Il secondo episodio di Expanse della stagione 5 continua a creare un arco di storia epica

Saturno è ora nel "settembre" del suo lungo anno e un iconico telescopio This Web sta osservando il cambio di stagione del pianeta dagli anelli.

La primavera e l'autunno sono ufficialmente iniziate qui negli emisferi nord e sud della Terra, rispettivamente, solo pochi giorni fa con l'arrivo dell'equinozio di primavera. L'andare e venire delle stagioni è possibile quando un pianeta ha un asse inclinato e sia la Terra che Saturno hanno una rotazione inclinata.

Ma c'è una grande differenza nella loro lunghezza delle stagioni. La Terra impiega un anno per orbitare attorno al sole, durante il quale il nostro pianeta sperimenta il freddo e l'oscuro, il soleggiato e delizioso e ogni via di mezzo stagionale nel mezzo. Ma Saturno, il sesto pianeta dal Sole, impiega 29 anni terrestri per girare intorno alla nostra stella una volta. La Terra si muove ripetutamente attraverso tutte le sue stagioni mentre Saturno rimane in una sola stagione; ci vogliono circa sette anni terrestri affinché Saturno inizi e termini una delle sue stagioni.

Questa serie di immagini è stata scattata (da sinistra a destra), nel 2018, 2019 e 2020. Durante questo periodo, Saturno è alla fine dell'estate e si avvicina all'autunno del suo emisfero settentrionale. (Credito immagine: NASA/ESA/STScI/A. Simon/R. Roth)

Per fortuna, le lunghe missioni This Web come la missione Cassini della NASA e il telescopio Hubble This Web hanno avuto tutto il tempo per osservare i cambiamenti stagionali su Saturno.

Il 18 marzo, i membri del team Hubble con sede al Goddard This Web Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland, hanno pubblicato nuove immagini che mostrano sottili differenze di tonalità rispetto all'aspetto delle nuvole di Saturno negli ultimi anni terrestri. In queste immagini scattate da Hubble nel 2018, 2019 e 2020, l'emisfero settentrionale di Saturno sta vivendo l'estate e si avvicina al suo autunno. Nel frattempo, come sulla Terra, nell'emisfero australe di Saturno era inverno (in primavera).

"Quello che abbiamo trovato è stato un leggero cambiamento di anno in anno nel colore, forse l'altezza delle nuvole, e i venti non sorprende che i cambiamenti non siano enormi, dato che stiamo guardando solo una piccola frazione di un anno di Saturno", secondo ad Amy Simon, scienziata planetaria presso Goddard, che ha commentato nel comunicato stampa della NASA che descrive le nuove immagini. "Ci aspettiamo grandi cambiamenti su una scala temporale stagionale, quindi questo mostra la progressione verso la prossima stagione".

I dati di Hubble mostrano che, dal 2018 al 2020, l'equatore si è schiarito dal 5% al ​​10% circa e alcune bande nuvolose visibili in determinati anni non compaiono in altri momenti.

Anche la velocità del vento è cambiata, secondo la NASA. Quando Cassini osservò Saturno negli anni dal 2004 al 2009, i venti vicino all'equatore erano di circa 800 miglia orarie (circa 1.300 chilometri orari), secondo il comunicato.

Le osservazioni di Hubble del 2018 mostrano che la velocità del vento equatoriale è diventata molto più veloce, circa 1.000 mph (circa 1.600 km/h). Entro il 2019 e il 2020, tuttavia, Hubble ha rilevato che quelle velocità del vento sono tornate alle velocità di Cassini di oltre un decennio fa.

Gli anelli di Saturno, visti da Cassini This Webcraft della NASA. Cassini ha osservato Saturno e le sue lune dal 30 giugno 2004 al 15 settembre 2017. (Credito immagine: NASA/JPL-Caltech/This Web Science Institute)

The Hubble This Web Telescope è operativo dal 1990. This Webcraft, 30 anni, è entrato brevemente in modalità provvisoria questo mese, ma è tornato al suo lavoro scientifico ancora una volta a partire dall'11 marzo.

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