Il gigantesco buco dell’ozono antartico di quest’anno probabilmente a causa del cambiamento climatico

Un gigantesco buco nell'ozono si è aperto quest'anno sull'Antartide. Già più grande dell'intero continente ricoperto di ghiaccio, il buco dell'ozono ha superato la dimensione del 75% dei buchi dell'ozono misurati dal 1979 ed è ancora in crescita. Gli scienziati ritengono che la causa potrebbe essere il cambiamento climatico .

Il Protocollo di Montreal , firmato nel 1987, è spesso descritto come il grande successo mondiale nella lotta alla distruzione dell'ambiente causata dall'uomo. L'accordo vieta i clorofluorocarburi nocivi e altre sostanze note per distruggere lo strato protettivo di ozono, che assorbe i dannosi raggi UV ultravioletti provenienti dal sole . Le concentrazioni delle sostanze dannose nell'atmosfera si sono stabilizzate dall'entrata in vigore del protocollo e stanno lentamente diminuendo, fornendo le basi per la graduale guarigione dello strato. Ma il peggioramento del cambiamento climatico sta ora rallentando la ripresa.

"È ancora questione di ricerca per comprendere appieno la connessione tra il recupero dell'ozono e il cambiamento climatico, ma sappiamo che esiste un accoppiamento tra l'esaurimento dell'ozono e la temperatura", Vincent-Henri Peuch, direttore del Servizio di monitoraggio dell'atmosfera di Copernicus dell'Unione europea, che ha rilasciato i dati giovedì (16 settembre), ha detto a This Web.com.

Mentre le temperature sulla superficie del pianeta aumentano, la stratosfera, dove risiede lo scudo protettivo di ozono, si sta raffreddando. La stratosfera, lo strato dell'atmosfera terrestre da 6,5 ​​a 30 miglia (da 10 a 50 chilometri) di altitudine, è il luogo in cui in inverno si formano le cosiddette nubi stratosferiche polari. Gli scienziati oggi sanno che queste nuvole forniscono l'ambiente chimico perfetto per le sostanze dannose a base di cloro e bromo per svolgere il loro lavoro distruttivo. Sanno anche che più fredda è la temperatura della stratosfera, più le nubi stratosferiche polari tendono a formarsi, ha detto Peuch.

"A volte il buco dell'ozono è piccolo perché non ci sono nubi stratosferiche polari e talvolta, quando ce ne sono molte, tende ad essere più grande", ha detto Peuch. "Con più nubi stratosferiche polari, il cloro e altre sostanze nocive possono funzionare in modo più efficace e causare più danni anche se le loro concentrazioni stanno diminuendo".

Quando è stato firmato il protocollo di Montreal, gli scienziati hanno previsto che lo strato di ozono si sarebbe completamente ripreso entro il 2060, ha aggiunto Peuch. Recenti misurazioni, tuttavia, suggeriscono che questo processo di guarigione sta rallentando e che una piena ripresa potrebbe essere prevista non prima del 2070.

Il cambiamento climatico non è del tutto responsabile; alcuni paesi continuano a utilizzare e rilasciare illegalmente le sostanze vietate.

"Nel 2018 sono stati rilevati alti livelli di clorofluorocarburi vietati nell'atmosfera che alla fine sono stati ricondotti alla Cina", ha affermato Peuch. "Se tali emissioni illegali non vengono rilevate per qualche tempo, ciò potrebbe davvero compromettere l'intero processo perché il cloro e il bromo nell'atmosfera potrebbero smettere di stabilizzarsi e stabilizzarsi o addirittura aumentare".

Peuch, tuttavia, afferma che la dimensione del buco dell'ozono varia notevolmente di anno in anno e le tendenze sono difficili da individuare. Quest'anno, il buco dell'ozono copre già un'area da 8,5 a 8,8 milioni di miglia quadrate (da 22 a 23 milioni di km quadrati), appena 700.000 miglia quadrate (2 milioni di km quadrati) al di sotto del livello record del 2006 di 9,7 milioni di miglia quadrate (25 milioni di km quadrati). kmq). Peuch prevede che il buco continuerà a crescere fino all'inizio di ottobre, quando le temperature nell'emisfero australe inizieranno a salire.

Il buco dell'ozono sopra l'Antartide dal 1979 al 2021. (Image credit: Copernicus ECMWF)

Il 2020 ha visto anche un buco dell'ozono molto grande e più duraturo che si è chiuso solo a fine dicembre. Nel 2019, invece, il buco dell'ozono è stato il più piccolo della storia.

Il Copernicus Atmosphere Monitoring Service, utilizza i dati di diversi satelliti che rilevano l'ozono nella stratosfera misurando il passaggio dei componenti ultravioletti e infrarossi della luce solare attraverso l'atmosfera. Meno ozono è presente, più luce ultravioletta e infrarossa passa. Sofisticati modelli informatici combinano quindi i dati, proprio come nelle previsioni del tempo.

Peuch ha detto che i ricercatori stanno ancora cercando di disimballare la connessione tra i fenomeni climatici sperimentati sulla Terra e i processi nella stratosfera. È quindi impossibile dire se le ondate di caldo senza precedenti di quest'anno in molte parti del mondo e il buco dell'ozono spalancato possano essere collegati.

Segui Tereza Pultarova su Twitter @TerezaPultarova. Seguici su Twitter @Spacedotcom e su Facebook.

Ir arriba