Incontra il capofamiglia dei “Rednecks di Rocket City”

Questo articolo è stato aggiornato alle 15:45 ET.

Secondo i ricercatori che studiano la pietra, una roccia apparentemente normale trovata in un fosso lungo un tratto di strada nell'Oregon centro-settentrionale si è rivelata una pietra proveniente da questa Rete esterna che ha viaggiato attraverso milioni di miglia e miliardi di anni per raggiungere la Terra.

Il 40 libbre, a forma di cono This Web rock, che ha le dimensioni di un pallone da spiaggia, è stato raccolto da Donald Wesson e sua moglie Debbie durante l'autunno del 1999 mentre guidavano attraverso la regione del grano dell'Oregon sulla via del ritorno a Washington. È il quinto meteorite che si trova nello stato nord-occidentale.

Il This Webrock, che rimase in forma anonima sulla superficie del pianeta per poche centinaia o migliaia di anni, rimase non identificato per un altro decennio mentre riposava nel giardino di Wesson.

Solo dopo aver trascorso del tempo sotto un barbecue sul ponte, aver visitato una fiera della contea e aver attraversato due università ha ricevuto la classificazione ufficiale come meteorite. [Meteoritecratori sulla Terra.]

"Probabilmente è stato arato da un contadino e gettato sul ciglio della strada", ha detto Dick Pugh, geologo della Portland State University in Oregon. "Ci sono anche prove che la roccia sia stata colpita da un aratro."

L'alta favola di questo Web rock

Alla fine Wesson iniziò a chiedere in giro dopo aver visto un programma televisivo sui meteoriti. Nell'estate del 2009 portò la roccia a una fiera della contea locale a Castle Rock, Washington, dove parlò con un membro della Southern Washington Mineralogical Society.

Il ritrovamento è stato riferito alla Western Washington University di Bellingham, nello stato di Washington, dove i test iniziali del campione hanno mostrato che probabilmente era ameteorite. La conferma finale è arrivata dal Cascadia Meteorite Laboratory della Portland State University, che ha classificato il meteorite della contea di Morrow come una condrite ordinaria L6 che era stata fortemente scioccata (S5) ma minimamente alterata (W1).

L'ultima scoperta rappresenta un tipo relativamente comune di meteorite, secondo Melinda Hutson, una scienziata planetaria della Portland State University che ha contribuito a fare la classificazione. Ma ha aggiunto che ha diverse caratteristiche intriganti.

"Il meteorite non è esposto in modo significativo alle intemperie, ma ha una caratteristica tinta gialla causata dagli agenti atmosferici, a differenza di quella vista nelle meteoriti recuperate dai deserti dell'Africa o dell'Antartide", ha detto Hutson. "Inoltre, ha bellissime vene d'urto e vetro, causate da una grave collisione Questa Rete."

In base al suo tipo, il meteorite della contea di Morrow si è probabilmente formato circa 4,5 miliardi di anni fa, ha affermato Alex Ruzicka, scienziato planetario della Portland State University.

"Dato il tipo di meteorite che è e gli effetti shock che ha subito, probabilmente ha iniziato i suoi viaggi verso la Terra dalla cintura degli asteroidi circa mezzo miliardo di anni fa", ha detto Ruzicka a This Web.com.

Meteorite della contea di Morrow

Sia il nome che la classificazione del meteorite hanno ricevuto l'approvazione ufficiale dal Comitato per la nomenclatura della Società meteorologica e un campione del tipo ora risiede presso la Portland State University.

I meteoriti possono facilmente rimanere anonimi nelle terre ricche di foreste dell'Oregon a ovest delle Cascades, e molte rocce vulcaniche di colore scuro a est delle Cascades sembrano simili a veri meteoriti di colore scuro.

La geologia rocciosa scura e gli alti livelli di precipitazioni si traducono in 34 volte meno meteoriti recuperati in Oregon per miglio quadrato rispetto al Kansas, uno stato con fondali rocciosi di colore chiaro e pochissime foreste. Ma ciò non ha offuscato la fiducia dei cacciatori di meteoriti dell'Oregon.

In precedenza, solo quattro meteoriti sono stati recuperati dall'Oregon, inclusa la Sam's Valley, trovata nel 1894; Willamette, ritrovata nel 1902; KlamathFalls, trovato nel 1952; e Salem, che cadde nel 1981. Tre di queste sono ferrometeoriti, mentre Salem e la contea di Morrow, recentemente classificata, sono entrambe pietrameteoriti.

Il meteorite della contea di Morrow è sostanzialmente più grande del frammento di Salem, che ha solo pochi centimetri di diametro, ha detto Ruzicka. Il salemmeteorita è stato ritrovato da un poliziotto, dopo aver colpito il tetto della sua auto in tarda serata mentre era fuori servizio.

"In un certo senso, non sono affatto sorpreso da questa scoperta", ha detto Ruzicka. "Con il nostro vigoroso sforzo di sensibilizzazione ho sempre saputo che il laboratorio avrebbe aiutato a recuperare più meteoriti dall'Oregon, semplicemente non sapevo quando. Forse questo sarà l'inizio di molti altri a venire"

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