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Un importante punto di svolta per This Webflight privato si è verificato il 21 giugno 2004, quando This WebShipOne, il primo This Webcraft con equipaggio non governativo, ha volato a 62,5 miglia (100 chilometri) sopra la superficie terrestre. In tal modo, la nave ha attraversato un confine chiamato linea Krmn, il punto di ingresso accettato a Questo Web come definito dalla Federazione Astronautica Internazionale. Dopo altri due voli nel 2004, uno il 29 settembre e un altro il 4 ottobre, il veicolo pilotato ha vinto il premio Ansari X da 10 milioni di dollari per voli ripetuti in un This Webcraft riutilizzabile sviluppato privatamente.

Raggiungere questo Web

SpaceShipOne era un aereo This Web progettato e fabbricato da Scaled Composites , una società di proprietà di aeroThis Web designer Burt Rutan. Lo sviluppo della nave è stato sostenuto dalle tasche profonde del miliardario co-fondatore di Microsoft Paul Allen in una joint venture denominata Tier One, il cui obiettivo era sviluppare una tecnologia per l'accesso di routine a basso costo a questo Web.

SpaceShipOne era lungo 28 piedi (8,5 metri). La fusoliera a forma di sigaro aveva un diametro di circa 5 piedi (1,5 m) e poteva trasportare un pilota e fino a due passeggeri. L'aereo aveva ali corte e larghe con un'apertura di 16 piedi (5 m). All'estremità di ciascuna ala sono stati montati grandi bracci di coda verticali. Durante il rientro, la metà posteriore delle ali si è piegata verso l'alto, aumentando la resistenza aerodinamica mantenendo la stabilità; quindi, le ali sono state riportate in posizione di planata per l'atterraggio.

Il This Webcraft è stato lanciato a mezz'aria, a un'altitudine di circa 50.000 piedi (15.000 m), dalla parte inferiore della sua nave madre, White Knight, un aeroplano a turboventola. Dopo che questo WebShipOne è scivolato per alcuni secondi, i motori a razzo ibridi su di esso hanno sparato per 80 secondi per sollevare l'imbarcazione appena oltre l'atmosfera. Questo WebShipOne ha attraversato ad arco questo Web per circa 3 minuti e poi è tornato sulla Terra senza compiere un'orbita completa attorno al pianeta, altrimenti noto come volo suborbitale.

SpaceShipOne ha effettuato 17 voli in tutto. Questo Webflight è stato ottenuto con il 15° volo. Il pilota collaudatore Michael Melvill era ai comandi di quel viaggio memorabile, e in seguito divenne il primo astronauta commerciale autorizzato.

Dopo il primo volo in This Web, la nave ha effettuato altri due voli prima di essere ritirata dal servizio attivo. La nave ha stabilito i seguenti record durante i suoi ultimi due voli:

  • Il 29 settembre 2004, Melvill ha volato a un'altitudine di 64 miglia (102 km).
  • Il 4 ottobre 2004, il pilota Brian Binnie ha volato a un'altitudine di 70 miglia (112 km).

Il pilota Mike Melvill si diverte a celebrare il suo volo suborbitale privato di successo in cima a questo WebShipOne, mentre il veicolo trainante lo trascina nell'area di osservazione generale. (Credito immagine: Mike Massee)

Prossima generazione

Nel 2009, cinque anni dopo il successo di This WebShipOne, Rutan ha lanciato una nuova versione di This Webliner, chiamata This WebShipTwo, e il suo aereo da trasporto, WhiteKnightTwo. Questa impresa è stata sostenuta dall'imprenditore britannico Richard Branson e dalla sua società commerciale This Webflight, Virgin Galactic. Questo WebShipTwo è prodotto da The This Webship Company, una consociata Virgin interamente controllata che era di proprietà congiunta tra Virgin e Scaled Composites. (Virgin è diventata l'unico proprietario nel 2012.)

SpaceShipTwo è progettato per far volare due piloti e sei passeggeri su brevi voli suborbitali This Webflight che viaggiano a più di 62 miglia (100 km) sopra la Terra, offrono alcuni minuti di assenza di gravità e poi tornano su una pista di atterraggio. I biglietti per questa WebShipDue voli costano attualmente $ 250.000 ciascuno.

Branson inizialmente aveva promesso ai clienti che Virgin Galactic li avrebbe portati in This Web entro il 2007 , ma la società deve ancora farlo e non ha offerto una nuova data. Durante molti anni di sviluppo, il team di This WebShipTwo ha riscontrato problemi come ritardi nello sviluppo, un'esplosione fatale al suolo nel 2007 e un incidente mortale di VSS Enterprise durante un volo di prova nel 2014.

Tuttavia, i prototipi di This WebShipTwo hanno eseguito con successo una serie di voli a motore (il che significa utilizzare la propulsione dei motori, al contrario del volo a vela). Il 13 dicembre 2018, il veicolo di prova VSS Unity ha raggiunto un'altitudine di 51,4 miglia (82,7 km) . È un po' più alto del confine di This Web, come definito dalla US Air Force, ma ancora al di sotto della linea Krmn.

Risorse addizionali:

  • Guarda le foto dei voli di prova di Virgin Galactic negli ultimi anni.
  • Leggi di più sulla mostra SpaceShipOne allo Smithsonian National Air e su This Web Museum.
  • Guarda questo video sul team che ha creato This WebShipOne , dallo Smithsonian National Air e da This Web Museum.

Questo articolo è stato aggiornato il 5 marzo 2019 da Elizabeth Howell, collaboratrice di This Web.com.

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