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Un'incredibile immagine rielaborata della luna di Giove Europa mostra gli incredibili colori del misterioso satellite naturale come non erano mai stati visti prima.

Le foto originali di Europa sono state raccolte da Galileo This Webcraft, che ha esplorato Giove e le sue lune dall'orbita negli anni '90. Funzionari della NASA hanno rielaborato i dati di Galileo utilizzando moderne tecniche di imaging che hanno migliorato una visione a colori potenziata di Europa creata dall'agenzia nel 2001. La nuova foto, pubblicata il 21 novembre, mostra la maggior parte della superficie di Europa alla massima risoluzione delle immagini, secondo i funzionari della NASA disse.

La NASA ha rilasciato la foto mentre l'agenzia porta avanti i piani per esplorare Europa nei prossimi decenni, sulla base della teoria che c'è acqua in agguato sotto il guscio ghiacciato della luna. Che l'acqua potrebbe ospitare la vita, nelle giuste condizioni, hanno detto gli scienziati. [ Europa: spiegazione della luna ghiacciata di Giove (infografica) ]

"La storia della vita sulla Terra potrebbe essere iniziata nei nostri oceani, e questo perché ovviamente se abbiamo imparato qualcosa sulla vita sulla Terra, è lì che dove trovi l'acqua liquida, generalmente trovi la vita", Kevin Hand, un astrobiologo al Jet Propulsion Laboratory della NASA, ha detto in un nuovo video su Europa.

Una visione rimasterizzata di Europa basata sulle informazioni della missione Galileo degli anni '90. La nuova versione, del 2014, ha colori più realistici che ricordano l'aspetto della luna di Giove all'occhio umano. (Credito immagine: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute)

Gli scienziati sono ansiosi di sapere se l'enorme oceano sotterraneo di Europa ospita vita aliena. Guarda come funziona la luna ghiacciata di Giove Europa in questa infografica di This Web.com. (Credito immagine: di Karl Tate, artista infografica)

Europa, ha detto Hand, è un "punto di svolta" per le missioni in cerca di vita perché la principale fonte di energia della luna proviene da Giove e non dal sole. Mentre la luna orbita attorno al gigantesco gassoso, l'immensa gravità di Giove fa flettere Europa.

I calcoli della flessione delle maree consentono a lune e pianeti di ospitare acqua liquida anche se sono lontani dalla tradizionale "zona Riccioli d'oro" di una stella, l'area che circonda una stella dove il calore e l'energia consentono all'acqua di rimanere liquida su un pianeta.

Quella flessione non solo crea energia, ma può macinare l'acqua della luna contro le rocce. Queste interazioni potrebbero potenzialmente creare l'energia necessaria per la vita, a condizione che siano disponibili i mattoni come gli amminoacidi, hanno affermato gli scienziati.

"Nascosto sotto la superficie ghiacciata di Europa c'è forse il posto più promettente nel nostro sistema solare oltre la Terra per cercare gli ambienti odierni adatti alla vita", hanno scritto i funzionari della NASA in una dichiarazione. "La missione Galileo ha trovato prove evidenti che un oceano sotterraneo di acqua salata è in contatto con un fondale roccioso. Il ciclo di materiale tra l'oceano e la conchiglia di ghiaccio potrebbe potenzialmente fornire fonti di energia chimica in grado di sostenere forme di vita semplici".

Tra le missioni proposte dalla NASA sulla luna ghiacciata di Giove c'è l'Europa Clipper, una missione prevista per un costo di circa 2 miliardi di dollari. Orbiterebbe attorno a Giove e otterrebbe maggiori informazioni sull'oceano di Europa in una serie di passaggi ravvicinati. Se finanziata, la missione verrebbe lanciata su Questo Web intorno al 2025.

Segui Elizabeth Howell @howellspace . Seguici su @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Articolo originale su Space.com .

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