La cometa Leonard è al più vicino alla Terra in questo momento. Ecco come individuarlo.

La cometa Leonard, la cometa più luminosa dell'anno, ha fatto il suo più vicino avvicinamento alla Terra oggi (12 dicembre) e dovrebbe essere visibile attraverso binocoli e telescopi, tempo permettendo.

Ufficialmente conosciuta come cometa C/2021 A1 (Leonard), la cometa Leonard è stata scoperta a gennaio dall'astronomo Gregory J. Leonard del Mount Lemmon Infrared Observatory in Arizona. Domenica, ha superato la Terra a una distanza di 21 milioni di miglia (34 milioni di km), ma non è ancora visibile ad occhio nudo, secondo EarthSky.org (si apre in una nuova scheda).

La cometa Leonard è una cometa irripetibile per gli osservatori stellari poiché la sua orbita impiega circa 80.000 anni per girare il sole. Se stai cercando un telescopio o un binocolo per vedere i pianeti nel cielo, consulta la nostra guida per le migliori offerte di binocoli e le migliori offerte di telescopi disponibili ora. Le nostre migliori fotocamere per l'astrofotografia e i migliori obiettivi per l'astrofotografia possono anche aiutarti a scegliere la migliore attrezzatura di imaging per individuare la prossima cometa.

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Questa mappa del cielo della NASA mostra la posizione della cometa Leonard nel cielo notturno dal 14 dicembre al 25 dicembre 2021. (Credito immagine: NASA/JPL-Caltech)

Domenica (stasera), la cometa Leonard si trova circa 30 minuti dopo il tramonto appena sopra l'orizzonte occidentale, secondo una guida della NASA (si apre in una nuova scheda). Potrai cercarla di nuovo all'inizio di lunedì (13 dicembre), quando la cometa sorgerà sopra l'orizzonte orientale alle 6:37 EST, appena 12 minuti dopo l'alba del crepuscolo.

"Questa sarà l'ultima mattina in cui la cometa sarà visibile nel cielo mattutino fino a marzo del 2022, quando sarà visibile solo attraverso un grande telescopio", hanno scritto i funzionari della NASA nella guida.

Lunedì sera, la cometa Leonard sarà visibile a circa 8 gradi sopra l'orizzonte ovest-sudovest circa 30 minuti dopo il tramonto e dovrebbe trovarsi a circa 2 gradi sopra l'orizzonte quando il crepuscolo serale termina alle 17:50 EST, ha aggiunto la NASA. "Anche questo dovrebbe essere un buon momento per cercare questa cometa", ha scritto la NASA. (Nota: il tuo pugno chiuso teso a distanza di un braccio copre circa 10 gradi del cielo notturno.)

Quando, o anche se, la cometa Leonard diventerà visibile ad occhio nudo è ancora incerto. La cometa sta ancora cadendo verso l'interno verso il sole e si avvicinerà al Sole più vicino il 3 gennaio 2022.

"A seconda della polvere e del gas, il picco di luminosità modellato dovrebbe essere intorno al 13 o 14 dicembre 2021, circa 1 o 2 giorni dopo il suo più vicino alla Terra", ha scritto la NASA nella sua guida. "Se la cometa emette molta polvere, questo dovrebbe rendere il picco più luminoso a causa della dispersione in avanti che potrebbe spostare il picco più tardi verso il 14 dicembre".

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