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La Terra riflette meno luce mentre il suo clima continua a cambiare, suggerisce una nuova ricerca.

Un bellissimo fenomeno unisce clima e luminosità: le nuvole. Le nuvole sono un pezzo notoriamente complicato del puzzle climatico che gli scienziati lottano per modellare come le nuvole risponderanno ai cambiamenti climatici e come queste risposte a loro volta daranno forma al clima futuro. Ma gli scienziati dietro il nuovo studio pensano che la scoperta della riflettività dipenda dalla dinamica delle nuvole sull'Oceano Pacifico.

La ricerca si basa su due decenni di osservazioni di un fenomeno chiamato " brillamento terrestre ", che è la luce che la Terra riflette sulla superficie del lato oscuro della luna, combinata con osservazioni satellitari della riflettività terrestre, o albedo, e del sole luminosità.

Diverse caratteristiche sulla Terra riflettono diverse quantità di luce: gli oceani molto poco, atterrano circa il doppio. Nel frattempo, le nuvole riflettono circa la metà della luce solare che le colpisce e la neve e il ghiaccio riflettono la maggior parte della luce che ricevono.

Gli scienziati del Big Bear Solar Observatory nel sud della California hanno studiato come fluttua il riverbero della terra dal 1998, cercando cambiamenti su scale temporali da giornaliere a decennali. (I ricercatori notano che queste misurazioni sono solo relative e richiedono osservazioni più solide, forse anche da cubesat o da un osservatorio lunare.)

Nella nuova ricerca, gli scienziati hanno combinato questi dati con le osservazioni del progetto NASA Clouds and the Earths Radiant Energy System (CERES), che opera dal 1997 con strumenti su una serie di satelliti della NASA e della National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

I ricercatori hanno messo insieme i due set di dati per avere un'idea di se e come sia cambiata la luminosità della Terra. Nell'intero arco di due decenni, la quantità di luce riflessa dalla Terra è diminuita di circa lo 0,5% o circa mezzo watt in meno di luce per metro quadrato. (Un metro quadrato è poco meno di 11 piedi quadrati.) La maggior parte del cambiamento arriva negli ultimi tre anni del set di dati del riflesso della terra, che i ricercatori hanno analizzato nel 2017; i dati CERES continuano fino al 2019 e mostrano un calo ancora più netto alla fine.

E durante quel periodo, i ricercatori hanno determinato che la luminosità del sole che ha attraversato due periodi di massima attività e un periodo di quiete nel corso dello studio non si collegava significativamente al calo della riflettanza. Quindi un cambiamento nella quantità di luce che riflette la Terra deve provenire da un cambiamento nella Terra stessa, hanno ragionato gli scienziati.

In particolare, i dati CERES hanno rilevato una perdita di nubi luminose a bassa quota sull'Oceano Pacifico orientale, al largo della costa occidentale delle Americhe, dove gli scienziati stanno anche registrando forti aumenti di temperatura sulla superficie dell'oceano.

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E poiché la luce non riflessa su Questa Rete è intrappolata nel sistema terrestre, il cambiamento di luminosità ha anche implicazioni per il futuro del clima, aumentando potenzialmente il ritmo del cambiamento climatico causato dall'uomo.

La ricerca è descritta in un articolo pubblicato il 29 agosto sulla rivista Geophysical Research Letters.

Invia un'e-mail a Meghan Bartels a [email protected] o seguila su Twitter @ meghanbartels . Seguici su Twitter @ Spacedotcom e su Facebook .

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