La “Morning Star” Venere ritorna nel cielo dell’alba

Il pianeta Venere è tornato nel cielo mattutino e si è affermato come una abbagliante lanterna mattutina, emergendo alla vista da oltre l'orizzonte est-sudest prima delle 5:00 ora solare locale.

Appena un mese, l'8 gennaio, fu il giorno della sua congiunzione inferiore quando passò tra il sole e la Terra e fece il suo passaggio da un oggetto serale a uno mattutino. Una settimana dopo si era allontanato abbastanza dalle vicinanze del sole da sorgere più di un'ora prima dell'alba.

E ora Venere è molto più facile da vedere, sorgendo più di due ore prima del sole.

È interessante notare che nell'ultima settimana o giù di lì ho ricevuto richieste da coloro che si alzano presto al mattino, mentre vanno al lavoro e a scuola, chiedendo cos'è quella "stella bianca abbagliante", che ora precede il sole nascente? Forse si trovavano a una fermata dell'autobus o su un binario del treno quando la loro attenzione è stata attirata su Venere. Spesso, seguiranno il commento: "Solo una settimana fa, non c'era!" Sospetto che riceverò un numero crescente di richieste di questo tipo nei prossimi giorni.

Venere ora sta sorgendo nell'oscurità totale, circa un'ora prima del primo barlume dell'alba, mentre brilla anche al suo apice di brillantezza (magnitudine 4,9). Per darti un'idea di quanto sia radiosa Venere in questo momento, sembra brillare ben 25 volte più luminosa di Sirio, la più luminosa di tutte le stelle. In effetti, è così luminoso che potresti provare ad avvistarlo nelle giornate molto limpide ad occhio nudo dopo l'alba. Se riesci a tenere traccia di dove si trova durante il tramonto, dovresti comunque essere in grado di vederlo come un minuscolo "puntino" bianco contro il cielo blu diurno.

E in luoghi dove non c'è inquinamento luminoso, Venere può persino proiettare un'ombra debole ma distinta.

Sabato 12 febbraio, Venere raggiungerà la sua massima estensione illuminata per l'attuale apparizione mattutina. In un telescopio, il pianeta mostrerà una fase crescente illuminata al 26% e una dimensione apparente del disco di 41 secondi d'arco. (Credito immagine: software Notte stellata)

Durante marzo e aprile, Venere sembrerà abbassare un po' di altitudine nel cielo prima dell'alba, ma poi da fine aprile fino a metà agosto, sembrerà sorgere all'incirca alla stessa ora dell'inizio del crepuscolo mattutino, all'incirca due ore prima dell'alba. Quindi, rimarrà praticamente un appuntamento fisso nel nostro cielo mattutino da ora, almeno fino alla metà dell'estate.

Incontri al vertice celeste

Come bonus aggiuntivo, a intervalli di circa una volta al mese, una bella luna crescente passerà vicino a Venere, creando uno spettacolo da capogiro nel cielo orientale prima dell'alba. Una configurazione particolarmente attraente si verificherà la mattina del 27 aprile, quando la luna si incontrerà non solo con Venere, ma anche con il pianeta Giove. I tre oggetti più luminosi del cielo notturno formeranno un triangolo molto suggestivo che punterà verso l'orizzonte est-sudest; vale la pena impostare la sveglia per vedere!

E quella stessa mattina, se hai un binocolo ad alta potenza o un piccolo telescopio, addestrali su Venere, quindi scansiona all'incirca mezzo grado in basso a sinistra e prova a vedere se riesci a vedere il pianeta più distante, Nettuno. Non sarà facile però. Oltre a dover fare i conti con lo sfondo del cielo al crepuscolo, Nettuno che appare come una piccola stella bluastra sarà circa 63.000 volte più debole di Venere.

Avrai un successo molto migliore nelle mattine del 30 aprile e del 1 maggio, quando Venere e Giove appariranno a mezzo grado l'uno dall'altro, apparendo come un abbagliante "doppio pianeta". Il 30 aprile, questo dinamico duo apparirà in basso sopra l'orizzonte orientale, salendo drammaticamente il cielo fianco a fianco. La mattina seguente, Venere si sarà spostata nella parte inferiore sinistra di Giove.

Infine, il più vicino e sorprendente degli accoppiamenti Luna-Venere arriverà la mattina del 26 giugno, quando una falce di luna illuminata al 7% sarà posizionata solo un paio di gradi in alto a sinistra di Venere.

Viste telescopiche

Ora è anche un buon momento per esaminare la mezzaluna di Venere con un telescopio o anche con un binocolo. Un montaggio stabile per il binocolo anche solo appoggiandolo contro il lato di un albero può fare la differenza nel mondo.

Ci sono, infatti, alcuni individui con una visione così acuta che affermano di poter effettivamente vedere la mezzaluna di Venere senza alcun ausilio ottico. Se desideri testare la tua percezione della vista su Venere, il momento migliore per provarlo sarebbe durante il crepuscolo luminoso, diciamo da 15 a 30 minuti prima dell'alba. In quel momento, Venere apparirà con molto meno bagliore sullo sfondo del cielo, dando ai tuoi occhi una migliore opportunità di percepirne la forma.

Mentre Venere si allontana lentamente dalla Terra nelle prossime settimane, la sua dimensione apparente sembrerà diminuire gradualmente e il suo disco diventerà sempre più illuminato. In questo momento, la sua mezzaluna appare relativamente grande e slanciata, illuminata per circa un quarto in modo piuttosto simile nell'aspetto a una falce di luna di cinque giorni. Entro il pesce d'aprile (1 aprile), Venere apparirà grande solo la metà di quanto appare ora e assomiglierà a una luna gibbosa, illuminata poco più della metà. Successivamente, Venere sarà un oggetto telescopico piuttosto deludente, che continuerà a ridursi fino a diventare solo un piccolo, anche se brillante, disco gibboso in espansione.

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Dopo la metà di agosto, il ritorno di Venere verso il sole diventerà più rapido e verso la metà o la fine di settembre scomparirà finalmente tra i fuochi dell'alba. Spazzerà fino a un punto sul lato opposto della congiunzione superiore del sole il 22 ottobre e si trasformerà nel cielo serale. Tuttavia, ci vorrà almeno un altro mese o giù di lì prima che cominci a diventare di nuovo evidente, questa volta molto basso vicino all'orizzonte ovest-sudovest poco dopo il tramonto. Venere sarà quindi all'inizio di una gloriosa apparizione serale che ci porterà fino alla prima metà dell'anno 2023.

Joe Rao è istruttore e docente ospite all'Hayden Planetarium di New York . Scrive di astronomia per la rivista di storia naturale , l' almanacco degli agricoltori e altre pubblicazioni. Seguici su Twitter @Spacedotcom e su Facebook .

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