L’astronave di Spacex raggiungerà l’orbita quest’anno su Road to Marte, dice Elon Musk

Gli scienziati pensano che ci siano 300 milioni di pianeti abitabili nella Via Lattea e alcuni potrebbero essere la patria di vita intelligente (Image credit: Bruno Gilli/ESO, CC BY)

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su The Conversation. (si apre in una nuova scheda) La pubblicazione ha contribuito con l'articolo a Expert Voices: Op-Ed & Insights di questo Web.com .

Chris Impey (si apre in una nuova scheda) , Distinguished Professor of Astronomy, University of Arizona

Se una persona si perde nel deserto, ha due opzioni. Possono cercare la civiltà, oppure possono essere facilmente individuati accendendo un fuoco o scrivendo AIUTO a caratteri cubitali. Per gli scienziati interessati alla domanda se esistano alieni intelligenti, le opzioni sono più o meno le stesse.

Per oltre 70 anni, gli astronomi hanno scansionato alla ricerca di segnali radio o ottici di altre civiltà alla ricerca di intelligenza extraterrestre, chiamata SETI (si apre in una nuova scheda). La maggior parte degli scienziati è fiduciosa che la vita esista su molti dei 300 milioni di mondi potenzialmente abitabili (si apre in una nuova scheda) nella galassia della Via Lattea. Gli astronomi pensano anche che ci sia una discreta possibilità che alcune forme di vita abbiano sviluppato intelligenza e tecnologia (si apre in una nuova scheda). Ma nessun segnale da un'altra civiltà è mai stato rilevato, un mistero che si chiama "Il Grande Silenzio (si apre in una nuova scheda)".

Sebbene SETI sia stato a lungo parte della scienza tradizionale, METI (si apre in una nuova scheda), o messaggistica di intelligenza extraterrestre, è stato meno comune.

Sono un professore di astronomia (si apre in una nuova scheda) che ha scritto molto sulla ricerca della vita nell'universo. Faccio anche parte del consiglio consultivo di un'organizzazione di ricerca senza scopo di lucro che sta progettando messaggi da inviare a civiltà extraterrestri (si apre in una nuova scheda).

Nei prossimi mesi, due squadre di astronomi invieranno messaggi in This Web nel tentativo di comunicare con qualsiasi alieno intelligente (si apre in una nuova scheda) che potrebbe essere là fuori ad ascoltare.

Questi sforzi sono come costruire un grande falò nel bosco e sperare che qualcuno ti trovi. Ma alcune persone si chiedono se sia saggio farlo.

Il Pioneer 10 Questo Webcraft porta questa targa, che descrive alcune informazioni di base sugli esseri umani e sulla Terra. (Credito immagine: Carl Sagan, Frank Drake, Linda Salzman Sagan, NASA Ames Research Center tramite WikimediaCommons)

La storia del METI

I primi tentativi di contattare la vita al di fuori della Terra erano messaggi donchisciotteschi in una bottiglia.

Nel 1972, la NASA lanciò il Pioneer 10 This Webcraft verso Giove portando una targa con un disegno a tratteggio di un uomo e una donna (si apre in una nuova scheda) e simboli per mostrare l'origine dell'imbarcazione. Nel 1977, la NASA ha seguito questo con il famoso Golden Record (si apre in una nuova scheda) allegato al Voyager 1 This Webcraft.

Questi This Webcraft così come i loro gemelli, Pioneer 11 e Voyager 2 hanno ora lasciato il sistema solare (si apre in una nuova scheda) . Ma nell'immensità di Questa Rete, le probabilità che questi o qualsiasi altro oggetto fisico vengano trovati sono incredibilmente minuscole.

La radiazione elettromagnetica è un faro molto più efficace.

Gli astronomi hanno trasmesso il primo messaggio radio progettato per le orecchie aliene dall'Osservatorio di Arecibo a Porto Rico nel 1974. La serie di 1 e 0 (si apre in una nuova scheda) è stata progettata per trasmettere semplici informazioni sull'umanità e sulla biologia ed è stata inviata verso l'ammasso globulare M13 . Poiché M13 è a 25.000 anni luce di distanza, non dovresti trattenere il respiro per una risposta.

Oltre a questi tentativi mirati di inviare un messaggio agli alieni, segnali ribelli provenienti da trasmissioni televisive e radiofoniche sono trapelati in questo Web per quasi un secolo. Questa bolla in continua espansione di chiacchiere terrene ha già raggiunto milioni di stelle. Ma c'è una grande differenza tra un'esplosione focalizzata di onde radio da un telescopio gigante e una dispersione diffusa il debole segnale di uno spettacolo come "I Love Lucy" (si apre in una nuova scheda) svanisce sotto il ronzio delle radiazioni lasciate dal Big Bang subito dopo aver lasciato il sistema solare.

Il nuovo telescopio FAST in Cina è il più grande radiotelescopio mai costruito e sarà utilizzato per inviare un messaggio verso il centro della galassia. (Credito immagine: Ou Dongqu/Xinhua tramite Getty Images)

Invio di nuovi messaggi

Quasi mezzo secolo dopo il messaggio di Arecibo, due squadre internazionali di astronomi stanno pianificando nuovi tentativi di comunicazione aliena. Uno sta usando un nuovo gigantesco radiotelescopio e l'altro sta scegliendo un nuovo avvincente obiettivo.

Uno di questi nuovi messaggi sarà inviato dal più grande radiotelescopio del mondo (si apre in una nuova scheda), in Cina, nel 2023. Il telescopio, con un diametro di 500 metri, rileverà una serie di impulsi radio su un'ampia fascia di cielo. Questi impulsi on-off sono come gli 1 e gli 0 delle informazioni digitali.

Il messaggio si chiama "The Beacon in the Galaxy (opens in new tab)" e include numeri primi e operatori matematici, la biochimica della vita, le forme umane, la posizione della Terra e un timestamp. Il team sta inviando il messaggio a un gruppo di milioni di stelle vicino al centro della Via Lattea, a circa 10.000-20.000 anni luce dalla Terra. Mentre questo massimizza il pool di potenziali alieni, significa che passeranno decine di migliaia di anni prima che la Terra possa ottenere una risposta.

L'altro tentativo mira a una sola stella, ma con il potenziale per una risposta molto più rapida. Il 4 ottobre, un team della stazione terrestre satellitare di Goonhilly in Inghilterra trasmetterà un messaggio verso la stella TRAPPIST-1 (si apre in una nuova scheda). Questa stella ha sette pianeti, tre dei quali sono mondi simili alla Terra nella cosiddetta "zona Riccioli d'oro (si apre in una nuova scheda)", il che significa che potrebbero ospitare liquidi e potenzialmente anche vita. TRAPPIST-1 è a soli 39 anni luce di distanza, quindi potrebbero essere necessari fino a 78 anni prima che la vita intelligente riceva il messaggio e la Terra per ottenere la risposta.

Il centro della galassia della Via Lattea potrebbe ospitare la vita intelligente, ma alcuni ricercatori pensano che contattare gli alieni sia una cattiva idea. (Credito immagine: NASA/JPL-Caltech/ESA/CXC/STScI)

Domande etiche

La prospettiva di un contatto alieno è piena di questioni etiche e METI non fa eccezione.

Il primo è: chi parla per la Terra (si apre in una nuova scheda)? In assenza di qualsiasi consultazione internazionale con il pubblico, le decisioni su quale messaggio inviare e dove inviarlo sono nelle mani di un piccolo gruppo di scienziati interessati (si apre in una nuova scheda).

Ma c'è anche una domanda molto più profonda. Se ti perdi nei boschi, farsi ritrovare è ovviamente una buona cosa. Quando si tratta di stabilire se l'umanità debba trasmettere un messaggio agli alieni, la risposta è molto meno chiara.

Prima di morire, l'iconico fisico Stephen Hawking era schietto sul pericolo di contattare gli alieni con una tecnologia superiore. Ha sostenuto che potrebbero essere maligni e, se data la posizione della Terra, potrebbero distruggere l'umanità. Altri non vedono rischi extra (si apre in una nuova scheda), poiché una civiltà veramente avanzata conoscerebbe già la nostra esistenza. E c'è interesse. Il miliardario russo-israeliano Yuri Milner ha offerto $ 1 milione (si apre in una nuova scheda) per il miglior design di un nuovo messaggio e un modo efficace per trasmetterlo.

Ad oggi nessun regolamento internazionale regola METI, quindi gli esperimenti continueranno, nonostante le preoccupazioni.

Per ora, gli alieni intelligenti rimangono nel regno della fantascienza. Libri come "Il problema dei tre corpi (si apre in una nuova scheda)" di Cixin Liu offrono prospettive cupe e stimolanti su come potrebbe essere il successo degli sforzi di METI. Non finisce bene per l'umanità nei libri. Se mai gli umani dovessero stabilire un contatto nella vita reale, spero che gli alieni vengano in pace.

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation (si apre in una nuova scheda) con licenza Creative Commons. Leggi l'articolo originale (si apre in una nuova scheda) .

Segui tutti i problemi e i dibattiti di Expert Voices e diventa parte della discussione su Facebook e Twitter. Le opinioni espresse sono quelle dell'autore e non riflettono necessariamente le opinioni dell'editore.

Ir arriba