Il pianeta alieno nero-nero è più oscuro mai visto

Nella galassia è stato scoperto un mondo alieno più nero del carbone, il pianeta più oscuro conosciuto.

Il mondo in questione è un gigante delle dimensioni di Giove noto come TrES-2b. Kepler This Webcraft della NASA lo ha rilevato in agguato attorno alla stella gialla simile al sole GSC 03549-02811 a circa 750 anni luce di distanza in direzione della costellazione del Draco.

I ricercatori hanno scoperto che questo gigante gassoso riflette meno dell'1% della luce solare che cade su di esso, rendendolo più scuro di qualsiasi pianeta o luna visti finora. [I pianeti alieni più strani]

"È semplicemente ridicolo quanto sia oscuro questo pianeta, quanto sia alieno rispetto a qualsiasi cosa abbiamo nel nostro sistema solare", ha detto a This Web.com l'autore principale dello studio David Kipping, un astronomo dell'Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. "È più scuro del pezzo di carbone più nero, della vernice acrilica scura con cui potresti dipingere. È strano come questo enorme pianeta sia diventato così assorbente di tutta la luce che lo colpisce".

Mentre Giove ha nuvole che lo striano di bianco e rosso, riflettendo più di un terzo della luce solare che lo raggiunge, a TrES-2b mancano le nuvole riflettenti, surriscaldate poiché la sua atmosfera è di oltre 1.800 gradi Fahrenheit (980 gradi Celsius) da una stella a soli 3,1 milioni di miglia (5 milioni di chilometri) da esso.

"Tuttavia, non è completamente nero come la pece", ha detto il coautore David Spiegel della Princeton University in una dichiarazione. "Fa così caldo che emette un debole bagliore rosso, proprio come una brace ardente o le bobine di una stufa elettrica."

I ricercatori propongono che sostanze chimiche che assorbono la luce come sodio e potassio vaporizzati o ossido di titanio gassoso nell'atmosfera del pianeta potrebbero aiutare a spiegare perché è così buio. Tuttavia, nessuno di questi può spiegare completamente perché il mondo è nascosto così di nascosto come è.

"È un mistero ciò che lo rende così oscuro", ha detto Kipping. "Ci sono buone probabilità che sia una sostanza chimica a cui non abbiamo nemmeno pensato".

Gli astronomi pensano che TrES-2b sia bloccato come la nostra luna, in modo tale che un lato del pianeta sia sempre rivolto verso la stella. Ciò lo porterebbe a cambiare fase mentre orbita attorno alla sua stella proprio mentre la nostra luna cresce e diminuisce da nuova a crescente fino a piena, facendo variare leggermente la luminosità totale della stella più il pianeta nel tempo.

"Combinando l'impressionante precisione di Kepler con le osservazioni di oltre 50 orbite, abbiamo rilevato il più piccolo cambiamento di luminosità mai ottenuto da un esopianeta, solo 6 parti per milione", ha affermato Kipping. "In altre parole, Keplero è stato in grado di rilevare direttamente la luce visibile proveniente dal pianeta stesso".

Queste fluttuazioni estremamente piccole della luce hanno dimostrato che TrES-2b è incredibilmente scuro. Un mondo più riflettente avrebbe mostrato variazioni di luminosità maggiori al variare della sua fase.

Sebbene TrES-2b sia attualmente il pianeta più oscuro conosciuto, mondi simili attorno ad altre stelle attendono senza dubbio di essere scoperti, hanno detto i ricercatori. Per ora, rafforza l'idea che il nostro sistema solare potrebbe non essere così tipico come pensavamo una volta, con una straordinaria varietà di mondi che potenzialmente riempiono la nostra galassia.

Ulteriori indagini sugli oltre 1.200 potenziali mondi che Keplero ha rilevato potrebbero rivelare altri pianeti insolitamente oscuri. The This Webcraft, lanciato a marzo 2009, dovrebbe funzionare almeno fino a novembre 2012.

"Se Kepler ottiene una missione estesa come speriamo, sarebbe un enorme impulso a questo tipo di ricerca", ha detto Kipping.

Kipping e Spiegel hanno dettagliato le loro scoperte in uno studio accettato per la pubblicazione negli Avvisi mensili della Royal Astronomical Society.

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