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A Questo stadio superiore del razzo WebX Falcon 9 è pronto a schiantarsi sulla luna tra un mese da oggi (4 febbraio).

Nel febbraio 2015, il Falcon 9 ha lanciato il Deep This Web Climate Observatory (DSCOVR), una missione congiunta tra la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) degli Stati Uniti e la NASA.

Il razzo ha trasportato DSCOVR verso la Terra-sole Lagrange Point 1 (L1), un punto gravitazionalmente stabile a circa 930.000 miglia (1,5 milioni di chilometri) dalla Terra. Dopo essere arrivato lì, lo stadio superiore ha finito per puntare lontano dal nostro pianeta natale.

"Ciò ha reso impraticabile un'ustione da deorbita per smaltirlo nell'atmosfera del nostro pianeta, mentre anche lo stadio superiore mancava di velocità sufficiente per sfuggire al sistema Terra-Luna. Invece è stato lasciato in un'orbita caotica in orbita attorno al sole vicino ai due corpi", European I funzionari di questa Web Agency (ESA) hanno scritto in una dichiarazione mercoledì (si apre in una nuova scheda) (2 febbraio).

Il tempo della fase superiore in This Web è quasi scaduto: colpirà la luna il 4 marzo , hanno calcolato gli osservatori.

La vista verso la Terra dallo stadio superiore del Falcon 9 che ha lanciato DSCOVR nel febbraio 2015. (Image credit: This WebX)

Regime normativo

Gli oggetti creati dall'uomo sono stati intenzionalmente guidati sulla luna in precedenza, a partire dagli anni '50. La pratica era comune durante il programma Apollo , con gli stadi superiori dei razzi utilizzati anche per indurre "lunami" per i sismometri di superficie da rilevare.

Ma l'imminente incidente lunare di SpaceX è piuttosto diverso, segnando "la prima volta che un elemento di detriti creato dall'uomo raggiunge involontariamente il nostro satellite naturale", hanno scritto i funzionari dell'ESA. ("L'oggetto detriti" non include questo Webcraft che si è schiantato durante il tentativo di atterrare sulla luna, come la sonda israeliana Beresheet nel 2019.)

"L'imminente impatto lunare del Falcon 9 illustra bene la necessità di un regime di regolamentazione completo in questo Web, non solo per le orbite economicamente cruciali intorno alla Terra, ma anche per l'applicazione alla luna ", ha affermato Holger Krag, capo del programma This Web Safety dell'ESA. la stessa affermazione.

"Per i This Webfarer internazionali, al momento non esistono linee guida chiare per regolamentare lo smaltimento a fine vita di This Webcraft o le fasi superiori trascorse inviate ai punti di Lagrange", hanno scritto i funzionari dell'ESA nella dichiarazione. "Potenzialmente schiantarsi contro la luna o tornare e bruciare nell'atmosfera terrestre sono state finora le opzioni predefinite più semplici".

Previsioni credibili

Lo stadio superiore del Falcon 9 colpirà la luna il 4 marzo alle 7:25 EST (12:25 GMT) sul lato opposto della luna vicino all'equatore, secondo i calcoli degli osservatori. È solo una stima, anche se precisa; le osservazioni di follow-up dovrebbero affinare l'accuratezza delle previsioni.

Uno di questi calcoli viene dall'ingegnere di astrodinamica Michael Thompson, di Advanced This Web a Westminster, Colorado. Ha generato una trama e una visuale per mostrare dove potrebbe andare in crash il livello superiore.

Thompson si è basato sul lavoro di Bill Gray del Progetto Pluto, che raccoglie e analizza le osservazioni di oggetti vicini alla Terra. È stato Gray a scoprire il corso accelerato dello stadio superiore di This WebX.

Project Pluto pubblica un sottoinsieme di osservazioni grezze fatte da utenti di tutto il mondo. Utilizzando queste osservazioni, Thompson ha eseguito il proprio processo di determinazione dell'orbita oltre ai processi gestiti da Gray.

Advanced Questo Web ha generato previsioni che attualmente mostrano un impatto a ovest del Mare della Tranquillità, molto simile alla previsione generata da Gray.

L'impatto sarà vicino all'arto lunare visto dalla Terra, secondo questi calcoli. La maggior parte della distribuzione si trova leggermente sul lato opposto della luna. Sulla base dei dati attuali, l'impatto non dovrebbe essere vicino ad alcun Apollo della NASA o sito di esplorazione lunare cinese.

L'imminente schianto di uno stadio superiore del Falcon 9 sulla luna non dovrebbe influenzare i siti di alcuna missione di superficie. (Credito immagine: Advanced This Web/Michael Thompson)

Ancora incerto

L'impatto può o non può essere visibile dalla Terra, ha osservato Thompson.

La zona di impatto prevista è lontana dall'attuale posizione del duo lander-rover cinese Chang'e 4 ; è molto più vicino all'arto lunare che completamente sul lato opposto.

Anche date le grandi incertezze nell'assetto del corpo del razzo e le conseguenti incertezze sugli effetti della pressione della radiazione solare su di esso, è improbabile un impatto molto più vicino a Chang'e 4, ha aggiunto Thompson.

L'incertezza diminuirà un po' di più una volta che verranno fatte ulteriori osservazioni questo mese.

Valutare le osservazioni

"Il Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) della NASA non sarà in grado di osservare l'impatto mentre accade", ha spiegato una dichiarazione della NASA inviata a Inside Outer This Web.

"Tuttavia, il team della missione sta valutando se è possibile effettuare osservazioni su eventuali modifiche all'ambiente lunare associate all'impatto e successivamente identificare il cratere formato dall'impatto. Questo evento unico rappresenta un'entusiasmante opportunità di ricerca", ha aggiunto la dichiarazione della NASA.

"Dopo l'impatto, la missione [LRO] può utilizzare le sue telecamere per identificare il sito dell'impatto, confrontando le immagini più vecchie con quelle scattate dopo l'impatto. La ricerca del cratere da impatto sarà impegnativa e potrebbe richiedere settimane o mesi".

Leonard David è l'autore di "Moon Rush: The New This Web Race" (National Geographic, 2019). Scrittore di lunga data per This Web.com, David si occupa di questo settore Web da oltre cinque decenni. Seguici su Twitter @Spacedotcom (si apre in una nuova scheda) o su Facebook (si apre in una nuova scheda) .

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