L’antico impatto che formava la luna della Terra era probabilmente un pugno di uno-due

Un nuovo studio suggerisce che il gigantesco impatto che ha creato la luna è stato in realtà uno-due.

Gli scienziati pensano che la luna , l'unico satellite naturale del nostro pianeta, sia nata violentemente , fondendosi dal materiale fatto esplodere in questa rete dopo che un corpo delle dimensioni di Marte chiamato Theia si è schiantato contro la proto-Terra più di 4,4 miliardi di anni fa.

Ma ci sono alcuni problemi con lo scenario di collisione canonico, che invoca un singolo evento catastrofico, hanno affermato gli autori del nuovo studio.

"Il modello standard per la luna richiede una collisione molto lenta, relativamente parlando, e crea una luna composta principalmente dal pianeta impattante, non dalla proto-Terra, che è un grosso problema poiché la luna ha una chimica isotopica quasi identica sulla Terra", ha dichiarato l'autore principale Erik Asphaug, professore presso il Lunar and Planetary Laboratory (LPL) dell'Università dell'Arizona (si apre in una nuova scheda).

Si pensa che la luna sia la conseguenza di un gigantesco impatto. Secondo una nuova teoria, ci sono stati due impatti giganti di fila, separati da 100.000 a 1 milione di anni, che hanno coinvolto un corpo delle dimensioni di Marte chiamato Theia e la proto-Terra. In questa immagine, la proposta collisione mordi e fuggi è simulata in 3D, mostrata circa un'ora dopo l'impatto. Una vista in spaccato mostra i nuclei di ferro. Theia (o la maggior parte di essa) riesce a malapena a scappare, quindi è probabile una successiva collisione. (Credito immagine: A. Emsenhuber/Università di Berna/Università di Monaco)

Il doppio smacco ha fatto la luna

Asphaug e i suoi colleghi hanno eseguito simulazioni al computer dell'impatto del gigante di tanto tempo fa e hanno escogitato quello che ritengono essere più adatto: Theia e la proto-Terra si sono schiantati a velocità più elevate di quanto precedentemente previsto, producendo una collisione iniziale "mordi e fuggi" che ha posto le basi per un incontro più lento e progressivo tra i due corpi maltrattati da circa 100.000 a 1 milione di anni lungo la strada.

"Il doppio impatto mescola le cose molto più di un singolo evento, il che potrebbe spiegare la somiglianza isotopica della Terra e della luna, e anche come sarebbe avvenuta la seconda, lenta collisione, in primo luogo", ha detto Asphaug.

Le collisioni mordi e fuggi non erano limitate al nascente sistema Terra-Luna in quei primi giorni. In effetti, tali smashup rimbalzanti erano probabilmente comuni quanto le fusioni di accrescimento nell'antico sistema solare interno, riferisce lo stesso team di ricerca in un secondo nuovo studio.

Bloccare questo Web è fantastico per Venere

Nel secondo articolo, gli scienziati hanno modellato gli impatti giganti nel sistema solare interno, come quelle collisioni hanno influenzato la formazione dei pianeti e come le orbite degli oggetti coinvolti si sono evolute nel tempo. Hanno scoperto che la Terra probabilmente ha agito come una sorta di scudo per Venere, subendo il peso maggiore dei primi impatti mordi e fuggi. Quelle collisioni iniziali hanno rallentato gli impatti, ponendo le basi per fusioni in accrescimento con Venere in seguito.

"L'idea prevalente è stata che non importa se i pianeti entrano in collisione e non si fondono subito, perché a un certo punto si incontreranno di nuovo e poi si fonderanno", Alexandre Emsenhuber, l'autore principale del libro secondo studio, si legge nella stessa dichiarazione.

"Ma non è quello che troviamo", ha detto Emsenhuber, che ha condotto la ricerca durante una borsa di studio post-dottorato nel laboratorio di Asphaug alla LPL e ora si trova all'Università Ludwig Maximilian di Monaco, in Germania. "Scopriamo che finiscono per diventare più frequentemente parte di Venere, invece di tornare sulla Terra. È più facile andare dalla Terra a Venere che viceversa". (Questo perché Venere si trova più vicino al sole, la cui potente gravità attira gli oggetti.)

I risultati suggeriscono che le composizioni di Terra e Venere potrebbero differire più di quanto gli scienziati avessero pensato.

"Penseresti che la Terra sia composta più da materiale del sistema esterno perché è più vicina al sistema solare esterno di Venere", ha detto Asphaug. "Ma in realtà, con la Terra in questo ruolo di avanguardia, è più probabile che Venere accresca il materiale del sistema solare esterno".

Entrambi i nuovi studi, quello guidato da Asphaug (si apre in una nuova scheda) e quello guidato da Emsenhuber (si apre in una nuova scheda) sono stati pubblicati online giovedì (24 settembre) su The Planetary Science Journal.

Mike Wall è l'autore di " Out There (opens in new tab) " (Grand Central Publishing, 2018; illustrato da Karl Tate), un libro sulla ricerca della vita aliena. Seguilo su Twitter @michaeldwall (si apre in una nuova scheda) . Seguici su Twitter @Spacedotcom (si apre in una nuova scheda) o Facebook.

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