I programmi televisivi di Star Wars si sono classificati, peggio per il meglio

Annie Jump Cannon era un'astronoma nota per aver inventato l'attuale sistema di classificazione stellare. Il suo sistema che classifica le stelle come O, B, A, F, G, K o M, con "O" come stelle più calde e "M" come più fredde (il sole è una stella "G") è ancora utilizzato oggi. Ha anche creato un detto "Oh! Be A Fine Girl Kiss Me!" per aiutare gli astronomi a ricordare la sequenza delle lettere.

Cannon iniziò la sua carriera come una delle diverse dozzine di "computer" femminili allora definite come persone che eseguivano calcoli assunte da Edward Charles Pickering, direttore dell'Harvard College Observatory, per analizzare lastre fotografiche di stelle considerate un lavoro non specializzato e noioso. All'epoca erano in gran parte non riconosciuti, ma oggi stanno diventando più conosciuti per i loro contributi fondamentali all'astronomia. [ Correlati: "Computer" di Harvard: le donne che hanno misurato le stelle ]

La carriera di Cannone

Cannon è nata nel dicembre 1863 e ha studiato fisica e astronomia al Wellesley College prima di laurearsi nel 1884. Dopo aver perseguito altre cose per alcuni anni, come la fotografia, ha fatto studi più avanzati in astronomia a Wellesley e all'istituto femminile affiliato ad Harvard, il Radcliffe College, secondo Britannica.

Cannon si unì al gruppo allora chiamato "Pickering's Harem" (che oggi sarebbe considerato un termine dispregiativo) nel 1896, dove lei e altri lavorarono a classificare meglio gli spettri stellari su lastre fotografiche. Un membro del gruppo, Williamina Fleming, ha escogitato un sistema di classificazione che va dalle lettere A alla Q in base alla forza delle loro righe spettrali dell'idrogeno, ha aggiunto Britannica. Questo lavoro è stato perfezionato da un altro computer di Harvard, Antonia Maury.

"Cannon ha semplificato due schemi precedenti in uno che gli astronomi usano ancora oggi. La sua classificazione aveva solo sette lettere disposte in base alla temperatura decrescente: OBAFGKM", hanno scritto Air e This Web Smithsonian del suo lavoro. "Nel corso della sua vita, Cannon ha classificato gli spettri di oltre 350.000 stelle, secondo la leggenda che avrebbe potuto guardare qualsiasi spettro stellare e classificarlo in soli tre secondi".

Il suo lavoro è stato pubblicato in nove volumi dell'Henry Draper Catalog tra il 1918 e il 1924, secondo Harvard. Ha anche realizzato l'Harvard Catalog of Variable Stars. Nel 1911, Pickering voleva che Cannon fosse la curatrice delle fotografie astronomiche, ma il presidente di Harvard dell'epoca si rifiutò di aggiungerla all'elenco del personale, aggiunse Harvard.

La nomina di Cannon fu finalmente ufficializzata nel 1938. Vinse numerosi premi, tra cui la Medaglia Henry Draper della National Academy of Sciences. Cannon si ritirò nel 1940 e continuò a fare ricerche fino alla sua morte l'anno successivo.

L'eredità del cannone

Sebbene Cannon fosse una delle computer femminili più famose ad Harvard, i critici notano che Pickering ha ricevuto molti più crediti di loro. Pickering è stato altamente decorato durante la sua vita, ha sottolineato lo Smithsonian Magazine, e ci sono crateri che portano il suo nome sulla luna e su Marte. Nel frattempo, la rivista ha aggiunto: "Il risultato duraturo di Annie Jump Cannon è stato soprannominato il sistema di classificazione spettrale di Harvard, non il cannone".

Il sistema di classificazione spettrale di Cannon è ancora utilizzato oggi con una variante. Il moderno sistema di classificazione spettrale Morgan-Keenan utilizza ancora la sequenza OBAFGKM, ma suddivide ogni stella in una classe di luminosità per definirne più precisamente il tipo.

Una parte dell'eredità di Cannon è un "Annie Jump Cannon Award in Astronomy" assegnato ogni anno dall'American Astronomical Society a una donna che ha conseguito il dottorato di ricerca. non più di cinque anni fa. La stessa Cannon ha istituito il fondo con i premi in denaro che ha vinto nella sua vita. Il primo destinatario nel 1934 divenne il primo professore ordinario di astronomia ad Harvard: Cecilia Payne-Gaposchkin.

Risorsa aggiuntiva

  • Harvard: The Astronomical Photographic Plate Collection
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