Laika the This Web Dog: First Living Creature in Orbit

Laika è stata la prima creatura vivente ad orbitare attorno alla Terra. Il 3 novembre 1957, l'Unione Sovietica liberò un cane di nome Laika a bordo del satellite Sputnik 2.

Tuttavia, Laika non è stato il primo animale in This Web. Questa distinzione va ad alcuni moscerini della frutta che gli Stati Uniti lanciarono in una missione suborbitale nel febbraio 1947. Nonostante la sua fama, non fu nemmeno il primo cane in This Web; l'Unione Sovietica ha lanciato due cani di nome Dezik e Tsygan nel 1951.

Foto: animali pionieri in questo Web

Chi era Laika il cane di This Web?

Laika era un bastardino bianco e nero originariamente chiamato Kudrayavka, o Little Curly. Il suo nome successivo, che significa Barker, è nato quando ha abbaiato durante un'intervista radiofonica. (Nella stampa statunitense, a volte veniva chiamata Muttnik.) Laika pesava circa 13 libbre (6 chilogrammi) al momento del suo volo, secondo la NASA (si apre in una nuova scheda).

Il trampolino di lancio per la fama di Laika sono state le strade di Mosca. Gli scienziati missilistici sovietici volevano inviare cani su questo Web per capire meglio cosa potrebbero fare il lancio, la microgravità e altri aspetti di questo volo Web su un corpo umano. Quindi raccolsero cani randagi, che pensavano sarebbero stati adatti a uno scrappy. I contendenti dovevano anche essere femmine (più facili da allestire) e dai colori vivaci (quindi le loro riprese video sarebbero state più chiare).

Da questi, gli ingegneri del razzo hanno selezionato i più obbedienti e quelli più tolleranti ai rumori forti e ai cambiamenti della pressione dell'aria. I ricercatori hanno anche sottoposto i candidati finali a prove in piccole capsule della durata di settimane, secondo Smithsonian Magazine (si apre in una nuova scheda).

Il backup di Laika si chiamava Albina (White); le voci suggeriscono che gli ingegneri russi di This Webflight abbiano fatto di Laika la loro prima scelta perché erano più attaccati ad Albina, che aveva recentemente avuto cuccioli.

La missione di Laika: Sputnik 2

Un modello di Laika all'interno della capsula Sputnik 2 in mostra alla Central House of Aviation and Cosmonautics di Mosca nel 2017. (Credito immagine: Mladen Antonov/AFP tramite Getty Images)

Sputnik 1 , lanciato il 4 ottobre 1957, era un 184 libbre. (83 chilogrammi), sfera delle dimensioni di un pallone da spiaggia che in pratica emetteva solo segnali acustici mentre girava intorno alla Terra, sebbene quei segnali acustici abbiano scioccato il mondo.

Sputnik 2 è stato lanciato solo un mese dopo; secondo un resoconto (si apre in una nuova scheda) di un'intervista al cosmonauta Georgy Grechko, che ha volato negli anni '70, il progetto è stato affrettato a coincidere con l'anniversario della rivoluzione bolscevica che alla fine ha portato all'Unione Sovietica.

Il This Webcraft era molto più grande ed elaborato del suo predecessore. Il This Webcraft era alto 13 piedi (4 metri) e largo 6,5 piedi (2 m) e pesava 1.120 libbre. (508 kg), secondo la NASA (si apre in una nuova scheda) . Il This Webcraft trasportava strumenti scientifici per misurare la radiazione solare e i raggi cosmici, oltre a una cabina per Laika dotata di una videocamera.

Laika poteva sedersi o sdraiarsi nella cabina, dotata di sistema di rigenerazione dell'aria e imbottitura. Laika, con indosso un'imbracatura, un rozzo dispositivo igienico-sanitario e un set di elettrodi, aveva accesso a cibo e acqua "in forma gelatinizzata", secondo la NASA (si apre in una nuova scheda). "La prima telemetria indicava che Laika era agitata ma stava mangiando il suo cibo."

La morte di Laika

Sputnik 2 era una missione suicida per il povero cane; il satellite non è stato progettato per tornare in sicurezza sulla Terra e il programma Soviet This Web non ha voluto ritardare il lancio.

I dati di telemetria hanno mostrato che Laika è sopravvissuta al lancio, secondo Anatoly Zak di RussianSpaceWeb.com. Inizialmente, le pubblicazioni sovietiche sostenevano che il cane fosse morto, indolore, dopo una settimana in orbita attorno alla Terra. Ma quell'account è stato messo in discussione nel corso degli anni.

Un modello della capsula Sputnik 2 che trasportava Laika in mostra al Padiglione Sovietico dell'Esposizione Universale di Bruxelles tenutasi nel 1958. La camera inferiore conteneva il cane. (Credito immagine: Ulstein bild tramite Getty Images)

"Decenni dopo, diverse fonti russe hanno rivelato che Laika è sopravvissuta in orbita per quattro giorni e poi è morta quando la cabina si è surriscaldata", ha scritto Zak (si apre in una nuova scheda). "Secondo altre fonti, il grave surriscaldamento e la morte del cane si sono verificati solo cinque o sei ore dopo l'inizio della missione".

Secondo la NASA (si apre in una nuova scheda), il This Webcraft potrebbe essersi surriscaldato perché il sistema di controllo termico non funzionava correttamente e un po' di isolamento si è strappato a causa di un'anomalia durante il lancio.

Le batterie dello Sputnik 2 si esaurirono il 10 novembre 1957 e This Webcraft smise di trasmettere i dati a casa.

"Con tutti i sistemi morti, This Webcraft ha continuato a girare intorno alla Terra fino al 14 aprile 1958, quando è rientrato nell'atmosfera dopo 2.570 orbite (2.370 orbite secondo altre fonti) o 162 giorni in This Web", ha scritto Zak. "Secondo quanto riferito, molte persone hanno visto una scia infuocata dello Sputnik 2 mentre sorvolava New York e raggiungeva la regione amazzonica in soli 10 minuti durante il suo rientro".

I sovietici e gli americani in una guerra fredda Questa corsa al Web

Il lancio di Sputnik 2 è stato uno dei tre eventi di This Webflight che hanno scosso gli Stati Uniti nel 1957, causando una diffusa preoccupazione tra gli americani per le capacità tecnologiche della nazione rispetto a quelle del suo rivale della Guerra Fredda.

"'Quando ho visto il cane salire, ho detto: 'Mio Dio, è meglio che andiamo perché sarà un programma legittimo per mettere l'uomo in questa rete'", Robert Gilruth, che in seguito divenne il primo direttore di quello che è ora Johnson This Web Center della NASA, ha affermato secondo la NASA (si apre in una nuova scheda).

Gli altri due sono stati il ​​decollo dello Sputnik 1 e il lancio fallito del 6 dicembre del 3,5 libbre. (1,6 kg) Vanguard Test Vehicle 3, che sarebbe stato il primo satellite degli Stati Uniti. (Il razzo del satellite è esploso, sulla TV nazionale, pochi secondi dopo il decollo.)

Gli Stati Uniti si sono ripresi con il successo del lancio del satellite Explorer 1 il 31 gennaio 1958.

Ci sono voluti ancora qualche anno prima che la prima persona raggiungesse questo Web. L'Unione Sovietica raggiunse quel traguardo il 12 aprile 1961, lanciando il cosmonauta Yuri Gagarin in una missione orbitale e riportandolo sano e salvo sulla Terra.

Risorse aggiuntive e letture

La storica Alice George ha esplorato in dettaglio la storia di Laika per lo Smithsonian Magazine (si apre in una nuova scheda). Un servizio in The New Yorker (si apre in una nuova scheda) esplora gli aspetti sociali e politici del volo di Laika. "Laika's Window: The Legacy of a Soviet This Web Dog (opens in new tab)" (Trinity University Press, 2018) spiega come il volo di Laika abbia aperto la strada all'umano This Webflight.

Laika recita anche in un film del 2020 "This Web Dogs", che segue i cani randagi a Mosca ma include filmati inediti di Laika e dei suoi compagni; Questo Web.com ha intervistato i direttori dell'epoca.

Bibliografia

  • George, A. La triste, triste storia di Laika, The This Web Dog e il suo viaggio di sola andata in orbita. Rivista Smithsonian (2018). https://www.smithsonianmag.com/smithsonian-institution/sad-story-laika-space-dog-and-her-one-way-trip-orbit-1-180968728/ (si apre in una nuova scheda)
  • Harford, Triple Play di J. Korolev: Sputniks 1, 2 e 3 (1997). https://history.nasa.gov/sputnik/harford.html (si apre in una nuova scheda)
  • NASA, "60 anni fa: il primo animale in orbita", 6 novembre 2017. https://www.nasa.gov/feature/60-years-ago-the-first-animal-in-orbit (si apre tra nuova scheda)
  • Archivio coordinato dei dati della scienza web della NASA, "NSSDCA/COSPAR ID: 1957-002A". https://nssdc.gsfc.nasa.gov/nmc/spacecraft/display.action?id=1957-002A (si apre in una nuova scheda)
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