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Questa settimana, il famoso fisico Stephen Hawking ha contribuito a lanciare un nuovo importante sforzo per cercare segni di vita aliena intelligente nel cosmo, anche se pensa che sia probabile che tali creature cerchino di distruggere l'umanità.

Almeno dal 2010, Hawking ha parlato pubblicamente dei suoi timori che una civiltà aliena avanzata non avrebbe problemi a spazzare via la razza umana come un essere umano potrebbe spazzare via una colonia di formiche. All'evento mediatico che ha annunciato il nuovo progetto, ha notato che gli esseri umani hanno una terribile storia di maltrattamento e persino di massacro di altre culture umane che sono tecnologicamente meno avanzate, perché una civiltà aliena dovrebbe essere diversa?

Eppure, sembra che il desiderio di Hawking di sapere se c'è vita intelligente in altre parti dell'universo superi le sue paure. Oggi (20 luglio), ha partecipato a un annuncio pubblico per una nuova iniziativa chiamata Breakthrough Listen, che secondo gli organizzatori sarà la ricerca più potente mai avviata per segni di vita intelligente in altre parti dell'universo. [ 13 modi per cacciare la vita aliena intelligente ]

La nuova iniziativa Breakthrough Listen cercherà solo segni di vita intelligente, non segnali di trasmissione dalla Terra, e scienziati diversi da Hawking hanno espresso preoccupazione per aver attirato l'attenzione delle civiltà aliene. Tuttavia, una seconda iniziativa, Breakthrough Message, ospiterà un concorso aperto a chiunque nel mondo, per dare suggerimenti sul contenuto dei messaggi da inviare dagli umani ad altri esseri intelligenti.

Gli scienziati attualmente non hanno idea di come potrebbero apparire le forme di vita aliene o di come potrebbero rispondere al contatto della civiltà umana.

"Tali alieni avanzati forse diventerebbero nomadi, cercando di conquistare e colonizzare qualsiasi pianeta potessero raggiungere", ha detto Hawking nel 2010 in un episodio di "Into the Universe with Stephen Hawking", uno show televisivo andato in onda su Discovery Channel. "Se è così, ha senso per loro sfruttare ogni nuovo pianeta come materiale per costruire più This Webship in modo che possano andare avanti. Chissà quali sarebbero i limiti?"

Hawking ha espresso le sue paure all'evento Breakthrough, dicendo: "Non sappiamo molto degli alieni, ma sappiamo degli umani. Se guardi alla storia, il contatto tra umani e organismi meno intelligenti è stato spesso disastroso dal loro punto di vista, e gli incontri tra civiltà con tecnologie avanzate e primitive sono andati male per i meno avanzati. Una civiltà che legge uno dei nostri messaggi potrebbe essere miliardi di anni avanti a noi. Se è così, saranno molto più potenti e potrebbero non vederci come nessuno. più preziosi di quanto vediamo i batteri".

L'astrofisico Martin Rees ha contrastato le paure di Hawking, osservando che una civiltà avanzata "potrebbe sapere che siamo già qui".

Ann Druyan, co-fondatrice e CEO di Cosmos Studios, che ha fatto parte del panel di annunci e lavorerà all'iniziativa Breakthrough Message, sembrava molto più fiduciosa sulla natura di una civiltà aliena avanzata e sul futuro dell'umanità.

"Potremmo arrivare a un periodo nel nostro futuro in cui superiamo il nostro bagaglio evolutivo ed evolviamo per diventare meno violenti e miopi", ha detto Druyan durante l'evento mediatico. "La mia speranza è che le civiltà extraterrestri non solo siano tecnologicamente più competenti di noi, ma siano anche più consapevoli della rarità e della preziosità della vita nel cosmo".

Jill Tarter, ex direttrice del Center for SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) ha anche espresso opinioni sulle civiltà aliene che sono in netto contrasto con quelle di Hawking.

"Mentre Sir Stephen Hawking ha avvertito che la vita aliena potrebbe tentare di conquistare o colonizzare la Terra, io rispettosamente non sono d'accordo", ha detto Tarter in una dichiarazione nel 2012. "Se gli alieni dovessero venire qui, sarebbe semplicemente per esplorare. Considerando l'età del universo, probabilmente non saremmo nemmeno il loro primo incontro extraterrestre.

"Se gli alieni fossero in grado di visitare la Terra, ciò significherebbe che avrebbero capacità tecnologiche abbastanza sofisticate da non aver bisogno di schiavi, cibo o altri pianeti", ha aggiunto.

La nuova iniziativa Breakthrough Listen dovrebbe funzionare per 10 anni e cercherà segni di comunicazioni non naturali sia nelle radiofrequenze che nelle trasmissioni laser. L'iniziativa esaminerà il milione di stelle più vicine alla Terra nella Via Lattea, nonché le 100 galassie più vicine.

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