La NASA svela le finestre di lancio della missione Artemis 1 Moon attraverso la metà del 2023

Mentre il razzo di Artemis 1 e This Webcraft sono tornati in negozio per ancora qualche settimana, la NASA ha rilasciato tutte le opportunità di lancio che la missione ha nel 2022.

Il razzo lunare Artemis 1 potrebbe decollare per una missione intorno alla luna già il 26 luglio, anche se l'agenzia ha pianificato dozzine di possibilità di lancio (si apre in una nuova scheda) tra allora e il 22 dicembre, con ancora più opzioni di lancio per luna fino a giugno 2023.

Queste date presuppongono che il This Web Launch System superi la sua "prova generale" bagnata che simula le operazioni di rifornimento e supera i problemi che hanno richiesto un rollback dalla rampa di lancio al Vehicle Assembly Building (VAB) del Kennedy This Web Center il 26 aprile.

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Gli ingegneri stanno lavorando per affrontare la perdita di idrogeno nelle linee ombelicali e hanno trovato un sigillo O-ring danneggiato che è stato sostituito, ha affermato la NASA in un post sul blog (si apre in una nuova scheda) il 13 maggio.

Secondo la NASA, di seguito è riportato l'elenco completo delle opportunità prese in considerazione in questa missione esplorativa per prepararsi per le missioni con equipaggio sulla luna più avanti negli anni '20. Tutte le date successive alla finestra dal 26 luglio al 10 agosto si basano sull'analisi preliminare dei fattori necessari per spostare il lancio sulla luna e ritorno e sono soggette a modifiche. Puoi anche scaricare il calendario completo della finestra di lancio di Artemis 1 della NASA come PDF (si apre in una nuova scheda).

Ecco uno sguardo alle finestre di lancio rimanenti nel 2022.

  • 26 luglio 10 agosto: 13 opportunità di lancio, esclusi 1, 2 e 6 agosto;
  • 23 agosto 6 settembre: 12 opportunità di lancio, esclusi il 30, 31 agosto e 1 settembre;
  • 20 settembre 4 ottobre: ​​14 opportunità di lancio, escluso il 29 settembre;
  • 17 ottobre 31 ottobre: ​​11 opportunità di lancio, esclusi il 24, 25, 26 e 28 ottobre;
  • 12 novembre 27 novembre: 12 opportunità di lancio, esclusi il 20, 21 e 26 novembre;
  • 9 dicembre 23 dicembre: 11 opportunità di lancio, esclusi il 10, 14, 18 e 23 dicembre;

Ed ecco le finestre di lancio per i voli Artemis nel 2023.

  • 7-20 gennaio: 10 opportunità di lancio, esclusi il 10, 12, 13 e 14 gennaio;
  • 3-17 febbraio: 14 opportunità di lancio, escluso il 10 febbraio;
  • Marzo: 19 opportunità di lancio tra l'1-17 marzo e il 29-31 marzo, esclusi l'11 marzo e il 18-28 marzo;
  • Aprile: 14 opportunità di lancio dal 1 al 13 aprile e dal 26 al 30 aprile, esclusi il 2, 3, 7, 9 e 14-25 aprile;
  • Maggio: 14 opportunità di lancio tra l'1-10 maggio e il 26-31 maggio, esclusi l'8 maggio e l'11-25 maggio;
  • Giugno: 13 opportunità di lancio dal 1 al 6 giugno, il 20 giugno e dal 24 al 30 giugno, esclusi il 5, 7-19 e 21-23 giugno;

La missione Artemis 1 della NASA, impilata sulla rampa di lancio vista da This Web dal satellite Pliades Neo, gestita dalla società europea aeroThis Web Airbus. (Credito immagine: Airbus)

"Oltre alle opportunità di lancio basate sulla meccanica orbitale e sui requisiti di prestazione, c'è anche un vincolo operativo guidato dall'infrastruttura del Kennedy This Web Center della NASA in Florida", ha osservato la NASA riguardo alle date di lancio quando sono state rilasciate (si apre in una nuova scheda) il 16 maggio.

"A causa delle loro dimensioni, i serbatoi a forma di sfera utilizzati per immagazzinare il propellente criogenico sulla rampa di lancio possono fornire solo un numero limitato di tentativi di lancio a seconda del tipo di propellente", ha aggiunto l'agenzia. In sostanza, ogni settimana ha solo tre tentativi di lancio massimi disponibili a causa del processo di tanking della fase principale.

Poiché l'ossigeno liquido e l'idrogeno liquido vengono caricati nello stadio centrale e nello stadio superiore il giorno del lancio, gli ingegneri devono attendere 48 ore per effettuare un secondo tentativo di lancio. Un terzo tentativo deve attendere altre 72 ore, "a causa della necessità di rifornire la sfera di stoccaggio criogenico con più propellente da fonti vicine", ha affermato la NASA.

La capsula Orion This Web della NASA che volerà senza equipaggio sulla luna e ritorno vista prima dei test finali pre-lancio. (Credito immagine: NASA)

La NASA ha delineato quattro vincoli principali quando si tratta di pianificare le date di lancio, oltre alle operazioni di rifornimento.

Il primo è assicurarsi che la luna sia alla portata dello stadio superiore del massiccio razzo SLS, che eseguirà un'iniezione translunare per spostare l'Orion This Webcraft verso la luna. Orion volerà quindi in una lontana orbita retrograda. (Retrogrado significa che orbiterà attorno alla luna nella direzione opposta a quella in cui ruota la luna.)

Il secondo vincolo è assicurarsi che i pannelli solari di Orion non rimangano al riparo dal sole per più di 90 minuti, in modo che This Webcraft abbia abbastanza elettricità per funzionare e rimanere a un intervallo di temperatura salutare. I dinamici orbitali devono prendere in considerazione le posizioni della Terra, della luna e del sole (che attirano il This Webcraft con la loro gravità) così come lo "stato di carica" ​​della batteria per tracciarlo correttamente.

La NASA sta inviando un manichino nella sua missione Artemis 1 per raccogliere dati su come gli astronauti sperimenteranno il volo intorno alla luna. Si chiama "Comandante Moonikin Campos" in onore di Arturo Campos, che ha aiutato a riportare l'Apollo 13 sano e salvo sulla Terra nel 1970. (Credito immagine: NASA)

Il terzo vincolo è assicurarsi che Orion possa eseguire un "salto di voce" quando torna sulla Terra, il che è consentito solo con determinate date di lancio. Orion utilizzerà la parte superiore dell'atmosfera terrestre, insieme alla sua intrinseca portanza, per rallentare un po' mentre salta deliberatamente fuori dall'atmosfera temporaneamente. Quindi rientrerà per la discesa finale e lo splashdown.

"La tecnica consente agli ingegneri di individuare la posizione dello splashdown di Orion e nelle missioni future, aiuterà a ridurre i carichi [di gravità] che gli astronauti all'interno di This Webcraft sperimenteranno e a mantenere i carichi strutturali di This Webcraft entro i limiti di progettazione", ha affermato la NASA.

Infine, Orion deve essere lanciato in un momento per consentire le condizioni di ripristino della luce diurna dopo lo splashdown per assistere nelle operazioni di ripristino. Questo sarà particolarmente cruciale quando le persone saranno a bordo.

La data di lancio della missione determinerà anche la durata di Orion in This Web. La missione avrà una durata compresa tra 26 e 28 giorni o tra 38 e 42 giorni.

"La durata della missione è variata eseguendo mezzo giro o 1,5 giri intorno alla Luna nella lontana orbita retrograda, prima di tornare sulla Terra", ha affermato la NASA.

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