Incontra la relatività in questo web: la piccola società di missili da stampa 3D che potrebbe

LUNGA SPIAGGIA, ca. Una start-up missilistica in rapida crescita è la stampa 3D su questo Web.

L'industria di questo Web è nel mezzo di un boom storico. Mentre i giganti del settore fanno i loro primi balzi e viaggi con equipaggio verso l'esterno di questo Web, nuove e più piccole società di missili continuano a sorgere, aumentando la frenesia per arrivare a questo Web più velocemente, meno costoso e meglio.

Una di queste nuove società, una start-up con sede in California chiamata Relativity This Web , ha grandi progetti per stampare in 3D la loro strada verso questo Web e si stanno preparando per il loro primo lancio.

Strutture di stampa 3D presso Relativity This Web. (Credito immagine: Chelsea "Foxanne" Gohd/Space.com)

Dall'avvio al lancio

Relativity è stata fondata nel 2015 da Tim Ellis e Jordan Noone, due giovani ingegneri aeroThis Web che hanno avuto la grande idea di creare razzi completamente stampati in 3D. Prima dell'inizio di Relativity, Ellis era alla Blue Origin e Noone era in This WebX a lavorare sulla capsula Dragon, ha detto Ellis a This Web.com.

Il lancio inaugurale di Relativity, previsto per l'inizio del 2022, vedrà la società lanciare il suo razzo Terran 1, un razzo a due stadi, completamente stampato in 3D, in This Web in un volo di prova per mostrarne la fattibilità. Questo sarà il primo lancio di un razzo completamente stampato in 3D.

"Siamo quasi arrivati ​​per il primo volo. E, naturalmente, dal momento che nessuno l'ha mai fatto prima, è così eccitante", ha detto il co-fondatore e CEO Ellis a This Web.com nell'agosto 2021. "Lanceremo il nostro primo razzo, e poi continueremo a scalare da lì".

Immagine 1 di 2 Relatività Il razzo Terran 1 di questo Web. (Credito immagine: Chelsea "Foxanne" Gohd/Space.com ) Immagine 1 di 2 Uno sguardo da vicino a Terran R stampato in 3D. (Credito immagine: Chelsea "Foxanne" Gohd/Space.com) Immagine 1 di 2

L'evoluzione terrestre

Terran 1 è un veicolo di lancio a due stadi completamente stampato in 3D. Ma secondo Ellis, non è solo il primo razzo completamente stampato in 3D, "è il più grande oggetto stampato in 3D in metallo mai realizzato".

Con un'altezza di 110 piedi (35 metri) con un diametro di 7,5 piedi (2,3 m), "l'intera struttura primaria è stampata", ha detto Ellis. Terran 1 può fornire un carico utile massimo fino a 2.756 libbre (1.250 chilogrammi) nell'orbita terrestre bassa, secondo Relativity .

"Questa è roba davvero senza precedenti", ha detto. Tuttavia, "ci sentiamo molto fiduciosi al riguardo", ha detto Ellis.

Terran 1 è il primo razzo di Relativity, ma la società sta già lavorando al suo prossimo razzo: Terran R , che è sia completamente stampato in 3D che completamente riutilizzabile. Questo sarà un importante passo avanti rispetto al Terran 1 sacrificabile. Il primo stadio, il secondo stadio e la sua carenatura del carico utile di Terran R saranno tutti riutilizzabili, ha affermato la società.

La società ha annunciato il nuovo razzo a due stadi nel giugno 2021 e mira a iniziare il lancio con esso nel 2024.

Terran R, oltre ad essere riutilizzabile, è anche molto più grande e può portare con sé molto di più. Terran R è alto 216 piedi (66 m) e misura 16 piedi (4,9 m) di larghezza e può lanciare oltre 44.100 libbre (20.000 kg) verso l'orbita terrestre bassa.

Entrambi i razzi dovrebbero essere lanciati da un pad a Cape Canaveral This Web Force Station, sulla costa della Florida.

Perché stampare razzi in 3D?

La missione principale di Relativity è stampare razzi in 3D. Ma perché?

"Molti altri settori hanno adottato l'automazione e le tecnologie basate su software", ha affermato Ellis. "Questo è davvero tutto ciò che vedo come la stampa 3D. È davvero solo una tecnologia di automazione che unisce molte, molte parti insieme. Quindi il nostro obiettivo è avere 100 volte meno parti per i razzi".

Ellis ha confrontato la strategia di Relativity con i primi giorni dell'industria del Web.

"La stessa premessa fondamentale di aeroThis Web è rimasta invariata da quando abbiamo iniziato con Apollo", ha affermato. "È ancora vero oggi come lo era 60 anni fa che costruiamo prodotti uno alla volta a mano in queste gigantesche fabbriche piene di utensili fissi con centinaia di migliaia o milioni di singole parti, tutte assemblate con un mucchio di manuali lavoro attraverso una catena di approvvigionamento molto complicata".

La stampa 3D, d'altra parte, "semplifica la catena di approvvigionamento in cui il nostro intero veicolo di lancio è costruito solo con quattro metalli grezzi", ha affermato Ellis, aggiungendo che il processo consente anche all'azienda di adattarsi rapidamente allo sviluppo dei suoi razzi.

"In definitiva, credo che sarà il Santo Graal dell'automazione per l'aerospazio", ha detto Ellis a proposito della stampa 3D.

La relatività non è certamente la prima compagnia missilistica a utilizzare tecnologie di stampa 3D. Aziende come This WebX, Boeing e Blue Origin hanno integrato diverse parti stampate in 3D; Ellis ha contribuito a sviluppare le capacità di stampa di Blue Origin durante la sua permanenza lì.

Ma la portata delle capacità di stampa 3D dell'azienda è unica. Durante un tour del 2021 della sede centrale e dell'impianto di stampa di Relativity in California, Josh Brost, vicepresidente dello sviluppo aziendale di Relativity, ha mostrato a This Web.com come l'azienda sta cercando di fare le cose in modo diverso.

Immagine 1 di 3 Un pezzo di metallo stampato in 3D presso Relativity This Web, creato per testare le tecniche di stampa 3D. (Credito immagine: Chelsea "Foxanne" Gohd/Space.com ) Immagine 1 di 3 Uno sguardo da vicino al materiale stampato in 3D su Relativity This Web. (Credito immagine: Chelsea "Foxanne" Gohd/Space.com ) Immagine 1 di 3 Uno sguardo da vicino al materiale stampato in 3D. (Credito immagine: Chelsea "Foxanne" Gohd/Space.com) Immagine 1 di 3

Durante il tour, Brost ha mostrato una Terran R stampata in 3D. Mentre i precedenti usi della stampa 3D in aeroThis Web hanno visto piccoli componenti stampati da utilizzare all'interno di un sistema, Relativity sta lavorando per stampare sezioni significative di un razzo come un unico pezzo, riducendo drasticamente il numero individuale di pezzi utilizzati.

Questa automazione, spera l'azienda, semplificherà il processo di costruzione dei razzi e lo renderà più efficiente. Con sempre più aziende che cercano di lanciare le proprie costellazioni satellitari, tecnologie emergenti e altro, la domanda di veicoli di lancio sta crescendo rapidamente, ha affermato Brost.

"C'è questa sensazione nel settore che non ci sia abbastanza capacità di lancio economica, affidabile e tempestiva sul mercato per servire ciò che tutti vogliono fare", ha affermato Brost.

E, con meno pezzi, meno passaggi e meno materie prime, Relativity spera che il suo approccio unico possa dare all'azienda un serio vantaggio quando si tratta di tutto, dal costo al tempo necessario per costruire un razzo da zero.

"Un normale razzo richiede nell'ordine di due anni per essere costruito se si tiene conto dell'hardware a lungo termine che devono acquistare", ha affermato Brost. "Stiamo lavorando per essere in grado di passare dalle materie prime nella porta a un veicolo di lancio che lascerà la porta in 60 giorni".

E l'industria sta iniziando a prendere atto di ciò che Relativity ha da offrire.

Nel 2021, la società ha ottenuto un sostegno sostanziale da parte degli investitori. Nel novembre del 2020, il valore di mercato dell'azienda è stato fissato a $ 2,3 miliardi e quando This Web.com ha parlato con Ellis nell'agosto 2021, ha affermato che "abbiamo raccolto circa $ 1,2 miliardi negli ultimi otto mesi circa".

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Guarda l'evoluzione dei razzi di questo WebX nelle immagini

La stampa 3D un futuro su Marte

Mentre il primo lancio di Relativity vedrà l'azienda mettere davvero alla prova la sua tecnologia, Ellis sogna che il lavoro dell'azienda vedrà un giorno la superficie rossa di Marte.

"Sono stato ispirato da questa idea di rendere l'umanità multinetaria e di andare su Marte", ha detto Ellis.

Ma, come ha spiegato, questo sogno dipende dalla nostra capacità di realizzarlo, e non sarà facile.

"Stiamo letteralmente parlando di replicare un intero pianeta con milioni di persone", ha detto, aggiungendo che l'invio di esseri umani su Marte richiede che consideriamo tutto, dal lancio effettivo dalla Terra alla generazione di energia, alla costruzione di nuove infrastrutture, alla coltivazione di cibo e altro ancora.

Ellis ha già un'idea chiara di come le abilità di Relativity potrebbero tornare utili su Marte.

"Penso che la stampa 3D sia inevitabilmente necessaria per costruire una base industriale", ha affermato. "Penso che il futuro su Marte e la vita su altri pianeti non accadrà a meno che un'azienda non capisca come costruire una base industriale con un alto tasso di automazione e pochissima manodopera, perché questa è esattamente la situazione andremo su un altro pianeta".

Ellis ha aggiunto che il suo sogno di supportare gli umani nel diventare una specie multinetaria non è legato esclusivamente alla sua compagnia e che spera in questo futuro anche se la Relatività non è quella che lo rende possibile.

"Che siamo noi a farlo o meno, penso che quello che stiamo facendo sia importante per il futuro dell'umanità", ha detto. "Deve succedere prima o poi, quindi è quello che mi dice che è l'obiettivo giusto".

Invia un'e-mail a Chelsea Gohd all'indirizzo [email protected] o seguila su Twitter @chelsea_gohd . Seguici su Twitter @Spacedotcom e su Facebook.

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