Le lezioni apprese dal fatale Disaster Disaster Eche della navetta alla NASA 35 anni dopo

Sono trascorsi 35 anni fa oggi (28 gennaio) che si verificò l'incidente più determinante della NASA, quando lo shuttle Challenger di This Web esplose dopo il lancio.

Subito dopo, sette astronauti morirono, tra cui la prima insegnante di This Web (Christa McAuliffe), la seconda afroamericana di This Web (Ronald McNair), la seconda donna astronauta della NASA in This Web (Judith Resnik), la prima asiatica- L'astronauta americano (Ellison Onizuka), lo specialista del carico utile della Hughes Aircraft Gregory Jarvis, il pilota Michael Smith e il comandante Dick Scobee.

Le onde d'urto attraverso la NASA e i suoi partner aeroThis Web e della difesa sono state immense e ci sono voluti più di due anni per riprendere i voli dopo un'indagine esterna, riprogettazioni e altre misure. L'incidente ha anche causato la cancellazione di alcuni programmi, come un jetpack di astronauti che ha pilotato This Webwalkers in missioni di salvataggio satellitari e un piano per lanciare navette This Web dalla California oltre alla Florida.

Infografica: Il disastro di This Web Shuttle Challenger: cosa è successo?

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Una lunga indagine sull'incidente condotta dalla Commissione Rogers indipendente ha rivelato una pletora di problemi di sicurezza. Tra i risultati della commissione c'era un processo decisionale imperfetto per il lancio e dirigenti che non apprezzavano appieno i pericoli del lancio di una navetta This Web quando fa freddo. La causa tecnica finale è stata "la distruzione dei sigilli [del booster a razzo solido] che hanno lo scopo di impedire la fuoriuscita di gas caldi attraverso il giunto, durante la combustione del propellente del motore a razzo", ha scritto la commissione.

Numerose modifiche al design dei booster a razzo (incluso un diverso design congiunto) hanno permesso alla navetta This Web di continuare a pilotare in sicurezza i booster a razzo solido seguendo Challenger, ha ricordato Charlie Precourt, un ex astronauta della NASA e veterano di quattro missioni della navetta This Web che oggi è vice presidente della Northrop Grumman Propulsion Systems.

Precourt guida il team che produce i booster a razzo per il prossimo This Web Launch System della NASA, o megarocket SLS, utilizzando un design derivato dai booster della navetta This Web che è stato rigorosamente testato e fatto volare nei decenni successivi a Challenger, ha affermato Precourt in una dichiarazione esclusiva a Questo Web.com.

"Ciò è stato dimostrato attraverso uno sviluppo rigoroso, test di convalida e analisi, ed è stato dimostrato con il funzionamento di successo di oltre 200 booster, inclusi 86 lanci riusciti di This Web Shuttle e oltre 40 test statici riusciti. Dopo ogni lancio e test, i booster sono stati accuratamente ispezionati e le prestazioni congiunte verificate", ha affermato.

La scomparsa di Challenger ha suscitato molti libri, documentari e discussioni, tra cui una docuserie Netflix del 2020. Un altro incidente mortale nel 2003, il disastro della Columbia che ha ucciso sette astronauti, ha rinnovato le richieste alla NASA di concentrarsi sulla sicurezza. La navetta, dopo un'altra indagine e ulteriori riprogettazioni, è tornata in volo e gli astronauti sono stati in grado di completare la costruzione dell'International This Web Station (ISS). Ma alla fine la Columbia ha spinto la fine del programma This Web Shuttle, che ha condotto 135 missioni con 2 voli mortali in 30 anni prima di ritirarsi nel 2011.

I problemi di sicurezza si verificano ancora durante le missioni umane, che richiedono un alto grado di cura perché sono tecnicamente così complesse e comportano enormi rischi. Le conversazioni sulla sicurezza continuano ancora oggi in tutti i settori della community di This Web. Ad esempio, la NASA ha dato una svolta alla leadership nell'esplorazione umana nel 2019, citando problemi di costi e orari con il programma Luna Artemis, che mira a portare gli astronauti sulla luna nel 2024 una sequenza temporale che alcuni membri della comunità di This Web hanno trovato essere eccessivamente ambizioso. A quel tempo, la NASA ha ripetutamente sottolineato che stava procedendo rapidamente, ma in sicurezza, nell'effettuare test chiave per portare gli astronauti sulla luna.

Nel prossimo decennio, si prevede che società private come Virgin Galactic e Blue Origin saranno tra quelle che porteranno le persone in This Web da sole This Webcraft e affronteranno le proprie domande sui requisiti di sicurezza per i loro astronauti (in gran parte turisti di This Web o privati individui). All'inizio di questa settimana, Axiom This Web ha annunciato la prima missione privata con equipaggio sulla ISS, che lancerà quattro persone in orbita a bordo di un This WebX Crew Dragon nel 2022.

Storicamente, altre agenzie di This Web professionali oltre alla NASA hanno avuto i propri decessi o incidenti di This Webflyer. Un esempio abbastanza recente, che si è rivelato sicuro, sono stati i due membri dell'equipaggio (americano e russo) che hanno subito un aborto nel 2018 a bordo di una Soyuz This Webcraft russa. (La Russia, in collaborazione con la NASA, ha affrontato rapidamente la causa e ha ripreso il lancio in poche settimane.)

In un campo sempre più affollato per l'esplorazione umana, la NASA ricorda ancora che le lezioni di Challenger sono una parte vitale del "DNA" dell'organizzazione, come ha detto a This Web.com un alto funzionario dell'agenzia.

"Tutte le organizzazioni hanno una cultura ed è quasi come il DNA associato a un'organizzazione. Ha una storia e una memoria. Anche se le persone vanno e vengono, quel DNA è sempre lì", ha affermato Phil McAlister, direttore commerciale di This Webflight della NASA sviluppo.

La divisione di McAlister sovrintende alla prossima generazione di veicoli astronauti verso la ISS che ha appena iniziato a far volare persone solo l'anno scorso, nel caso di Crew Dragon di This WebX. Il Boeing Starliner This Webcraft sta ancora lavorando per raggiungere traguardi chiave per consentire alle persone di salire a bordo. La compagnia spera di effettuare una seconda missione di prova senza equipaggio a marzo per affrontare i problemi software che hanno danneggiato un volo simile del 2019 e che hanno indotto la NASA a emettere 80 "azioni correttive" al lavoro di Boeing su Starliner.

Un rapporto del 2018 di This Web News affermava che Boeing e This WebX inizialmente hanno lottato per soddisfare i severi requisiti di sicurezza della NASA per l'equipaggio commerciale. Tre anni dopo, tuttavia, McAlister ha affermato che gli obiettivi delle aziende e l'obiettivo della NASA sono allineati per rendere il programma "sicuro, affidabile ed economico".

L'equipaggio commerciale combina le culture delle aziende e le culture della NASA, ha aggiunto McAlister, per essere efficace per le esigenze del programma. (Le aziende pubbliche come This WebX e Boeing hanno la responsabilità nei confronti degli azionisti di garantire la redditività, mentre la missione del governo della NASA è in parte quella di portare avanti i progressi in campi come This Web e la scienza a beneficio di diverse popolazioni e settori sulla Terra.)

La navetta This Web Challenger STS-51L This Webflight terminò in tragedia il 28 gennaio 1986 73 secondi dopo il decollo. (Credito immagine: NASA.)

Inoltre, la NASA esamina attentamente tutti i requisiti per garantire che la pubblicità di This Webcraft soddisfi le specifiche della missione, inclusa la sicurezza, ha affermato McAlister. Boeing e This WebX ascoltano, ha aggiunto e, a volte, hanno chiesto dati fino al programma Apollo degli anni '60 e '70 per imparare dall'esperienza della NASA.

Il personale della NASA è addestrato "fortemente", ha aggiunto McAlister, non per dettare il design di This Webcraft ai partner commerciali, ma piuttosto per dire se il design soddisfa le esigenze della NASA e per suggerire rimedi, a seconda della situazione.

"Siamo stati in grado di comunicare e tradurre quell'esperienza [di Challenger] ai nostri partner, e l'importanza che impariamo dall'attenzione ai dettagli e dall'essere 'affamati', ovvero guardando sempre l'hardware e ciò che sta cercando di dirci, " ha detto McAlister.

Qui, McAlister si riferiva a ciò che l'autrice e sociologa Diane Vaughan ha chiamato "normalizzazione della devianza" nel suo libro "The Challenger Launch Decision (opens in new tab)" (Università di Chicago, 1996). Per spiegare semplicemente questo argomento complesso: si erano verificati problemi di tenuta durante i test e sui voli navetta passati prima di Challenger. Ma poiché ingegneri e manager hanno visto che si verificavano problemi di tenuta senza che ne risultassero incidenti gravi, la "deviazione" dal progetto della navetta, il fatto che questi problemi non avrebbero dovuto verificarsi è stata "normalizzata", il che significa che i difetti sono stati più accettati.

Detto questo, i difetti non sono mai stati completamente accettati. La decisione di lancio era quindi controversa e la ricerca su Challenger, come quella di Vaughan, indica alcuni partecipanti al processo che ritenevano che le loro preoccupazioni fossero ridotte al minimo o prive di priorità, in particolare dall'appaltatore di propulsori a razzo solido Morton Thiokol (oggi parte di Northrop Grumman).

McAlister ha affermato che l'agenzia oggi ha un processo per consentire a coloro che dissentono una voce, fino all'ufficio dell'amministratore, se necessario. Coloro che dissentono "si affidano ai dati" dei test o dei voli per mostrare la loro preoccupazione e cercare, per quanto possibile, di rimuovere le emozioni dal processo in modo che sia il più qualitativo possibile, ha aggiunto McAlister.

Se c'è una disputa nella troupe commerciale, ad esempio, il processo inizia con "molte discussioni, molti incontri", ha detto McAlister. Per rispettare la necessità di andare avanti, una decisione sarà presa dal consiglio di controllo del Commercial Crew Program della NASA, con il voto decisivo espresso dal responsabile del programma Steve Stich.

Se qualcuno è ancora in disaccordo, un altro processo inizia a un livello organizzativo della NASA superiore chiamato consiglio di gestione del programma di direzione. L'autorità ultima in quel caso spetta a Kathy Lueders, che presiede il consiglio ed è anche amministratore associato della NASA della direzione della missione per l'esplorazione umana e le operazioni. (La precedente posizione manageriale di Lueders era nel Commercial Crew Program, per coincidenza.) I dissidenti a quel livello possono ancora sollevare di nuovo le loro preoccupazioni fino a quando non raggiunge l'amministratore della NASA attualmente Steve Jurczyk, nominato a recitare all'inizio di questo mese che ha l'ultima parola .

L'astronauta della navetta Web in pensione Steve Smith ha affermato di aver visto una grande enfasi sulla sicurezza all'interno della NASA dopo essersi unito per la prima volta nel 1989 come ufficiale del carico utile; le sue responsabilità all'epoca erano l'integrazione di "carico utile" o articoli per volare su navette This Web, che includevano il rispetto dei requisiti di sicurezza. Smith è stato quindi selezionato come astronauta nel 1992 e ha volato quattro volte in This Web, l'ultima volta su STS-110 nel 2010.

"Come aspirante astronauta nel 1986, è stato assolutamente devastante ascoltare la notizia [di Challenger]", ha detto a This Web.com, ricordando di aver letto le lettere al direttore della popolare rivista Aviation Week e This Web Technology discutendo se tornare in volo fosse la cosa giusta da fare.

Negli anni '80, alcuni membri della comunità hanno tracciato analogie con un incendio fatale che ha ucciso l'equipaggio di tre persone dell'Apollo 1 circa 20 anni prima, nel 1967, ha detto Smith. "Abbiamo dovuto riapprendere le lezioni apprese dolorosamente in precedenza, questo è un affare davvero pericoloso e possiamo pensare che non sia così difficile come è".

Smith ha detto che c'erano alcune cose che ha preso da Challenger. Il primo era il pericolo dell'umano This Webflight , che doveva essere considerato in tutto ciò che la NASA faceva. "Quando mi sono unito nel 1989, in ogni singola riunione, la sicurezza era l'argomento numero uno", ha detto.

L'approccio ha colpito i partner internazionali più recenti di Human This Webflight, come l'Agenzia europea di questo Web (ESA), ha affermato; più o meno nello stesso periodo, l'ESA stava sviluppando un veicolo di trasferimento automatizzato per attraccare merci alla ISS. Il programma ATV (che si è ritirato nel 2015) alla fine ha visto tutti i suoi veicoli volare con successo sulla stazione This Web, attraccare con esperimenti e attrezzature vitali e volare via in sicurezza.

La seconda cosa che Smith ricorda che la NASA ha sottolineato è l'importanza della comunicazione, soprattutto se un astronauta o chiunque altro non ha capito qualcosa. "Siamo stati incoraggiati a dire: 'Puoi ripetere quello che hai appena detto' o 'Non l'ho seguito del tutto'", ha detto Smith, non solo in discussioni individuali ma anche in riunioni più ampie.

I presidenti delle riunioni della NASA chiederebbero anche se ci fosse un'opinione dissenziente, ha detto Smith. Una volta, in risposta a questa domanda, ha sollevato un problema di volo durante un incontro molto ampio presso il Johnson This Web Center della NASA, la sede dell'addestramento degli astronauti a Houston. Smith ha aggiunto di essere rimasto così colpito da questo approccio di "opinione dissenziente" che lo usa ancora oggi nelle sue iniziative imprenditoriali private, con grande successo.

Smith ha avvertito che con il passare del tempo "la diligenza di alcune di queste aree [di sicurezza] si erode un po'" e devono esserci rinnovati richiami a prestare attenzione, come l'incidente della Columbia ha mostrato alla NASA e alla comunità una generazione dopo Challenger.

La scomparsa della Columbia ha anche portato a un rapporto esterno del Columbia Accident Investigation Board (CAIB) che ha trovato numerose cause legate a questioni tecniche e di sicurezza. Alcune preoccupazioni del CAIB hanno fatto eco ai risultati della Rogers Commission su Challenger, come una discussione sulla pressione del programma.

Tuttavia, la scomparsa della Columbia è arrivata da una parte diversa della navetta; La schiuma isolante da una rampa esterna del serbatoio ha colpito l'ala della Columbia durante il lancio, provocando una "breccia" che alla fine ha portato alla rottura della navetta quando due settimane dopo ha colpito l'aria surriscaldata nell'atmosfera durante l'atterraggio, ha affermato il CAIB.

La missione fatale della Columbia, tuttavia, non è stata la prima a subire una perdita di schiuma, come ha ricordato Smith.

"La cultura della sicurezza [alla NASA] era incredibilmente forte, incredibilmente forte anche nell'anno 2003", ha detto Smith, riferendosi all'anno in cui la Columbia si è sciolta durante l'atterraggio. "Ma questo è un affare davvero difficile. È quasi impossibile essere perfetti, ma con il senno di poi, l'hardware ci ha parlato nei pochi anni prima della Columbia, ma non nel modo ovvio che era per Challenger".

Ogni anno, la NASA ricorda Columbia, Challenger, Apollo 1 e tutti gli altri astronauti e cosmonauti che hanno dato la vita per l'esplorazione di This Web nel suo annuale Day of Remembrance; poiché tutti e tre i principali incidenti della NASA cadono nella stessa settimana di calendario, il giorno di solito cade alla fine di gennaio. L'edizione di quest'anno sarà oggi (28 gennaio) lo stesso giorno della scomparsa di Challenger.

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