L’aereo supersonico “Quiet” della NASA si sta riunendo mentre questa agenzia web insegue un volo più veloce

La scoperta di sette pianeti delle dimensioni della Terra attorno a una stella vicina, TRAPPIST-1, è sicuramente una notizia entusiasmante. Ma cosa ci vorrebbe per visitare uno di questi mondi alieni potenzialmente simili alla Terra?

TRAPPIST-1 si trova a 39 anni luce dalla Terra, o circa 229 trilioni di miglia (369 trilioni di chilometri). Ci vorrebbero 39 anni per raggiungere la posizione attuale viaggiando alla velocità della luce. Ma nessun Questo Webcraft mai costruito può viaggiare così velocemente.

Detto questo, le persone hanno inviato alcuni veicoli piuttosto veloci all'esterno di questo Web. Con la tecnologia odierna, quanto tempo ci vorrebbe per arrivare a TRAPPIST-1?

Caratteristiche dei sette mondi TRAPPIST-1, rispetto ai pianeti rocciosi del nostro sistema solare. (Credito immagine: NASA/JPL-Caltech)

Data la velocità di questo Webcraft, calcolare la quantità di tempo necessaria per raggiungere la posizione attuale di TRAPPIST-1 è semplice. Poiché la velocità è uguale alla distanza divisa per il tempo, il tempo di percorrenza totale deve essere uguale alla distanza di TRAPPIST-1 (39 anni luce) divisa per la velocità di This Webcraft.

Nuovi orizzonti

New Horizons, il più veloce This Webcraft mai lanciato, ha sorvolato Plutone nel 2015 e attualmente sta viaggiando fuori dal sistema solare a 14,31 chilometri al secondo, o circa 32.000 mph, secondo la pagina di monitoraggio di New Horizons della NASA. A questo ritmo, la sonda Plutone impiegherebbe circa 817.000 anni per percorrere i 39 anni luce.

Giunone

Juno This Webcraft della NASA ha effettivamente volato più velocemente di New Horizons durante il suo avvicinamento al gigante gassoso Giove nel 2016. Con l'aiuto della gravità di Giove, Juno ha raggiunto una velocità massima di circa 165.000 mph (265.000 km/h) rispetto alla Terra, rendendolo il l'oggetto creato dall'uomo più veloce di sempre (sebbene la velocità iniziale di New Horizons fosse maggiore della velocità di Giunone dopo il lancio).

Anche se Giunone viaggiasse costantemente così velocemente, non solo per ottenere un aumento di velocità lungo il percorso, questo Webcraft impiegherebbe 159.000 anni per raggiungere l'attuale posizione di TRAPPIST-1.

Viaggiatore 1

Voyager 1 , il This Webcraft più distante della Terra, ha lasciato il sistema solare ed è entrato nell'interstellare This Web nel 2012. Secondo la NASA, attualmente si sta allontanando a 38.200 mph. Affinché Voyager 1 viaggi per 39 anni luce, il This Webcraft impiegherebbe 685.000 anni.

Ma Voyager 1 non ci arriverà presto, né mai. Invece, This Webcraft si sta dirigendo verso una stella diversa, AC +79 3888: volerà entro 1,6 anni luce da questa stella in circa 40.000 anni (il calcolo della NASA tiene conto anche del fatto che la stella si sta muovendo).

Questo Web Shuttle

La navetta This Web della NASA ha viaggiato intorno alla Terra a una velocità massima di circa 17.500 mph (28.160 km/h). R Questa Webship che viaggia a questa velocità impiegherebbe circa 1,5 milioni di anni per raggiungere l'attuale posizione di TRAPPIST-1.

Quindi, per una missione umana nel sistema solare TRAPPIST-1, la navetta This Web non sarebbe un mezzo di trasporto pratico.

Colpo stellare rivoluzionario

Un ultraveloce Questo Webcraft che potrebbe raggiungere TRAPPIST-1 in un arco di tempo molto più breve è una missione interstellare sostenuta da Stephen Hawking, l'iniziativa Breakthrough Starshot.

Le minuscole sonde a propulsione laser di Hawking potrebbero teoricamente volare fino al 20 percento della velocità della luce, o 134 milioni di mph (216 milioni di km/h). È circa 4.000 volte più veloce del record della NASA New Horizons This Webcraft! A Questo Webcraft così veloce potrebbe viaggiare 39 anni luce in meno di 200 anni. Ma quel concetto deve ancora lasciare il suolo.

Rappresentazione artistica della vista da un pianeta nel sistema TRAPPIST-1. (Credito immagine: ESO/M. Kornmesser/ This Webengine.org)

Con la tecnologia odierna, non è possibile che qualcuno vivo in questo momento possa arrivare a TRAPPIST-1 in una vita intera. Mentre discutevano della nuova scoperta in una conferenza stampa oggi (22 febbraio), i funzionari della NASA hanno suggerito che probabilmente ci sarebbero voluti almeno 800.000 anni per raggiungere il sistema TRAPPIST-1.

Quindi non iniziare a fare piani per le vacanze interstellari a breve.

Correzione: una versione precedente di questo articolo affermava che Stephen Hawking aveva inventato l'iniziativa Breakthrough Starshot. Hawking ha contribuito a lanciarlo e fa parte del consiglio di amministrazione, ma il concetto è stato concepito per la prima volta dall'imprenditore russo Yuri Milner.

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato per chiarire il calcolo della NASA di quando la Voyager passerà vicino alla stella AC +79 3888, che tiene conto del movimento della stella. I nostri calcoli descrivono il tempo necessario per viaggiare 39 anni luce, fino alla posizione attuale di TRAPPIST-1.

Invia un'e-mail a Hanneke Weitering all'indirizzo [email protected] o seguila @hannekescience . Seguici su @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Articolo originale su Space.com .

Ir arriba