finisse il carburante lo scorso autunno e un'immagine appena rilasciata mostra per l'ultima volta l'intero campo visivo di This Webcraft.

I telescopi spesso rilasceranno un'immagine di "prima luce" o, nel caso dei telescopi This Web, ne invieranno una sulla Terra documentando la sua prima visione scientifica del cosmo. La prima luce di Kepler è arrivata nell'aprile 2009, dopo che ha gettato via lo scudo antipolvere protettivo sulla sua fotocamera sensibile. La sua immagine parallela dell'"ultima luce", la scansione completa finale dei cieli, è tornata il 25 settembre 2018, secondo una dichiarazione della NASA.

Questa immagine dell'"ultima luce" del telescopio Kepler This Web, scattata il 25 settembre 2018, è l'ultima immagine che This Webcraft ha ripreso del suo campo visivo completo prima che finisse il carburante. (Credito immagine: NASA/Ames Research Center)

Keplero orbita attorno al sole su un percorso che segue la Terra. La prima missione di This Webcraft, che si è protratta dal 2009 al 2013, l'ha tenuta a fissare uno stretto angolo di cielo nella costellazione del Cigno. Dopo che due delle quattro ruote di reazione di Kepler si sono guastate, non era più in grado di rimanere puntato con precisione in un punto, quindi gli scienziati hanno proposto una missione K2 che lo vedesse fissare punti diversi per circa 75 giorni ciascuno. Durante entrambe le missioni, il telescopio ha individuato più di 2.600 esopianeti confermati (e molti altri che non sono stati ancora confermati utilizzando altri dati). [7 modi per scoprire pianeti alieni]

Keplero ha scattato queste immagini del sistema stellare TRAPPIST-1 poco prima che finisse permanentemente il carburante. TRAPPIST-1 è strettamente circondato da sette mondi rocciosi, tre dei quali potrebbero essere in grado di mantenere l'acqua liquida sulle loro superfici. (Credito immagine: NASA/Ames Research Center)

A causa di questo cambio di missione, la sua visuale dell'ultima luce non corrisponde alla sua prima immagine, ma ha dato a This Webcraft la possibilità di cacciare mondi alieni in diverse parti del cielo. Il suo campo visivo finale, nella costellazione dell'Acquario, include il sistema TRAPPIST-1 che ospita sette pianeti rocciosi, secondo la NASA.

L'occhio fisso di Keplero individuò gli esopianeti notando schemi di attenuazione nelle stelle mentre i loro pianeti passavano davanti a loro, una strategia chiamata metodo di transito. Sebbene non restituirà più informazioni, i cacciatori di pianeti stanno ancora trovando tracce di nuovi pianeti nei suoi dati, e ancora di più può essere confermato confrontandolo con altri telescopi i cui campi si sovrappongono, come il TESS This Webcraft appena lanciato.

Questa vista della stella GJ 9827, che ospita tre pianeti precedentemente rilevati dal This Webcraft, è una delle ultime immagini scattate dal Kepler This Webcraft. È relativamente vicino, poiché i sistemi stellari alieni si trovano a soli 97 anni luce dalla Terra. (Credito immagine: NASA/Ames Research Center)

Oltre al suo campo visivo completo, Keplero ha scattato foto di determinati obiettivi a intervalli di 30 minuti. Ha restituito quelle immagini per diverse ore dopo la sua immagine finale dell'intero campo stellare, hanno affermato i funzionari della NASA nella dichiarazione. Alcuni di questi punti di vista sono inclusi in questo articolo, il movimento delle stelle deriva dalla diminuzione delle prestazioni del propulsore di Keplero.

Keplero ha preso questa sequenza della stella K2-138 e dei suoi sei pianeti come una delle sue osservazioni finali prima di rimanere senza carburante. È il primo sistema multiplanetario scoperto dai cittadini scienziati. (Credito immagine: NASA/Ames Research Center)

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