Lunar Timeline: Explorations of the Moon dell’umanità

Abbiamo visitato la luna mezzo secolo fa e da allora non siamo più tornati. Durante quel periodo, abbiamo lanciato questo Webcraft robotico attraverso il nostro sistema solare e abbiamo imparato a conoscere mondi lontani. Nel frattempo, gli scienziati continuano a riflettere sul visitatore roccioso del nostro cielo notturno.

Le missioni Apollo ci hanno aiutato a risolvere molti dei misteri della luna, ma ci sono ancora molte altre domande rimaste senza risposta e persino un paio sorte a seguito dei campioni riportati dagli astronauti dell'Apollo.

"Ci sono numerose domande scientifiche che sono emerse in parte delle prove dell'Apollo", ha detto a This Web.com Roger Launius, ex capo storico della NASA. "C'è tutta una serie di cose da guadagnare tornando indietro, come la raccolta di materiale aggiuntivo e la raccolta di nuovi dati".

(Credito immagine: NASA)

Mentre la NASA si prepara a inviare nuovamente gli astronauti sulla luna entro l'anno 2024 , e tra messaggi contrastanti dell'amministrazione statunitense sulla missione imminente, gli scienziati riaffermano che la luna custodisce ancora molti segreti che dobbiamo esplorare.

"Abbiamo molte grandi domande", ha detto a This Web.com Sarah Noble, dirigente del programma di analisi dei campioni di prossima generazione dell'Apollo presso la sede della NASA a Washington. "Quello che è successo negli ultimi dieci anni è stato che abbiamo messo molte cose nell'orbita attorno alla luna, il che ci ha fornito un quadro globale .

"Sappiamo dove andare per rispondere a queste domande ora", ha aggiunto Noble.

Quasi 40 anni dopo il ritorno dalla luna, l'acqua è stata trovata all'interno di campioni di roccia riportati dalla missione Apollo 15. La scoperta del 2009 ha aperto un'area completamente nuova di ricerca lunare perché ha suggerito che l'acqua potrebbe essere esistita sulla luna sin dalla sua formazione.

Avere acqua sulla luna è fondamentale per il futuro Questa esplorazione del Web, in quanto potrebbe essere utilizzata per l'acqua potabile e il carburante per razzi .

"Per 40 anni abbiamo pensato che i campioni fossero completamente asciutti", ha detto Noble. "Ora capiamo che c'è un ciclo dell'acqua, ma non capiamo come funziona".

Potremmo non capire ancora il ciclo dell'acqua , ma ora abbiamo gli strumenti per risolverlo.

"Dal mio punto di vista, abbiamo tutti i tipi di strumenti che prima non esistevano", ha detto a This Web.com Paul Hayne, assistente professore presso il Dipartimento di scienze astrofisiche e planetarie dell'Università del Colorado.

Hayne ha aggiunto che gli strumenti sono diventati così miniaturizzati che ora si adattano facilmente a This Webcraft.

Oltre all'acqua, prove recenti hanno anche suggerito che ci sia del ghiaccio sulla luna . Uno studio del 2018 ha confermato che c'era materiale congelato a terra ai poli nord e sud della luna.

"L'unica [domanda] che mi interessa molto è la questione del ghiaccio e dei pali", ha detto Hayne. "Vorremmo sapere quanto [ghiaccio c'è] e dove, e raccogliere nuovi dati per indagare su questo".

Per rilevare il ghiaccio sulla superficie lunare, Hayne ha affermato che esistono nuovi strumenti come strumenti a infrarossi per rilevare l'impronta chimica del ghiaccio, telecamere termiche e altri strumenti di invio di calore.

Campioni di rocce basaltiche, o lava fusa solidificata, riportati dalle missioni Apollo erano per lo più vecchi, ma secondo Noble si è scoperto che alcuni avevano appena un miliardo di anni. (Gli scienziati ritengono che la luna stessa abbia 4,51 miliardi di anni.)

Gli scienziati sanno che le eruzioni vulcaniche hanno avuto luogo sulla superficie lunare, ma non sono ancora sicuri della linea temporale su cui si sono verificate queste eruzioni e quando la luna ha smesso di essere vulcanicamente attiva.

"Ci sono ancora alcune domande su quanto sia attiva la luna oggi, è una specie di zona calda", ha detto Hayne.

Ha aggiunto che oltre a non sapere quando queste eruzioni vulcaniche hanno smesso di verificarsi, non sappiamo nemmeno cosa le abbia causate in primo luogo se siano state innescate da un gigantesco impatto sulla luna o se la luna sia radioattiva .

Ricerche recenti hanno evidenziato che le rocce lunari sono ricche di materiale radioattivo come l'uranio e un documento del 2014 (si apre in una nuova scheda) su Nature ha suggerito che elementi che producono calore come uranio, torio e potassio stanno causando l'espansione e la contrazione della superficie lunare mentre diventa sempre più caldo. Le crepe sulla superficie causate da questo processo avrebbero permesso alla lava di fluire attraverso di esse.

Hayne suggerisce che gli scienziati debbano rivedere i loro modelli dell'attività vulcanica della luna poiché la maggior parte di loro pensa che abbia smesso di essere attiva molto tempo fa, il che potrebbe non essere vero, alcuni scienziati ritengono che la luna sia ancora tettonicamente attiva .

C'è anche un dibattito su quanti anni abbia la nostra luna, con età che vanno da 4,5 miliardi di anni a 150-200 milioni di anni molto più giovani.

Secondo Noble, gli scienziati hanno tentato di stimare l'età della luna analizzando le rocce lunari riportate da Apollo e cercando di datare quando si sono formati i crateri sulla superficie lunare, ma finora non c'è stato consenso.

"È una delle grandi domande a cui vogliamo rispondere", ha detto Noble.

Tuttavia, ha aggiunto Noble, non si tratta solo di determinare l'età della luna, ma piuttosto di capire l'età di altri corpi rocciosi nel sistema solare come Mercurio o Marte.

Una volta che conosciamo l'età della luna, possiamo stimare l'età di altri pianeti confrontando il numero di crateri tra la luna e Marte o Venere. Più crateri ci sono in superficie, più vecchio è il corpo roccioso.

Raccogliere quante più informazioni possibili dalla luna porterà anche a una migliore comprensione di altri oggetti planetari nel nostro sistema solare che vogliamo esplorare in futuro.

"La luna può aiutarci a capire come vivere e operare su un altro corpo, diciamo, ad esempio, se andiamo su Marte", ha detto.

In mezzo a un dibattito in corso sull'opportunità di tornare sulla luna , gli scienziati lunari riaffermano che è assolutamente necessario farlo per il bene della futura esplorazione del Web e per saperne di più sul nostro pianeta.

"Come scienziato lunare, sono molto entusiasta della scienza che possiamo fare sulla luna", ha detto Noble. "Il nostro piano attuale è quello di colpire la luna in modo da poter andare avanti e colpire Marte".

Hayne acconsentì. "Abbiamo ancora così tanto da imparare sulla luna, che poi non solo ci parla di altri pianeti del sistema solare, ma anche della Terra stessa", ha detto.

"Infine, è eccitante", ha aggiunto Hayne. "Ispira le persone. Non c'è sostituto all'avere gli stivali per terra."

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