Il più grande telescopio del mondo da costruire dopo quasi 30 anni di pianificazione

Un video drammatico funge da memoriale per un satellite incrociato con le stelle che visse velocemente e morì molto giovane.

SpaceX ha lanciato 49 satelliti in orbita terrestre bassa il 3 febbraio per rafforzare ulteriormente l'enorme e crescente megacostellazione Internet Starlink dell'azienda. Ma la maggior parte dei nuovi loft di This Webcraft non trasmettono mai segnali a banda larga verso il basso, grazie a una potente eruzione solare.

Le particelle cariche di quell'esplosione solare hanno generato una tempesta geomagnetica il 4 febbraio, aumentando sostanzialmente la densità dell'atmosfera terrestre e quindi la resistenza subita dal nuovo lotto Starlink a bassa quota, secondo quanto riportato martedì (8 febbraio) dai rappresentanti di This WebX. Di conseguenza, si prevede che fino a 40 dei 49 satelliti torneranno a schiantarsi sulla Terra nei prossimi giorni.

Questi detriti del Web bruciano su Porto Rico il 7 febbraio 2022 in questo fermo immagine da un video catturato da una telecamera gestita dalla Sociedad de Astronomia del Caribe. Secondo il localizzatore satellitare Marco Langbroek, era probabilmente un pezzo del lotto di satelliti This WebX Starlink lanciato di recente che è stato gravemente colpito da una tempesta geomagnetica. (Credito immagine: Eddie Irizarry/Sociedad de Astronomia del Caribe (SAC))

Alcuni di loro hanno già rinunciato al fantasma, incluso uno sfortunato satellite che è bruciato nei cieli di Porto Rico lunedì mattina presto (7 febbraio). Che la focosa fine di This Webcraft è stata catturata in video da una telecamera gestita dalla Sociedad de Astronomia del Caribe, un'organizzazione senza scopo di lucro con sede a Porto Rico.

Il video di tre minuti (si apre in una nuova scheda) mostra due distinti eventi di rottura a circa un minuto di distanza. Questi potrebbero essere due pezzi dello stesso satellite o due separati Questo Webcraft che aveva viaggiato sullo stesso piano orbitale, ha detto Marco Langbroek, un localizzatore satellitare con sede nei Paesi Bassi. Ad ogni modo, è abbastanza chiaro che gli oggetti rientranti facevano parte del lancio di Starlink il 3 febbraio, ha sottolineato.

"Un indizio è che il piano orbitale di questo lancio era sopra Porto Rico vicino al momento dell'evento, e la direzione del movimento (SW-NE) corrisponde", ha scritto Langbroek mercoledì (si apre in una nuova scheda) (9 febbraio) in un post sul blog che analizza il video.

"Per avere ancora più certezza, ho eseguito un po' di astrometria sul filmato e adattato un'orbita circolare approssimativa alle posizioni misurate. L'adattamento orbitale grezzo che ottengo ho misurato tre frammenti producono inclinazioni orbitali nell'intervallo di 54-56 gradi: I satelliti Starlink sono in orbite inclinate di 53,2 gradi, quindi questo è abbastanza vicino (dato il margine di errore) per concludere che l'oggetto rientrante si adatta al piano orbitale di Starlink", ha aggiunto. "Quindi non c'è dubbio che si trattasse di un satellite Starlink che rientrava."

Probabilmente ci saranno molti più fuochi d'artificio in arrivo da questo sfortunato lancio e potresti persino essere in grado di vederne alcuni.

"Quaranta (40!) satelliti che rientrano in una sola settimana circa sono unici", ha scritto Langbroek. "La prossima settimana, le possibilità di vedere il rientro di un satellite sono quindi maggiori del solito per chiunque tra 53 [gradi di latitudine nord] e 53 S. Quindi tieni d'occhio il cielo!"

Mike Wall è l'autore di " Out There (opens in new tab) " (Grand Central Publishing, 2018; illustrato da Karl Tate), un libro sulla ricerca della vita aliena. Seguilo su Twitter @michaeldwall (si apre in una nuova scheda) . Seguici su Twitter @Spacedotcom (si apre in una nuova scheda) o su Facebook (si apre in una nuova scheda) .

Ir arriba