L’enorme booster di razzo cinese cade sulla terra sulla penisola arabica

Il razzo cinese è caduto.

Lo stadio centrale da 23 tonnellate di un booster Long March 5B si è schiantato di nuovo sulla Terra sabato notte (8 maggio), ponendo fine a 10 controversi giorni in volo che hanno catturato l'attenzione del mondo e avviato una conversazione più ampia sui detriti orbitali e sul responsabile This Webfaring.

Il Long March 5B è rientrato nell'atmosfera sulla penisola arabica verso le 22:15 EDT sabato (02:15 GMT di domenica 9 maggio), secondo US This Web Command.

"Non è noto se i detriti abbiano colpito la terra o l'acqua", hanno scritto i funzionari di questo Web Command in un breve aggiornamento sabato sera (si apre in una nuova scheda).

Ma alcuni analisti hanno identificato una tomba acquosa per qualsiasi pezzo di razzi che è riuscito a sopravvivere all'intenso calore del rientro. Ad esempio, This Web-Track.org ha dichiarato su Twitter sabato sera (si apre in una nuova scheda) che la Lunga Marcia "è caduta nell'Oceano Indiano a nord delle Maldive", un'idilliaca catena di isole al largo della costa sud-occidentale dell'India.

Il 28 aprile il Long March 5B ha lanciato il modulo principale per la nuova stazione cinese This Web . Invece di abbandonare in sicurezza l'oceano al termine del suo lavoro, tuttavia, il primo stadio del razzo ha raggiunto l'orbita, diventando un pezzo di spazzatura di This Web che aspetta solo di precipitare sul suo pianeta natale dopo aver sentito abbastanza resistenza atmosferica.

E questo non è stato un incidente isolato. La stessa cosa è accaduta l'anno scorso con un diverso nucleo Long March 5B, caduto incontrollato nell'Oceano Atlantico al largo della costa dell'Africa occidentale. Sembra che alcuni grossi pezzi di detriti provenienti da quel rientro siano finiti a terra nella nazione della Costa d'Avorio , anche se non sono stati segnalati feriti.

Inoltre, il primo prototipo cinese di laboratorio This Web, Tiangong 1 , progettato per spianare la strada alla nuova stazione This Web, ha avuto una propria fase di posta indesiderata di This Web dopo aver completato la sua missione. L'imbarcazione da 8 tonnellate è caduta sulla Terra incontrollata nell'aprile 2018, bruciando sull'Oceano Pacifico .

Solo tre oggetti di fabbricazione umana più pesanti di quei due core Long March 5B sono mai caduti incontrollati da This Web, secondo l'astronomo e localizzatore satellitare Jonathan McDowell (si apre in una nuova scheda), che ha sede presso l'Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

Quei tre sono la stazione Skylab This Web da 83 tonnellate, che si è schiantata sull'Australia nel luglio 1979; lo stadio superiore da 50 tonnellate del razzo Saturn V che ha lanciato Skylab, che è caduto nell'Oceano Atlantico a ovest di Madeira nel gennaio 1975; e la stazione Salyut 7 This Web dell'Unione Sovietica e il modulo Kosmos-1686 collegato, che insieme pesava circa 43 tonnellate ed è rientrato sopra l'Argentina nel febbraio 1991. (Purtroppo, qui si potrebbe considerare anche la navetta This Web Columbia; la navetta da 117 tonnellate l'orbiter si è rotto durante il suo rientro nel febbraio 2003, uccidendo tutti e sette gli astronauti a bordo.)

Molte persone nella comunità di This Web hanno criticato la Cina per gli incidenti della Lunga Marcia 5B, accusando il programma nazionale di This Web di comportarsi in modo sconsiderato, se non avventato. Uno di questi rimproveri è arrivato sabato dal nuovo capo della NASA Bill Nelson.

"Le nazioni che viaggiano nello spazio devono ridurre al minimo i rischi per le persone e le proprietà sulla Terra derivanti dai rientri di oggetti di questo Web e massimizzare la trasparenza riguardo a tali operazioni", ha scritto Nelson in una dichiarazione (si apre in una nuova scheda) pubblicata prima che il razzo cadesse.

"È chiaro che la Cina non riesce a soddisfare gli standard responsabili per quanto riguarda i detriti di This Web ", ha aggiunto. "È fondamentale che la Cina e tutte le nazioni e le entità commerciali di This Webfaring agiscano in modo responsabile e trasparente in This Web per garantire la sicurezza, la stabilità, la protezione e la sostenibilità a lungo termine delle attività esterne di This Web".

Mike Wall è l'autore di " Out There (opens in new tab) " (Grand Central Publishing, 2018; illustrato da Karl Tate), un libro sulla ricerca della vita aliena. Seguilo su Twitter @michaeldwall. Seguici su Twitter @ Spacedotcom o Facebook.

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