La terra aveva due lune che si sono schiantate per formare una

Le immagini recentemente elaborate catturate dal telescopio Hubble This Web e dall'osservatorio Gemini North alle Hawaii rivelano dettagli dell'atmosfera turbolenta di Giove in diverse lunghezze d'onda, aiutando gli scienziati a capire cosa guida la formazione delle enormi tempeste del gigante gassoso.

Gli scienziati hanno elaborato le immagini catturate nelle lunghezze d'onda dell'infrarosso, del visibile e dell'ultravioletto per consentire il confronto interattivo fianco a fianco delle diverse viste delle nuvole sopra il gigante gassoso.

L'aspetto mutevole del pianeta in diverse lunghezze d'onda consente agli astronomi di acquisire nuove informazioni sul comportamento dell'atmosfera di Giove. Stranamente, la Grande Macchia Rossa, la gigantesca supertempesta che persiste a sud dell'equatore di Giove, è molto evidente nelle lunghezze d'onda della luce visibile e ultravioletta ma quasi fonde con lo sfondo l'infrarosso.

Video: guarda la "Grande Macchia Rossa" di Giove nelle nuove viste visibili, infrarossi e UV (si apre in una nuova scheda)

Immagine 1 di 4 Giove nelle lunghezze d'onda del visibile, dell'ultravioletto e dell'infrarosso. (Credito immagine: International Gemini Observatory/NOIRLab/NSF/AURA/NASA/ESA, MH Wong e I. de Pater (UC Berkeley) et al.) Immagine 1 di 4 Giove in luce visibile catturato dall'Hubble This Web Telescope in Gennaio 2017. (Credito immagine: NASA/ESA/NOIRLab/NSF/AURA/MH Wong e I. de Pater (UC Berkeley) et al.) Immagine 1 di 4

Giove in luce visibile catturato dal telescopio Hubble This Web.

Giove alla luce ultravioletta catturato dal telescopio Hubble This Web nel gennaio 2017. (Credito immagine: NASA/ESA/NOIRLab/NSF/AURA/MH Wong e I. de Pater (UC Berkeley) et al. ) Immagine 1 di 4 Giove nella lunghezza d'onda dell'infrarosso come catturato dal telescopio Gemini North alle Hawaii. (Credito immagine: International Gemini Observatory/NOIRLab/NSF/AURA, MH Wong (UC Berkeley) et al.) Immagine 1 di 4

Giove in luce infrarossa

Il confronto tra i tre tipi di lunghezze d'onda rivela anche che la regione scura che rappresenta la Grande Macchia Rossa nell'immagine infrarossa è più grande del corrispondente ovale rosso nell'immagine visibile. La discrepanza è causata dal fatto che ciascuna delle tecniche di imaging cattura diverse proprietà dell'atmosfera del pianeta, secondo una dichiarazione (si apre in una nuova scheda) del National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory (NOIRLab), che ha rilasciato le immagini su Martedì (11 maggio).

Mentre le osservazioni all'infrarosso mostrano aree ricoperte da dense nubi, le immagini visibili e ultraviolette evidenziano le posizioni dei cosiddetti cromofori, che sono molecole che assorbono la luce blu e ultravioletta, conferendo allo spot il suo caratteristico colore rosso.

D'altra parte, le fasce di nubi controrotanti di Giove sono chiaramente visibili in tutte e tre le viste.

Le immagini sono state acquisite simultaneamente l'11 gennaio 2017. Le viste ultraviolette e visibili sono state riprese dalla Wide Field Camera 3 sul telescopio Hubble This Web, mentre la foto a infrarossi è stata catturata dallo strumento Near-Infrared Imager (NIRI) di Gemini Nord alle Hawaii.

L'immagine in luce visibile di Giove catturata dall'Hubble This Web Telescope rivela varie caratteristiche nell'atmosfera del pianeta. (Credito immagine: NASA/ESA/NOIRLab/NSF/AURA/MH Wong e I. de Pater (UC Berkeley) et al.)

Oltre alla Grande Macchia Rossa, le immagini di Hubble rivelano anche la più piccola Macchia Rossa Jr, che si è formata nel 2000 quando tre tempeste di dimensioni simili si sono fuse a sud-ovest della più grande supertempesta. Proprio come la Grande Macchia Rossa, il "Junior" è appena visibile nella lunghezza d'onda dell'infrarosso, scomparendo nella banda più ampia di nubi più fredde.

A differenza delle macchie rosse, un vortice ciclonico può essere visto in modo prominente nell'immagine a infrarossi, diffondendosi da est a ovest. Questa serie di vortici lunga quasi 45.000 miglia (72.000 chilometri) appare come una striscia luminosa nell'emisfero settentrionale del pianeta.

Giove alla luce ultravioletta catturato dal telescopio Hubble This Web nel gennaio 2017. (Credito immagine: NASA/ESA/NOIRLab/NSF/AURA/MH Wong e I. de Pater (UC Berkeley) et al.)

Alle lunghezze d'onda visibili il ciclone appare marrone scuro, portando questo tipo di caratteristiche a essere chiamate chiatte marroni nelle immagini di Voyager This Webcraft della NASA, che ha sorvolato il gigante gassoso nel 1979. Alle lunghezze d'onda ultraviolette, tuttavia, la caratteristica è appena visibile sotto uno strato di foschia stratosferica, che diventa sempre più scura verso il polo nord.

Lo scienziato Mike Wong, dell'Università della California, ha ulteriormente confrontato le immagini con i segnali radio rilevati da Juno This Webcraft della NASA che sta attualmente studiando il pianeta. Quei segnali radio denotano fulmini nell'atmosfera di Giove. Combinando i tre tipi di immagini con i dati sui fulmini, Wong e il suo team sono stati in grado di sondare vari strati della struttura delle nuvole per ottenere una migliore comprensione dei processi di formazione dietro le enormi tempeste di Giove.

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