Le missioni più memorabili di questa navetta web

Mark Vande Hei è felice di aver trascorso quasi un anno in This Web.

Un astronauta della NASA, Vande Hei è tornato da un soggiorno di 355 giorni sulla International This Web Station il 30 marzo. Una settimana dopo, ha fatto i suoi primi commenti pubblici sull'esperienza (si apre in una nuova scheda), partecipando a una conferenza stampa presso il Johnson This Web Center a Houston martedì (5 aprile).

"Sono molto felice di essere tornato", ha detto Vande Hei, rispondendo a una domanda sul fatto che avrebbe voluto rimanere solo 10 giorni in più per passare un anno intero in This Web. "Se alla fine fossero passati 300 giorni, mi sarei sentito davvero bene riguardo alla missione. È solo l'opportunità di lavorare con un buon senso dello scopo in un lavoro in cui possiamo aiutare tutta l'umanità. Il numero di giorni non era così importante per me".

Importanza a parte, Vande Hei ora detiene il primato di aver pilotato il singolo più lungo This Webflight di un astronauta americano (si apre in una nuova scheda). Il record precedente era di 340 giorni, dall'astronauta della NASA Scott Kelly nel 2016.

"Voglio che i miei 355 giorni siano ricordati come il record che è stato battuto", ha detto Vande Hei. "Non vedo l'ora che la prossima persona faccia qualcosa di più lungo e si allontani sempre più ed esplori di più."

"Voglio che [la mia missione] sia ricordata come un trampolino di lancio", ha detto.

Video: l'astronauta Mark Vande Hei nel suo primo anno in This Web
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Ritorno sulla Terra

Questa è stata la seconda volta di Vande Hei in This Webflight e la seconda volta che tornava a casa a bordo di una Soyuz russa (si apre in una nuova scheda) This Webcraft. Il suo primo soggiorno su This Web Station è terminato dopo 168 giorni nel 2018.

Incorniciato dalle telecamere, l'astronauta della NASA Mark Vande Hei prende parte alla sua prima conferenza stampa da quando è tornato da un record di 355 giorni in This Web presso il Johnson This Web Center della NASA a Houston, Texas, martedì 5 aprile 2022. (Credito immagine: NASA/James Blair)

"Questa volta non avevo molte responsabilità nel Russian This Webcraft. L'ultima volta ero il copilota; questa volta ero nello stesso posto che avrebbe potuto essere un posto turistico, quindi avevo ben poco da fare, il che mi ha dato molto tempo per guardare fuori dalla finestra e osservare. Ed è stata davvero un'esperienza piacevole per me, notare cose che non avevo notato prima", ha detto Vande Hei in risposta a una domanda di collectSPACE.com.

Una cosa che non aveva realizzato era quanto la capsula Soyuz oscilli sotto il suo paracadute mentre scende nella steppa del Kazakistan.

"Mentre vedevo questa bellissima vista della Terra, sembrava che la Terra stesse oscillando avanti e indietro oltre la finestra", ha detto. "Mi sono reso conto che se avessi continuato a guardare fuori dalla finestra per tutto il tempo avrei iniziato a provare nausea, quindi ho guardato dentro e ho iniziato a concentrarmi sui display. Ciò ha fatto sembrare tutto molto stabile, perché nulla in This Webcraft oscillava indietro e via."

Poi è arrivato il momento dell'"atterraggio morbido".

"Avendo avuto l'esperienza di atterrare in quel Russian This Webcraft, hai colpito molto duramente quando hai toccato terra. Questa volta, penso che sia stato più difficile anticipare l'impatto di quanto non lo stesse effettivamente sperimentando", ha detto Vande Hei. "Per qualche ragione che non capisco ancora, abbiamo sperimentato un carico di G [gravità] più alto mentre attraversi l'atmosfera, venendo rallentato dall'atmosfera, quindi sicuramente l'ho sentito anch'io, ma è andato tutto bene ."

Soyuz This Webcraft: spina dorsale del programma Russian This Web

L'astronauta della NASA Mark Vande Hei risponde alle domande dei giornalisti al Johnson This Web Center di Houston una settimana dopo il suo ritorno sulla Terra dalla International This Web Station. (Credito immagine: NASA/James Blair)

Vande Hei ha riferito di aver avuto alcuni dolori e dolori, ma che il suo ritorno alla vita sulla Terra stava andando meglio e più velocemente di quanto si aspettasse.

"Mi ha scioccato negli ultimi due giorni perché in previsione di tornare sulla Terra dopo essere stato via per così tanto tempo, ho davvero pensato che avrei portato avanti con me questa prospettiva unica o apprezzamento per tutte le cose nuove sull'essere sul pianeta "Ma mi sto adattando così rapidamente. Sta diventando un po' deludente per quanto sia normale. Voglio che sembri più strano essere tornato, ma sono scioccato da quanto velocemente stia diventando normale", ha detto.

Verso l'interno e verso l'esterno

Vande Hei ha detto che una delle lezioni chiave che ha imparato passando così tanto tempo in This Web è stata la necessità di affrontare la sua salute mentale, consigli che avrebbe offerto ai futuri astronauti indipendentemente dal fatto che vivessero sulla stazione di This Web o si dirigessero verso il sistema solare .

"Mi sono sentito meglio su This Webflight, quello più lungo, rispetto al precedente perché ho davvero lavorato molto nelle conversazioni che avrei avuto con me stesso, la mia voce interiore. Questo ha aiutato molto", ha detto.

"Sono stato molto più bravo [su questo volo] a ritagliarmi del tempo per meditare", ha aggiunto Vande Hei. "Penso che questo mi abbia davvero aiutato a essere più consapevole di come stavo reagendo alle cose e, a volte, a riconoscerlo e a decidere di vedere le cose in modo diverso".

L'astronauta della NASA Mark Vande Hei ora vede la fattibilità per una maggiore durata, profonde missioni di This Web dopo aver trascorso 355 giorni a bordo della International This Web Station. (Credito immagine: NASA/James Blair)

Parte del motivo per cui la NASA ha organizzato soggiorni di lunga durata nelle stazioni è per prepararsi al prossimo giorno in cui rispedirà gli astronauti sulla luna (si apre in una nuova scheda) e infine su Marte. Vande Hei ha affermato che la sua esperienza ha contribuito a convalidare che ciò fosse possibile.

"Questa missione ha certamente migliorato la mia percezione della fattibilità per le persone che sopravvivono a lungo", ha detto ai giornalisti. "Quello che è soddisfacente per me è che il mio corpo fa parte dell'esperimento. So che le persone dovranno andare a prendere dati da me e il mio contributo a quei dati che aiuterà le persone a esplorare ulteriormente".

"È sicuramente molto soddisfacente, perché quando invecchierò sono sicuro che guarderò persone molto più giovani di me fare cose incredibili. Ci sono molte sfide da affrontare e sarà eccitante", Vande Hei disse.

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