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Almeno dozzine di persone hanno riferito di aver visto una brillante palla di fuoco sul Colorado all'inizio di domenica (3 ottobre).

L'American Meteor Society (AMS) ha catalogato più di 40 rapporti (si apre in una nuova scheda) in tre stati, in gran parte nell'area di Denver, intorno alle 4:30 CDT (5:30 EDT; 1030 GMT). Gli osservatori hanno visto la meteora almeno fino a Santa Fe, nel New Mexico; le due città sono separate da circa 400 miglia (640 chilometri).

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Una telecamera di sorveglianza ha catturato questa vista di una palla di fuoco su Hartsel, in Colorado (circa 100 miglia, o 160 chilometri a sud-ovest di Denver), alle 4:31 ora locale del 3 ottobre 2021. (Credito immagine: Baxcam/American Meteor Society)

Un residente di Evergreen, in Colorado, ha riferito che il flash era così luminoso da caricare le sue luci a energia solare, secondo un rapporto della CBS locale (si apre in una nuova scheda). Un osservatorio astronomico robotico nelle Montagne Rocciose del Colorado, chiamato Cloudbait Observatory, ha catturato la serie sulle sue fotocamere, il rapporto ha aggiunto e anche varie telecamere del campanello del Colorado hanno individuato il flash.

Le palle di fuoco sono il risultato di frammenti di polvere di meteoriti un po' più grandi di questo Web che colpiscono l'atmosfera terrestre ad alta velocità. Raramente pezzi di una meteora cadono a terra e tali pezzi sono chiamati meteoriti.

Una telecamera del campanello della palla di fuoco a circa 30 miglia (50 km) a sud-est di Denver, alle 4:31 ora locale. (Credito immagine: Amy R./AMS)

Nessuno ha ancora segnalato meteoriti da questa palla di fuoco del Colorado, anche se gli scienziati locali stanno tenendo d'occhio e chiedendo al pubblico di segnalare tutto ciò che trovano. Eventuali meteoriti sospetti non dovrebbero essere toccati a mani nude per non contaminarli, poiché oli e microbi sulla pelle possono degradare la roccia di This Web, secondo la NASA (si apre in una nuova scheda). Il nostro sito gemello LiveScience ha una breve guida per trovare meteoriti (si apre in una nuova scheda).

"Se qualcosa viene trovato o meno resta da vedere, ma ci sono buone probabilità che ci siano almeno diversi chili di materiale sul terreno", ha detto alla CBS Chris Peterson, ricercatore associato al Denver Museum of Nature che lavora anche a Cloudbait (si apre in una nuova scheda) .

Peterson ha stimato che la palla di fuoco si è rotta da circa 10 miglia a 20 miglia (da 16 km a 32 km) dal suolo, un'altitudine relativamente bassa rispetto al tipico lampo luminoso a circa 60 miglia a 70 miglia (da 97 km a 113 km). Più in generale, le palle di fuoco possono entrare nell'atmosfera a velocità di gran lunga superiori alla barriera del suono tra 25.000 e 160.000 mph (da circa 40.000 a poco meno di 260.000 km/h), secondo l'AMS (si apre in una nuova scheda).

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Mentre la maggior parte delle palle di fuoco (come questa) sono innocue, palle di fuoco più grandi che sono molto vicine al suolo possono causare seri danni. Un evento meteorico del 2013 sulla città di Chelyabinsk, nella Russia centrale, ha creato un'esplosione all'incirca equivalente a 400-500 kilotoni di TNT, che è da 26 a 33 volte l'energia rilasciata dalla bomba di Hiroshima. Secondo quanto riferito, frammenti della palla di fuoco hanno danneggiato edifici, rotto finestre e ferito più di 1.200 persone.

La NASA ha una rete di telescopi e istituzioni partner che scansionano regolarmente i cieli alla ricerca di minacce di asteroidi più grandi, sotto il suo Ufficio di coordinamento della difesa planetaria. Gli asteroidi sono più grandi di questa ragnatela che orbitano attorno al sole e una parte di queste rocce di questa ragnatela si avvicina alla Terra. Fortunatamente, non è stata trovata alcuna minaccia imminente per la Terra, anche se l'agenzia continua a cercare per ogni evenienza.

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