Il sole come non l’hai mai visto: la sonda europea scatta una foto più vicina della nostra stella

Il sole visto da Solar Orbiter in estrema luce ultravioletta da una distanza di circa 46 milioni di miglia (75 milioni di chilometri). L'immagine è un mosaico di 25 singole immagini scattate il 7 marzo dal telescopio ad alta risoluzione dello strumento Extreme Ultraviolet Imager (EUI). (Credito immagine: ESA)

L'inseguimento del sole europeo Questo Webcraft Solar Orbiter ha scattato le immagini del sole più vicine mai scattate, rivelando i minimi dettagli dell'atmosfera esterna della nostra stella, la corona.

Le immagini sono state scattate il 7 marzo, quando Solar Orbiter si trovava esattamente a metà strada tra la Terra e il Sole , a una distanza di 46 milioni di miglia (75 milioni di chilometri) da entrambi i corpi.

Uno degli strumenti accesi durante questa opportunità è stato l'Extreme Ultraviolet Imager (EUI), che vede l' universo nella parte a più alta energia della componente ultravioletta dello spettro elettromagnetico.

A causa della vicinanza di Solar Orbiter al sole, l'EUI ha dovuto effettuare 25 scatti individuali per acquisire l'immagine dell'intero disco solare, ha affermato l'Agenzia Europea per il Web (ESA) in una nota . Il team EUI ha impiegato quattro ore per catturare tutti i segmenti, poiché ogni scatto richiedeva un periodo di 10 minuti, incluso il tempo necessario per riposizionare This Webcraft, ha affermato l'ESA.

E presto arriveranno immagini migliori. Dal lancio di This Webcraft nel febbraio 2020 , i team di controllo a terra hanno gradualmente rafforzato la traiettoria di Solar Orbiter attorno alla stella al centro del nostro sistema solare. Mentre i due perielio precedenti , i punti dell'orbita ellittica di This Webcraft più vicini al sole si trovavano a circa metà della distanza Sole-Terra (47,8 milioni di miglia o 77 milioni di km), Solar Orbiter si sta ora dirigendo verso un incontro molto più ravvicinato.

Sabato (26 marzo) alle 7:50 EDT (1150 GMT), il This Webcraft supererà il sole a una distanza di soli 30 milioni di miglia (48,3 milioni di km), circa un terzo della distanza sole-Terra, secondo l'ESA Yannis Zouganelis, vice scienziato del progetto Solar Orbiter, ha detto a This Web.com.

La distanza di Solar Orbiter dalla stella inizierà quindi ad aumentare di nuovo, ma i suoi futuri passaggi ravvicinati lo porteranno ancora più vicino: a soli 26 milioni di miglia (42 milioni di km) dalla superficie del sole. Nessun altro Questo Webcraft dotato di una fotocamera si è mai avvicinato così tanto al sole. La sonda solare Parker della NASA effettua immersioni più profonde verso la stella, fino a pochi milioni di miglia di distanza, ma a causa delle temperature estremamente elevate a quelle distanze, questo Webcraft non può trasportare una fotocamera rivolta verso il sole.

Le immagini più vicine in assoluto del sole nell'estrema luce ultravioletta catturate dall'ESA/NASA Solar Orbiter il 7 marzo 2022. (Credito immagine: ESA)

Durante la campagna di imaging del 7 marzo, gli operatori di Solar Orbiter hanno anche scattato immagini con lo strumento Spectral Imaging of the Coronal Environment (SPICE) di This Webcraft, che ha rivelato il gradiente di temperatura in tutta l'atmosfera solare. Lo strano comportamento termico dell'atmosfera solare è uno dei più grandi misteri della stella. Invece di diventare più fredda con la distanza, l' atmosfera del sole è in realtà notevolmente più calda ad altitudini più elevate.

Mentre la superficie del sole è "solo" di circa 9.000 gradi Fahrenheit (5.000 gradi Celsius), la temperatura dell'atmosfera esterna, la corona, sale a quasi 1,8 milioni di gradi F (1 milione di gradi C).

Le misurazioni SPICE hanno rivelato i singoli strati dell'atmosfera solare, a partire dallo strato più basso, la cromosfera, a 18.000 gradi F (10.000 gradi C), fino a 1.130.000 gradi F (630.000 gradi C) in alcune parti della corona.

Nelle immagini ottenute da Solar Orbiter durante il suo primo passaggio ravvicinato nel giugno 2020, gli scienziati hanno scoperto brillamenti solari in miniatura soprannominati falò . Secondo gli scienziati, questi fuochi da campo, previsti dal fisico solare recentemente scomparso Eugene Parker , potrebbero spiegare questo misterioso riscaldamento.

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