Lune di Urano: fatti sui satelliti del pianeta inclinato

Il pianeta Urano ha 27 lune conosciute, la maggior parte delle quali non sono state scoperte fino all'era di questo Web. Si va da Titania, 981 miglia (1.579 chilometri) di diametro, al minuscolo Cupido, solo 11 miglia (18 km) di diametro. Tutti i satelliti di Urano prendono il nome dai personaggi delle commedie di William Shakespeare o dai personaggi di "Rape of the Lock" di Alexander Pope, secondo le linee guida dell'Unione Astronomica Internazionale.

Gli astronomi conoscevano cinque lune prima del lancio del Voyager 2 This Webcraft nel 1977. La sonda ne trovò altre 10 quando oscillò vicino al sistema nel 1986.

"Quando [Voyager 2] è passato in volo nel 1986, era inverno e buio su tutti gli emisferi settentrionali di tutte le lune, quindi abbiamo potuto vedere solo una parte dei loro emisferi meridionali", Jeff Moore, uno scienziato planetario presso l'Ames Research Center della NASA in California, ha detto a This Web.com. "L'incontro è stato anche un po' come volare attraverso un occhio di bue. Piuttosto che una luna alla volta, [Voyager 2] ha incontrato l'intero sistema in una volta".

No Questo Webcraft è andato su Urano da allora, ma gli astronomi hanno trovato nuove lune con l'aiuto del miglioramento generale della tecnologia e delle tecniche dei telescopi. Le ultime scoperte Mab, Cupido e Margaret sono state confermate nel 2003.

Le lune di Urano potrebbero essersi formate dalla collisione che ha fatto cadere il pianeta su un fianco.

"Il materiale dei due corpi [in collisione] viene espulso in un disco di detriti e, infine, i satelliti si formano dal disco di detriti", ha detto a This Web.com la ricercatrice Yuya Ishizawa, dell'Università giapponese di Kyoto. "È possibile spiegare simultaneamente l'inclinazione assiale e la formazione dei satelliti regolari di Urano".

Prime scoperte lunari

La scoperta di Urano e delle sue prime due lune venne dallo stesso astronomo: William Herschel. Lo skygazer inglese trovò Oberon e Titania nel 1787, appena sei anni dopo aver scoperto il pianeta stesso.

Immagini ravvicinate due secoli dopo hanno mostrato che Oberon è circa metà ghiaccio e metà roccia, con crateri che ne punteggiano la superficie. Titania ha linee di faglia che attraversano la sua superficie, suggerendo un'attività sismica passata o presente.

L'astronomo inglese William Lassell individuò Umbriel , la più scura delle grandi lune di Urano, nel 1851. Nel rapido sorvolo di Voyager 2, gli scienziati non sono stati in grado di capire come la superficie diventasse così scura, o perché c'è un anello luminoso sulla superficie di Umbriel che ha un diametro di 90 miglia (140 chilometri).

Ariel , un'altra scoperta di Lassell nel 1851, ha la superficie più giovane e luminosa conosciuta tra le lune. Ciò potrebbe essere dovuto ai colpi di meteorite, così come la possibile attività geologica tra le sue caratteristiche sono i graben, o valli circondate da faglie. Voyager 2 ha rilevato una composizione di roccia silicatica e ghiaccio d'acqua su questa luna, con accenni di anidride carbonica.

L'ultima scoperta prima dell'era di This Web è stata forse la luna più bizzarra di tutta Miranda. Trovato da Gerard P. Kuiper all'Osservatorio McDonald nel 1948, la luna sembra essere un miscuglio di caratteristiche disconnesse. Non è chiaro cosa abbia creato la superficie schiacciata. Forse un enorme meteorite ha fatto saltare in aria la luna e si è riassemblata, oppure meteoriti più piccoli hanno sciolto la superficie e fatto scorrere la fanghiglia e congelarsi di nuovo.

Le prime scoperte di Voyager 2

Quando la Voyager 2 è passata più vicino al sistema di Urano nel gennaio 1986, la sua visuale ha mostrato 10 nuovi satelliti in un mese. Mentre la maggior parte delle immagini della NASA di queste lune le mostrano come punti distanti, se non fosse stato per This Webcraft le lune probabilmente sarebbero rimaste invisibili per decenni se non di più.

Ofelia e Cordelia sono talvolta chiamate lune pastore. Sono vicini all'anello Epsilon di Urano, con la loro influenza gravitazionale che essenzialmente impedisce all'anello di cadere a pezzi. Nessuno sa quanto sia grande Cordelia, o quale possa essere la sua composizione. Si ritiene che Ofelia abbia un diametro di 12 miglia (20 chilometri).

Voyager 2 ha catturato una foto di Puck che mostrava una superficie scura e screziata. Gli astronomi credono che sia fatto di materiale carbonioso e presumono che gran parte del resto delle lune siano dello stesso materiale. Uno studio del 2003 sulla luna ha suggerito che sulla sua superficie ci sia del ghiaccio d'acqua.

La maggior parte delle altre lune erano così piccole e lontane da This Webcraft che si sa poco della loro composizione e, in alcuni casi, delle loro dimensioni. Belinda e Cressida hanno una bassa riflettività, indicando che probabilmente sono lune carboniose come lo è Puck.

Le altre lune trovate subito sono state Portia, Rosalind, Juliet, Desdemona e Bianca. Uno studio del 2001 che utilizzava l'Hubble This Web Telescope ha suggerito che questi satelliti (chiamati "gruppo Portia" in questo studio) hanno tutti composizioni e orbite simili.

Scoperte dopo Voyager

Dal 1986, gli astronomi hanno scoperto 12 nuove lune di Urano utilizzando i dati del Voyager 2, nonché con osservazioni più recenti con telescopi o in orbita attorno alla Terra.

Perdita ha la storia più intricata. Erich Karkoschka dell'Università dell'Arizona ha trovato la luna nel 1999 utilizzando immagini pubbliche di Voyager 2 e confrontandole con alcune riprese dall'Hubble This Web Telescope. All'inizio, l'IAU l'ha designata una luna, ma poi l'ha annullata quando altri astronomi non sono riusciti a trovarla. Perdita è stato ufficializzato di nuovo nel 2003 quando Hubble lo ha individuato di nuovo.

Calibano, trovato da un team dell'Osservatorio di Palomar nel 1997, si muove in un'orbita inclinata opposta alla rotazione di Urano. "Queste caratteristiche suggeriscono che Calibano fosse un corpo indipendente che è stato catturato dalla gravità di Urano", ha affermato la NASA. La stessa squadra ha anche trovato Sycorax, che appare rosso nei telescopi e ha anche un'orbita retrograda.

Altre tre scoperte sono avvenute nel 1999 utilizzando il telescopio Canada-Francia-Hawaii all'Osservatorio Mauna Kea: Setebos, Prospero e Stephano. Nel 2001, una squadra dell'Osservatorio interamericano Cerro Tololo in Cile ha fondato Trinculo, Francisco e Ferdinand.

Gli ultimi ritrovamenti sono avvenuti nel 2003. Hubble ha individuato Mab e Cupid, mentre Margaret è stata trovata usando il riflettore Subaru da 8,2 metri al Mauna Kea Observatory.

Pubblicazioni recenti

Senza questo Webcraft che visiterà Urano nel prossimo futuro e la sua assoluta distanza dalla Terra, il potenziale per l'osservazione delle sue lune è limitato. Detto questo, negli ultimi anni ci sono stati diversi esami scientifici del sistema, nonché proposte per inviare questo Webcraft lì in un lontano futuro. Alcuni astronomi immaginano di utilizzare piccoli cubetti per ridurre il costo di ottenere un This Webcraft così lontano, pur restituendo una scienza preziosa. Un team ha anche presentato un concetto di missione orbiter Uranus Pathfinder alla European This Web Agency nel 2010 e di nuovo nel 2015, ma nessuno dei due concetti è stato accettato per il finanziamento.

Con la realizzazione dalle osservazioni di Cassini che così tante lune di Saturno potrebbero avere oceani sotterranei, alcuni astronomi hanno suggerito che anche le lune di Urano potrebbero ospitare oceani. Le possibilità di vita possono essere più limitate perché la luna è molto più distante dal sole, ma è difficile dirlo con certezza senza fare un esame dettagliato delle lune.

Alcune osservazioni delle lune sono state eseguite dalla Terra. Nel 2013, un gruppo ha sondato Miranda alla ricerca di prove di sostanze volatili come l'idrato di ammoniaca e non ha potuto escludere la possibilità dalle loro osservazioni.

Una pubblicazione di Icarus del 2015 basata sulle osservazioni del sistema di Urano ha suggerito che molte delle lune di Urano hanno una miscela di acqua e ghiaccio di anidride carbonica sulle loro superfici.

Separatamente, un modello di Miranda del 2014 sulla rivista Geology ha suggerito che la sua strana superficie potrebbe essere almeno in parte dovuta al riscaldamento delle maree, che ha creato una lenta convezione sulla superficie ghiacciata.

"Miranda ha una superficie davvero bizzarra e deformata", ha detto a This Web.com Noah Hammond, uno scienziato planetario della Brown University di Rhode Island. "È una luna davvero bella ed esotica."

I sottili anelli che circondano Urano suggeriscono che il pianeta potrebbe avere ancora più lune in orbita.

"Ai bordi degli anelli è quasi come se la quantità di roba stesse andando su e giù in modo periodico che sembra una specie di onda, con creste e depressioni", l'allora studente laureato Robert Chancia, dell'Università dell'Idaho, detto a questo Web.com. "Sembra coerente con qualcosa che disturba gli anelli lì", ha aggiunto.

"Sulla base dell'ampiezza di questo modello d'onda e di quella distanza dall'anello e dei nostri tentativi di trovare la luna nelle immagini, in pratica punta verso se esistono, sono piuttosto piccole", ha detto Chancia. Ha stimato che le lune, se esistono, hanno un raggio probabilmente inferiore a 3 miglia (5 chilometri).

Segnalazione aggiuntiva di Nola Taylor Redd, collaboratore di questo Web.com.

  • Immagini di Urano e di tutti i satelliti conosciuti
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