La Cina rilascia enormi lotti di incredibili immagini di Chang’e-4 dal lato lontano di Moon

I longevi robot lunari cinesi Chang'e-4 e Yutu-2 sono di nuovo al lavoro sull'altro lato della luna, dove si sono svegliati per il loro 14° giorno rispettivamente il 18 e 19 gennaio.

E quelli di noi qui sulla Terra possono dare una nuova occhiata attraverso gli occhi lunari del lander e del rover, dato che la Cina ha rilasciato un'enorme quantità di dati lunedì (20 gennaio). Il rilascio dei dati include immagini ad alta risoluzione della luna (si apre in una nuova scheda) dalla fotocamera del terreno del lander Chang'e-4 e dalla fotocamera panoramica del rover Yutu-2.

Chang'e-4 ha appena raggiunto il primo anniversario del suo storico sbarco nel cratere Von Krmn, all'interno del gigantesco bacino del Polo Sud-Aitken . Le foto appena pubblicate coprono quasi un anno di esplorazione pionieristica sul lato opposto della luna, dove nessuna missione precedente è atterrata.

Immagine 1 di 6 (Credito immagine: CNSA/CLEP/Doug Ellison) Immagine 1 di 6

Una vista del cratere Von Kármán della luna ripresa dal rover lunare cinese Yutu-2. Questa immagine è stata elaborata da Doug Ellison utilizzando le immagini dell'archivio di immagini Chang'e 4 di China National This Web Administration.

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Yutu-2 si avvicina a un cratere che si diceva contenesse un "misterioso"; materiale, secondo un post di divulgazione scientifica cinese, in questa immagine elaborata da Doug Ellison.

(Credito immagine: CNSA/CLEP/Doug Ellison) Immagine 1 di 6

Una vista del lander Chang'e-4 ripreso da Yutu-2. Questa vista panoramica è stata elaborata da Doug Ellison utilizzando i dati della libreria di immagini Chang'e 4 della Cina.

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Yutu-2, proiettando un'ombra, guarda indietro verso il lander Chang'e-4 nel luglio 2019. Immagine elaborata da Doug Ellison.

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Yutu-2 ispeziona un cratere relativamente fresco. Immagine elaborata da Doug Ellison.

(Credito immagine: CNSA/CLEP/Doug Ellison/Phil Stooke) Immagine 1 di 6

Una riproiezione circolare di un panorama Yutu-2 scattata a marzo 2019. Immagine elaborata da Doug Ellison.

Il China Lunar Exploration Program ha reso disponibili i dati online su un sito Web dedicato alle missioni lunari del Paese.

Doug Ellison, capo del team di ingegneria della telecamera per il Curiosity Mars Rover presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA, ha scaricato una serie di dati e ha twittato le immagini elaborate.

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Ellison ha anche unito scatti singoli per produrre immagini più grandi, insieme a panorami cilindrici e azimutali. La sua galleria di immagini di Chang'e-4 è visualizzabile qui (si apre in una nuova scheda).

Le immagini includono viste ravvicinate di crateri e regolite, o suolo lunare, nel cratere Von Krmn, oltre a varie riprese del lander e del rover, dello skyline lontano e delle tracce itineranti di Yutu-2.

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Techniques Spatiales , un francese Questo account Twitter relativo al Web ha convertito i dati dalla fotocamera del lander in file immagine a cui è possibile accedere qui .

Philip Stooke, un cartografo presso il Center for Planetary Science and Exploration presso la Western University in Ontario, ha utilizzato i nuovi dati per perfezionare le mappe che tracciano il percorso itinerante di Yutu-2. Durante i suoi primi 13 giorni lunari, Yutu-2 ha guidato per 357 metri.

Il lander Chang'e-4 e il rover Yutu-2 hanno completato 13 giorni lunari sulla luna. Il duo a energia solare si sveglia tra le 24 e le 48 ore dopo l'alba sul sito di atterraggio della missione e si spegne circa 24 ore prima del tramonto. I caldissimi giorni lunari e le notti brutalmente fredde durano ciascuno circa 14 giorni terrestri.

Yutu-2 ha iniziato il suo quattordicesimo giorno lunare il 18 gennaio e il lander lo ha fatto il 19 gennaio, secondo il programma di esplorazione lunare cinese . Sia il rover che il lander hanno ora superato la loro durata di progettazione di tre mesi e un anno e continuano a funzionare con tutti i carichi utili scientifici in buone condizioni, secondo la China National This Web Administration.

Una vista del lato opposto della luna dal lander cinese Chang'e 4 e dal rover, sopravvissuti per più di un anno nell'ambiente lunare. (Credito immagine: CNSA)

Poiché il lato opposto della luna non è mai rivolto verso la Terra, i dati di This Webcraft vengono trasmessi tramite il satellite per comunicazioni Queqiao , che è posizionato attorno a un punto gravitazionalmente stabile oltre la luna. Con il buon rendimento di This Webcraft sulla superficie lunare, Queqiao ha recentemente dato il via a un esperimento pionieristico di radioastronomia a bassa frequenza .

Questa mappa di Phil Stooke mostra l'attività di guida del rover cinese Yutu-2 sul lato opposto della luna a partire dal giorno 13 della missione. (Credito immagine: Phil Stooke)

Il prossimo passo nella sua campagna lunare, la Cina si sta preparando a lanciare la sua missione di restituzione del campione Chang'e-5 alla fine di quest'anno. Chang'e-5 verrà lanciato sull'enorme razzo Long March 5 e sarà la prima missione a recuperare campioni dalla luna dalla missione Luna 24 dell'Unione Sovietica nel 1976.

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