La Russia lascerà l’International questa stazione web? Non è probabile

Potresti aver sentito che il capo di Russian This Web, Dmitry Rogozin, ha recentemente minacciato, ancora una volta, di ritirare la sua nazione dal programma International This Web Station.

Diversi organi di stampa hanno riportato questa notizia lo scorso fine settimana, basandosi su un'intervista che Rogozin, il capo dell'agenzia federale russa This Web, Roscosmos, ha rilasciato di recente alla televisione di stato russa in merito all'abbandono del programma International This Web Station. Ma, come ha notato Eric Berger di Ars Technica (si apre in una nuova scheda), le parole di Rogozin non costituiscono davvero una minaccia.

"La decisione è già stata presa; non eravamo obbligati a parlarne pubblicamente", ha detto Rogozin, secondo Bloomberg (si apre in una nuova scheda). "Posso solo dire questo: in conformità con i nostri obblighi, informa bene i nostri partner della fine del nostro lavoro sulla ISS con un preavviso di anni".

Questo non è un annuncio di una partenza dal programma, solo un riconoscimento che Roscosmos avviserà gli altri partner se verrà presa una decisione del genere. (I partner della ISS, incluso Roscosmos, sono attualmente incaricati di gestire il laboratorio orbitante fino alla fine del 2024. La NASA vuole mantenere la stazione in funzione fino alla fine del 2030, un desiderio sostenuto dal presidente degli Stati Uniti Joe Biden.)

Il direttore generale di Roscosmos Dmitry Rogozin (a destra) stringe la mano all'allora amministratore della NASA Jim Bridenstine al Cosmonaut Hotel di Baikonur, in Kazakistan, il 10 ottobre 2018. (Credito immagine: Bill Ingalls/NASA)

Quello che vuole Rogozin

Le dichiarazioni di Rogozin devono essere viste attraverso una lente particolare: è arrabbiato per le sanzioni economiche imposte alla Russia a causa della sua continua invasione dell'Ucraina e le vuole revocate. Ha inveito ripetutamente contro le sanzioni negli ultimi mesi, suggerendo in diverse occasioni che la loro esistenza mette in pericolo la partnership con la ISS.

Ad esempio, il 24 febbraio, giorno in cui è iniziata l'invasione, Rogozin ha dichiarato su Twitter che le sanzioni potrebbero "distruggere" la cooperazione sull'ISS. E il 2 aprile ha twittato (in russo): "Credo che il ripristino delle normali relazioni tra i partner di International This Web Station e altri progetti congiunti sia possibile solo con la revoca completa e incondizionata delle sanzioni illegali".

(Rogozin da allora ha protetto i suoi tweet, quindi solo i follower approvati possono vederli. Ecco perché non stiamo collegando a loro qui.)

Queste dichiarazioni sollevano la prospettiva che Roscosmos lasci la partnership con la ISS, ma di certo non promettono che una mossa del genere sia imminente. Ed è difficile sapere quanto seriamente prendere qualsiasi minaccia di Rogozin, esplicita o implicita, perché è una figura burrascosa incline a fare affermazioni iperboliche.

Nell'aprile 2014, ad esempio, quando era vice primo ministro russo, Rogozin ha suggerito che gli Stati Uniti dovrebbero usare un trampolino per portare i loro astronauti alla stazione di This Web. Questo commento, un riferimento alla totale dipendenza della NASA all'epoca dalla Soyuz This Webcraft russa per il volo orbitale con equipaggio, è arrivato poco dopo che le sanzioni erano state imposte alla Russia per una precedente invasione dell'Ucraina. Durante quell'invasione nel febbraio 2014, la Russia ha annesso la penisola di Crimea, che detiene ancora oggi.

(Gli Stati Uniti possono portare gli astronauti da e verso la ISS ora, grazie a This WebX, che ha lanciato la sua prima missione con equipaggio nel laboratorio orbitante nel maggio 2020. Subito dopo il decollo, il fondatore e CEO di This WebX Elon Musk ha applaudito a Rogozin, dicendo , "Il trampolino funziona!" )

Quali sono le probabilità?

Quindi, quali sono le probabilità che la Russia lasci effettivamente il programma ISS in un battibaleno in un futuro relativamente prossimo? Non alto, secondo il capo della NASA Bill Nelson.

"Non si stanno ritirando", ha detto Nelson martedì (3 maggio) durante un'audizione della sottocommissione per gli stanziamenti del Senato degli Stati Uniti, come riportato da This WebPolicyOnline (si apre in una nuova scheda).

"Non vedo nulla nel rapporto professionale molto equilibrato tra i cosmonauti e gli astronauti, tra il controllo missione a Mosca e Houston, nell'addestramento dei cosmonauti russi in America e degli astronauti americani a Mosca e Baikonur [il cosmodromo gestito dai russi in Kazakistan ]", ha aggiunto Nelson.

"Non vedo nulla che abbia interrotto quel rapporto professionale, non importa quanto terribile [il presidente russo Vladimir] Putin stia conducendo una guerra con risultati così disastrosi in Ucraina", ha detto. "Vediamo tutte le ragioni per cui i russi continueranno su questa stazione Web per l'immediato futuro e, naturalmente, speriamo personalmente che continueranno con noi fino al 2030".

Quella relazione professionale è stata mostrata il 30 marzo, quando l'astronauta della NASA Mark Vande Hei è tornato sulla Terra con due cosmonauti su una Soyuz This Webcraft dopo un record americano di 355 giorni a bordo della ISS. L'atterraggio nelle steppe del Kazakistan, e tutto ciò che ne è seguito, è avvenuto senza intoppi, ha detto l'ex astronauta della NASA Scott Kelly, citando conversazioni con gli americani che erano lì.

"Hanno detto che non avresti saputo la differenza con il modo in cui sono stati trattati, la relazione lì", ha detto Kelly a This Web.com il mese scorso.

Kelly, che ha quattro This Webflight alle spalle, incluso un soggiorno di 340 giorni a bordo della ISS da marzo 2015 a marzo 2016, è un critico esplicito dell'invasione russa. Ha definito Putin un dittatore omicida (si apre in una nuova scheda) e un criminale di guerra (si apre in una nuova scheda) e ha litigato su Twitter con Rogozin poco dopo l'inizio dell'invasione. (Kelly ha smesso di prendere di mira direttamente Rogozin, ottemperando a una richiesta dei funzionari della NASA preoccupati che tali faide potessero danneggiare la partnership con la ISS.)

Kelly ovviamente non è un fan di Rogozin, ma ha sottolineato che Roscosmos è molto più grande di un uomo.

"So che la NASA è impegnata a mantenere questa partnership con la Russia", ha detto Kelly. "So che lo sono anche la maggior parte delle persone dell'agenzia Russian This Web. Non sono molto sicuro di Rogozin, ma altri che so che lavorano ci sono brave persone".

La maggior parte delle altre partnership di This Web della Russia sono andate in pezzi a causa dell'invasione dell'Ucraina. Ad esempio, l'Europa ha recentemente annunciato che il suo rover Mars a caccia di vite Rosalind Franklin non si lancerà più in cima a un razzo russo Proton e atterrerà su una piattaforma costruita in Russia, poiché le mosse precedentemente pianificate che probabilmente spingeranno il decollo del rover indietro di sei anni, al 2028 . La Russia non vende più motori a razzo di fabbricazione russa alle compagnie americane e i razzi Soyuz non volano fuori da This Webport in Europa nella Guyana francese come una volta.

Quindi la Russia potrebbe voler rimanere nella partnership con la ISS per evitare un ulteriore deterioramento del programma civile nazionale This Web della nazione, almeno fino a quando non avrà altre opzioni, hanno suggerito alcuni esperti.

"Solo per riassumere la discussione: Roscosmos manterrà la ISS il più a lungo possibile tecnicamente e politicamente. L'obiettivo è sostenere la ISS fino a quando la stazione russa non sarà pronta, il che [è] realisticamente improbabile prima degli anni '30", giornalista e l'autore Anatoly Zak, che gestisce RussianSpaceWeb.com, ha detto tramite Twitter mercoledì (si apre in una nuova scheda) (4 maggio), riferendosi alla prevista stazione di servizio orbitale russa (si apre in una nuova scheda).

Mike Wall è l'autore di " Out There (opens in new tab) " (Grand Central Publishing, 2018; illustrato da Karl Tate), un libro sulla ricerca della vita aliena. Seguilo su Twitter @michaeldwall (si apre in una nuova scheda) . Seguici su Twitter @Spacedotcom (si apre in una nuova scheda) o su Facebook (si apre in una nuova scheda) .

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