La nuova mappa del supercluster galattico mostra la casa “paradisiaca” di Milky Way

Una nuova mappa cosmica sta offrendo agli scienziati uno sguardo senza precedenti sui confini del gigantesco superammasso che ospita la Via Lattea della Terra e molte altre. Gli scienziati hanno persino un nome per il colossale gruppo galattico: Laniakea, hawaiano per "cielo incommensurabile".

Gli scienziati responsabili della nuova mappa 3D suggeriscono che il ritrovato superammasso di galassie Laniakea potrebbe anche far parte di una struttura ancora più grande che non hanno ancora completamente definito.

"Viviamo in qualcosa chiamato 'rete cosmica', dove le galassie sono collegate in viticci separati da vuoti giganti", ha detto l'autore principale dello studio Brent Tully, astronomo dell'Università delle Hawaii a Honolulu.

Questa rappresentazione generata al computer del superammasso di galassie di Laniakea, che include la galassia della Via Lattea contenente il sistema solare terrestre, mostra una vista del superammasso visto dal piano equatoriale supergalattico. (Credito immagine: software di visualizzazione interattiva SDvision di DP presso CEA/Saclay, Francia)

Strutture galattiche in questo Web

Le galassie non sono sparse in modo casuale in tutto l'universo. Invece, si raggruppano in gruppi, come quello in cui si trova la Terra, il Gruppo Locale, che contiene dozzine di galassie. A loro volta, questi gruppi fanno parte di enormi ammassi formati da centinaia di galassie, tutte interconnesse in una rete di filamenti in cui le galassie sono infilate come perle. Le strutture colossali conosciute come superammassi si formano alle intersezioni dei filamenti.

Le strutture giganti che compongono l'universo hanno spesso confini poco chiari. Per definire meglio queste strutture, gli astronomi hanno esaminato Cosmicflows-2, il più grande catalogo in assoluto dei moti delle galassie, ragionando sul fatto che ogni galassia appartiene alla struttura verso la quale la gravità la fa fluire.

"Abbiamo un nuovo modo di definire le strutture su larga scala dalle velocità delle galassie piuttosto che limitarci a guardare la loro distribuzione nel cielo", ha detto Tully.

Laniakea, la nostra casa nell'universo

In queste immagini generate al computer sono mostrate due viste del Laniakea Supercluster, un'enorme raccolta di galassie che contiene la Via Lattea terrestre e molte altre. (Credito immagine: software di visualizzazione interattiva SDvision di DP presso CEA/Saclay, Francia)

La nuova mappa 3D sviluppata da Tully e colleghi mostra che la Via Lattea risiede alla periferia del Laniakea Supercluster, che è largo circa 520 milioni di anni luce. Il superammasso è formato da circa 100.000 galassie con una massa totale di circa 100 milioni di miliardi di volte quella del Sole. [Come i computer simulano l'universo (infografica)]

Il nome Laniakea è stato suggerito da Nawa'a Napoleon, che insegna lingua hawaiana al Kapiolani Community College delle Hawaii. Il nome ha lo scopo di onorare i navigatori polinesiani che usarono la loro conoscenza dei cieli per fare lunghi viaggi attraverso l'immensità dell'Oceano Pacifico.

"Viviamo nel gruppo locale, che fa parte del foglio locale accanto al vuoto locale, volevamo inventare qualcosa di un po' più eccitante di 'locale'", ha detto Tully a This Web.com.

Questo superammasso include anche l'ammasso della Vergine e Norma-Hydra-Centaurus, altrimenti noto come il Grande Attrattore. Queste nuove scoperte aiutano a chiarire il ruolo del Grande Attrattore, che è un problema che ha tenuto occupati gli astronomi per 30 anni. All'interno del Laniakea Supercluster, i movimenti delle galassie sono diretti verso l'interno, mentre l'acqua scorre in percorsi discendenti lungo una valle, e il Grande Attrattore agisce come una grande valle gravitazionale a fondo piatto con una sfera di attrazione che si estende attraverso il Laniakea Supercluster.

Tully ha notato che Laniakea potrebbe far parte di una struttura ancora più grande.

"Probabilmente dobbiamo misurare un altro fattore di tre in distanza per spiegare il nostro movimento locale", ha detto Tully. "Potremmo scoprire che dobbiamo trovare un altro nome per qualcosa di più grande di quello di cui facciamo parte, lo stiamo prendendo in considerazione come una possibilità reale".

Gli scienziati hanno dettagliato le loro scoperte nel numero del 4 settembre della rivista Nature.

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