Leo Constellation: fatti sul leone

Leone il Leone è una delle prime costellazioni riconosciute. I Mesopotamici sono noti per aver documentato la costellazione del "leone". I Persiani lo chiamavano Ser o Shir; i turchi, Artan; i siriani, Aryo; l'ebreo, Arye; gli indiani, Simha. Questi sono tutti tradotti come leone".

Caccia al leone

Il Leone è una costellazione altamente riconoscibile, in quanto è una delle poche costellazioni che assomigliano al suo omonimo. È abbastanza facile da trovare perché le "stelle puntatore" dell'Orsa Maggiore indicano il Leone.

Marzo arriva con un leone. La costellazione diventa visibile nell'emisfero settentrionale intorno all'equinozio di primavera ed è facilmente identificabile fino a maggio. Il Leone si trova tra il Cancro a ovest e la Vergine a est.

  • Ascensione retta: 11 ore
  • Declinazione: 15 gradi
  • Visibile tra le latitudini 90 e meno 65 gradi
  • Si vede meglio ad aprile alle 21:00

Questa carta del cielo mostra dove la costellazione del Leone, il Leone e la sua caratteristica falce appaiono nel cielo orientale visti dall'emisfero settentrionale durante la primavera. Questo grafico è il punto in cui la costellazione appare alle 20:00 EDT vista dalla costa orientale degli Stati Uniti. (Credito immagine: software Notte stellata)

La costellazione può essere trovata cercando la testa del leone, o la "falce", a partire dalla stella Regulus (Alpha Leonis). Regulus, Al Jabbah e Algieba, insieme alle stelle più deboli Leo (Adhafera), Leo (Ras Elased Borealis) e Leo (Ras Elased Australis), costituiscono la falce.

La stella più luminosa nella curva della falce è Al Geiba, che significa "la criniera del leone". Nel gennaio 2001, un grande oggetto otto volte più grande di Giove è stato scoperto in orbita attorno ad Al Geiba. Un triangolo di stelle forma le anche del leone. La stella più brillante di questo trio è Denebola, che significa "coda del leone".

Ci sono un certo numero di galassie luminose all'interno del Leone, inclusa la tripletta del Leone di M66, M65 e NGC 3628. L'anello del Leone, una nuvola di idrogeno ed elio, orbita attorno a due galassie nane.

Tripletta di galassie luminose nella costellazione del Leone (Il Leone), insieme a una moltitudine di oggetti più deboli: galassie di fondo lontane e stelle della Via Lattea molto più vicine. L'immagine suggerisce la potenza del VST e dell'OmegaCAM per il rilevamento dell'Universo extragalattico e per la mappatura degli oggetti a bassa luminosità dell'alone galattico. (Credito immagine: ESO/INAF-VST/OmegaCAM. Riconoscimento: OmegaCen/Astro-WISE/Kapteyn Institute)

Mitologia

Nella mitologia greca, Leone è il leone di Nemea, che terrorizzava i cittadini e aveva una pelle che non poteva essere perforata da ferro, bronzo o pietra. Uccidere il leone fu una delle 12 fatiche di Ercole, che dovette compiere come penitenza per aver ucciso la sua famiglia. Dopo aver rotto tutte le sue armi combattendo il leone mangiatore di uomini, Ercole alla fine lo strangolò a morte e lo pose nei cieli come una delle sue conquiste.

L'astrologia non è una scienza, ma il Leone è una delle 13 costellazioni dello Zodiaco. Il Leone è il quinto segno dello zodiaco e rappresenta i nati dal 22 luglio al 22 agosto. È considerato un segno maschile ed estroverso.

Esopianeti in Leone

Recenti scoperte di esopianeti nella costellazione del Leone mostrano una cornucopia di parole strane, così come almeno un pianeta potenzialmente abitabile.

Nel 2008, gli astronomi hanno trovato un pianeta in orbita attorno a una stella gigante rossa morente nota come HD 102272. Si trova a circa 1.200 anni luce dalla Terra. Gli astronomi hanno notato che la stella era estremamente gonfia e hanno affermato che le sue interazioni con il pianeta sarebbero state un argomento interessante per un follow-up.

Gli astronomi hanno annunciato la scoperta di un grande pianeta chiamato GJ 436b nel 2010, ma le cose hanno continuato a diventare più strane con più osservazioni. Nel 2015, gli astronomi hanno annunciato che GJ 436b, che è circa 22 volte più massiccio della Terra, aveva un'enorme nuvola di gas che si allontanava da essa per milioni di miglia. Le osservazioni di follow-up annunciate nel 2017 hanno rivelato che anche l'orbita del pianeta è bizzarra, poiché supera i poli della stella. È molto diverso dal nostro sistema solare, dove le orbite dei pianeti si raccolgono attorno all'equatore del sole.

Alla fine del 2017, gli scienziati hanno annunciato che esiste un esopianeta potenzialmente roccioso chiamato K2-18b che potrebbe essere in orbita nella zona abitabile della sua stella nana rossa, il che significa che potrebbe esistere acqua liquida sulla sua superficie. Il pianeta è circa 2,2 volte più grande della Terra. Le osservazioni suggeriscono che potrebbe essere un mondo acquatico con un guscio di ghiaccio o un mondo roccioso con un'atmosfera sottile.

Segnalazione aggiuntiva di Elizabeth Howell, collaboratore di questo Web.com.

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