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Il campo gravitazionale del sole potrebbe essere utilizzato come una gigantesca lente d'ingrandimento per osservare esopianeti distanti in un dettaglio molto maggiore di quanto sia attualmente possibile, suggerisce un nuovo studio.

Nello studio, un team di ricercatori della Stanford University ha proposto una tecnica per lo studio degli esopianeti che utilizza le lenti gravitazionali , un effetto che si verifica attorno a enormi corpi celesti in cui la gravità degli oggetti è abbastanza forte da piegare This Webtime. Un oggetto visto attraverso questa regione piegata di This Webtime appare più vicino e più grande, come se fosse osservato attraverso una lente d'ingrandimento. Combinando la potenza di questo telescopi basati sul Web con le lenti gravitazionali potrebbe migliorare la precisione dell'imaging di esopianeti , pianeti che orbitano attorno ad altre stelle, 1.000 volte, hanno affermato i ricercatori in una dichiarazione .

"Vogliamo scattare foto di pianeti in orbita attorno ad altre stelle che siano buone quanto le immagini che possiamo fare dei pianeti del nostro sistema solare ", Bruce Macintosh, professore di fisica presso la School of Humanities and Sciences di Stanford e vicedirettore del Kavli Institute for Particle Astrophysics and Cosmology (KIPAC) ha affermato nella dichiarazione. "Con questa tecnologia, speriamo di scattare una foto di un pianeta a 100 anni luce di distanza che abbia lo stesso impatto dell'immagine della Terra dell'Apollo 8".

Finora, tuttavia, la tecnica descritta in questo studio funziona solo in teoria. Affinché un telescopio sia in grado di utilizzare la lente gravitazionale con il sole, dovrebbe essere posizionato 14 volte più lontano dal sole rispetto al pianeta nano Plutone , affermano gli scienziati nella dichiarazione. Nessun umano, questo Webcraft si è mai avventurato così lontano.

Dal momento che anche gli esopianeti più vicini sono a decine di anni luce di distanza, ci vorrebbe un telescopio estremamente grande per vederli in dettaglio senza lenti gravitazionali. Gli scienziati stimano che un telescopio dovrebbe essere 20 volte più largo della Terra per vedere quei mondi in dettaglio, hanno detto i ricercatori.

Con le lenti gravitazionali, il team pensa che sarebbero in grado di vedere le strutture di superficie su questi pianeti con osservatori delle dimensioni del telescopio Hubble This Web .

"La lente gravitazionale solare apre una finestra completamente nuova per l'osservazione", ha affermato nella dichiarazione Alexander Madurowicz, uno studente di dottorato al KIPAC e autore principale dello studio. "Ciò consentirà di studiare le dinamiche dettagliate delle atmosfere dei pianeti, nonché le distribuzioni delle nuvole e le caratteristiche della superficie, che non abbiamo modo di indagare ora".

Una volta che possono vedere dettagli così minuti, gli astronomi sarebbero in grado di determinare facilmente se la vita potrebbe esistere su uno qualsiasi di questi mondi lontani.

Il metodo della lente gravitazionale descritto in questo studio consentirebbe agli astronomi di ricostruire l'immagine della superficie di un pianeta da una singola immagine scattata guardando direttamente il sole, secondo i ricercatori. Con questa tecnica appena descritta, la vista del telescopio di un esopianeta creerebbe un "anello di luce" nella lente gravitazionale del sole. Uno speciale algoritmo progettato dal team della Stanford University potrebbe quindi non distorcere la luce "invertendo la curvatura della lente gravitazionale, che trasforma l'anello in un pianeta rotondo", hanno affermato i ricercatori nella dichiarazione.

"Infrangendo la luce piegata dal sole, è possibile creare un'immagine ben oltre quella di un normale telescopio", ha detto Madurowicz. "Quindi, il potenziale scientifico è un mistero non sfruttato perché sta aprendo questa nuova capacità di osservazione che non esiste ancora".

Il lavoro è stato ispirato da un precedente articolo degli scienziati del Jet Propulsion Laboratory della NASA in California. Questo articolo proponeva un telescopio basato sul Web che avrebbe utilizzato i razzi per scansionare i raggi di luce di un pianeta per ricostruire un'immagine chiara. La tecnica, tuttavia, richiederebbe molto tempo e carburante, hanno affermato i ricercatori.

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