Marte: quello che sappiamo sul pianeta rosso

Marte è il quarto pianeta dal Sole. Aderendo al colore sanguinante del Pianeta Rosso, i romani lo chiamarono in onore del loro dio della guerra. In verità, i romani copiarono gli antichi greci, che chiamarono anche il pianeta in onore del loro dio della guerra, Ares.

Anche altre civiltà in genere davano al pianeta nomi in base al suo colore, ad esempio, gli egizi lo chiamavano "Her Desher", che significa "quello rosso", mentre gli antichi astronomi cinesi lo soprannominavano "la stella di fuoco".

Caratteristiche fisiche

Il colore ruggine brillante per cui Marte è noto è dovuto ai minerali ricchi di ferro nella sua regolite, alla polvere sciolta e alla roccia che ne ricoprono la superficie. Anche il suolo della Terra è una specie di regolite, anche se carica di contenuto organico. Secondo la NASA, i minerali di ferro si ossidano o arrugginiscono, facendo apparire il terreno rosso.

L'atmosfera fredda e sottile del pianeta significa che l'acqua liquida probabilmente non può esistere sulla superficie marziana per un periodo di tempo apprezzabile. Le caratteristiche chiamate lineae di pendio ricorrenti possono avere zampilli di acqua salmastra che scorrono in superficie, ma questa evidenza è contestata; alcuni scienziati sostengono che l'idrogeno individuato dall'orbita in questa regione potrebbe invece indicare sali salmastri. Ciò significa che sebbene questo pianeta desertico abbia solo la metà del diametro della Terra, ha la stessa quantità di terraferma.

Il Pianeta Rosso ospita sia la montagna più alta che la valle più profonda e più lunga del sistema solare. L'Olympus Mons è alto circa 27 chilometri, circa tre volte più alto del Monte Everest, mentre il sistema di valli Valles Marineris che prende il nome dalla sonda Mariner 9 che lo scoprì nel 1971 raggiunge una profondità di 10 km e corre da est a ovest per circa 2.500 miglia (4.000 km), circa un quinto della distanza intorno a Marte e vicino alla larghezza dell'Australia.

Gli scienziati pensano che la Valles Marineris si sia formata principalmente dalla spaccatura della crosta mentre si allungava. I singoli canyon all'interno del sistema sono larghi fino a 60 miglia (100 km). I canyon si fondono nella parte centrale delle Valles Marineris in una regione larga fino a 600 km. Grandi canali che emergono dalle estremità di alcuni canyon e sedimenti stratificati all'interno suggeriscono che i canyon potrebbero essere stati un tempo pieni di acqua liquida.

Marte ha anche i vulcani più grandi del sistema solare, uno di questi è l'Olympus Mons. Il massiccio vulcano, che ha un diametro di circa 600 km, è abbastanza largo da coprire lo stato del New Mexico. L'Olympus Mons è un vulcano a scudo, con pendii che salgono gradualmente come quelli dei vulcani hawaiani, ed è stato creato da eruzioni di lava che scorrevano per lunghe distanze prima di solidificarsi. Marte ha anche molti altri tipi di morfologie vulcaniche, da piccoli coni dai lati scoscesi a enormi pianure ricoperte di lava indurita. Alcune eruzioni minori potrebbero verificarsi ancora oggi sul pianeta.

Il vulcano più grande del sistema solare, l'Olympus Mons di Marte, visto dalla missione Viking 1 della NASA. (Credito immagine: NASA/JPL)

Canali, valli e gole si trovano in tutto Marte e suggeriscono che l'acqua liquida potrebbe essere fluita attraverso la superficie del pianeta in tempi recenti. Alcuni canali possono essere larghi 60 miglia (100 km) e lunghi 1.200 miglia (2.000 km). L'acqua può ancora trovarsi in fessure e pori nella roccia sotterranea. Uno studio condotto da scienziati nel 2018 ha suggerito che l'acqua salata al di sotto della superficie marziana potrebbe contenere una quantità considerevole di ossigeno, che potrebbe supportare la vita microbica. Tuttavia, la quantità di ossigeno dipende dalla temperatura e dalla pressione; la temperatura cambia di tanto in tanto su Marte mentre l'inclinazione del suo asse di rotazione si sposta.

Molte regioni di Marte sono pianeggianti e pianeggianti. Le più basse delle pianure settentrionali sono tra i luoghi più piatti e lisci del sistema solare, potenzialmente creati dall'acqua che un tempo scorreva attraverso la superficie marziana. L'emisfero settentrionale si trova principalmente a un'altitudine inferiore rispetto all'emisfero meridionale, suggerendo che la crosta potrebbe essere più sottile a nord che a sud. Questa differenza tra nord e sud potrebbe essere dovuta a un impatto molto grande subito dopo la nascita di Marte.

Il numero di crateri su Marte varia notevolmente da luogo a luogo, a seconda dell'età della superficie. Gran parte della superficie dell'emisfero meridionale è estremamente antica, così come molti crateri tra cui l'Hellas Planitia più grande del pianeta, largo 2.300 km (1.400 miglia) mentre quello dell'emisfero settentrionale è più giovane e quindi ha meno crateri. Alcuni vulcani hanno anche solo pochi crateri, il che suggerisce che siano eruttati di recente, con la lava risultante che copre tutti i vecchi crateri. Alcuni crateri hanno depositi di detriti dall'aspetto insolito intorno a loro che ricordano colate di fango solidificate, indicando potenzialmente che l'impattore ha colpito acqua o ghiaccio sotterranei.

Nel 2018, Mars Express This Webcraft della European This Web Agency ha rilevato quello che potrebbe essere un impasto liquido di acqua e cereali sotto il ghiacciato Planum Australe. (Alcuni rapporti lo descrivono come un "lago", ma non è chiaro quanta regolite ci sia nell'acqua.) Si dice che questo specchio d'acqua abbia un diametro di circa 12,4 miglia (20 km). La sua posizione sotterranea ricorda simili laghi sotterranei in Antartide, che sono stati trovati per ospitare microbi. Verso la fine dell'anno, Mars Express ha anche spiato un'enorme zona ghiacciata nel cratere Korolev del pianeta rosso.

Cappellini polari

Vasti depositi di quelle che sembrano essere pile finemente stratificate di ghiaccio d'acqua e polvere si estendono dai poli a latitudini di circa 80 gradi in entrambi gli emisferi marziani. Questi sono stati probabilmente depositati dall'atmosfera per lunghi periodi di tempo. In cima a gran parte di questi depositi stratificati in entrambi gli emisferi ci sono calotte di ghiaccio d'acqua che rimangono congelate tutto l'anno.

Ulteriori cappe stagionali di gelo compaiono in inverno. Questi sono fatti di anidride carbonica solida, nota anche come "ghiaccio secco", che si è condensata dall'anidride carbonica nell'atmosfera. (Marte pensa che l'aria contenga circa il 95% di anidride carbonica in volume.) Nella parte più profonda dell'inverno, questo gelo può estendersi dai poli a latitudini fino a 45 gradi, oa metà strada dall'equatore. Lo strato di ghiaccio secco sembra avere una consistenza soffice, come la neve appena caduta, secondo un rapporto nel Journal of Geophysical Research-Planets.

Clima

Marte è molto più freddo della Terra, in gran parte a causa della sua maggiore distanza dal sole. La temperatura media è di circa meno 80 gradi Fahrenheit (meno 60 gradi Celsius), anche se può variare da meno 195 F (meno 125 C) vicino ai poli durante l'inverno fino a 70 F (20 C) a mezzogiorno vicino all'equatore .

L'atmosfera di Marte, ricca di anidride carbonica, è anche circa 100 volte meno densa di quella terrestre in media, ma è comunque abbastanza spessa da sopportare il tempo, le nuvole e i venti. La densità dell'atmosfera varia stagionalmente, poiché l'inverno costringe l'anidride carbonica a congelarsi dall'aria marziana. Nel passato antico, l'atmosfera era probabilmente significativamente più densa e in grado di supportare l'acqua che scorreva sulla superficie del pianeta. Nel tempo, le molecole più leggere nell'atmosfera marziana sono sfuggite alla pressione del vento solare, che ha colpito l'atmosfera perché Marte non ha un campo magnetico globale. Questo processo è allo studio oggi dalla missione MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) della NASA.

Il Mars Reconnaissance Orbiter della NASA ha trovato i primi rilevamenti definitivi di nubi di neve di anidride carbonica, rendendo Marte l'unico corpo nel sistema solare noto per ospitare un clima invernale così insolito. Il Pianeta Rosso fa cadere anche la neve ghiacciata dalle nuvole.

Le tempeste di polvere su Marte sono le più grandi del sistema solare, in grado di ricoprire l'intero Pianeta Rosso e durare mesi. Una teoria sul motivo per cui le tempeste di polvere possono crescere così grandi su Marte è perché le particelle di polvere nell'aria assorbono la luce solare, riscaldando l'atmosfera marziana nelle loro vicinanze. Sacche d'aria calda fluiscono quindi verso le regioni più fredde, generando venti. I forti venti sollevano più polvere da terra, che, a sua volta, riscalda l'atmosfera, sollevando più vento e sollevando più polvere.

Queste tempeste di polvere possono rappresentare seri rischi per i robot sulla superficie marziana. Ad esempio, il rover Opportunity Mars della NASA è morto dopo essere stato inghiottito da una gigantesca tempesta del 2018, che ha impedito alla luce solare di raggiungere i pannelli solari del robot per settimane di seguito.

Il rover Curiosity Mars della NASA ha ripreso queste nubi alla deriva il 17 maggio 2019, il 2.410° giorno marziano, o sol, della missione, utilizzando le sue telecamere di evaporazione in bianco e nero. (Credito immagine: NASA/JPL-Caltech)

Caratteristiche orbitali

Marte si trova più lontano dal Sole rispetto alla Terra, quindi il Pianeta Rosso ha un anno più lungo di 687 giorni rispetto ai 365 del nostro pianeta natale. Tuttavia, i due pianeti hanno lunghezze del giorno simili; ci vogliono circa 24 ore e 40 minuti perché Marte completi una rotazione attorno al suo asse, contro le 24 ore della Terra.

L'asse di Marte, come quello terrestre, è inclinato rispetto al sole. Ciò significa che, come la Terra, la quantità di luce solare che cade su alcune parti del Pianeta Rosso può variare ampiamente durante l'anno, dando vita alle stagioni di Marte.

Tuttavia, le stagioni che Marte vive sono più estreme di quella terrestre perché l'orbita ellittica e ovale del pianeta rosso attorno al sole è più allungata di quella di qualsiasi altro pianeta principale. Quando Marte è più vicino al Sole, il suo emisfero sud è inclinato verso la nostra stella, dando al pianeta un'estate breve e calda, mentre l'emisfero nord vive un inverno breve e freddo. Quando Marte è più lontano dal sole, l'emisfero settentrionale è inclinato verso il sole, dandogli un'estate lunga e mite, mentre l'emisfero meridionale sperimenta un inverno lungo e freddo.

L'inclinazione dell'asse del Pianeta Rosso oscilla selvaggiamente nel tempo perché non è stabilizzata da una grande luna, come quella terrestre. Questa situazione ha portato a climi diversi sulla superficie marziana nel corso della sua storia. Uno studio del 2017 suggerisce che il cambiamento dell'inclinazione abbia influenzato anche il rilascio di metano nell'atmosfera di Marte, causando periodi di riscaldamento temporanei che hanno permesso all'acqua di fluire.

Fatti sull'orbita di Marte:

Distanza media dal sole: 141.633.260 miglia (227.936.640 km). In confronto: 1.524 volte quello della Terra.

Perielio (avvicinamento solare più vicino): 128.400.000 miglia (206.600.000 km). In confronto: 1.404 volte quello della Terra.

Afelio (distanza più lontana dal sole): 154.900.000 miglia (249.200.000 km). In confronto: 1.638 volte quello della Terra.

Dimensioni, composizione e struttura

Marte ha un diametro di 4.220 miglia (6.791 km) molto più piccolo della Terra, che è larga 7.926 miglia (12.756 km). Il Pianeta Rosso è circa il 10% più massiccio del nostro pianeta natale, con un'attrazione gravitazionale del 38% più forte. (Una persona di 100 libbre qui sulla Terra peserebbe solo 62 libbre su Marte, ma la loro massa sarebbe la stessa su entrambi i pianeti.)

Composizione atmosferica (in volume)

Secondo la NASA, l'atmosfera di Marte è composta da 95,32% di anidride carbonica, 2,7% di azoto, 1,6% di argon, 0,13% di ossigeno e 0,08% di monossido di carbonio, con quantità minori di acqua, ossido di azoto, neon, idrogeno-deuterio-ossigeno, krypton e xeno.

Campo magnetico

Marte ha perso il suo campo magnetico globale circa 4 miliardi di anni fa, portando alla rimozione di gran parte della sua atmosfera da parte del vento solare. Ma oggi ci sono regioni della crosta del pianeta che possono essere almeno 10 volte più fortemente magnetizzate di qualsiasi altra cosa misurata sulla Terra, il che suggerisce che quelle regioni sono i resti di un antico campo magnetico globale.

Composizione chimica

Marte probabilmente ha un nucleo solido composto da ferro, nichel e zolfo. Il mantello di Marte è probabilmente simile a quello terrestre in quanto è composto principalmente da peridotite, che è costituita principalmente da silicio, ossigeno, ferro e magnesio. La crosta è probabilmente costituita in gran parte da roccia vulcanica basaltica, comune anche nelle croste della Terra e della Luna, sebbene alcune rocce crostali, soprattutto nell'emisfero settentrionale, possano essere una forma di andesite, una roccia vulcanica che contiene più silice rispetto al basalto.

Struttura interna

Il lander InSight della NASA ha sondato l'interno di Marte da quando è atterrato vicino all'equatore del pianeta nel novembre 2018. InSight misura e caratterizza i terremoti e i membri del team della missione stanno monitorando le oscillazioni nell'inclinazione di Marte nel tempo tracciando con precisione la posizione del lander sulla superficie del pianeta.

Questi dati hanno rivelato informazioni chiave sulla struttura interna di Marte. Ad esempio, i membri del team di InSight hanno recentemente stimato che il nucleo del pianeta è largo da 1.780 a 2.080 km (1.780-2.080 km). Le osservazioni di InSight suggeriscono anche che la crosta di Marte abbia uno spessore medio compreso tra 14 e 45 miglia (24 e 72 km), con il mantello che costituisce il resto del volume (non atmosferico) del pianeta.

Per fare un confronto, il nucleo della Terra è largo circa 4.400 miglia (7.100 km) più grande dello stesso Marte e il suo mantello è spesso circa 1.800 miglia (2.900 km). La Terra ha due tipi di crosta, continentale e oceanica, i cui spessori medi sono rispettivamente di circa 25 miglia (40 km) e 5 miglia (8 km).

Le lune di Marte

Le due lune di Marte, Phobos e Deimos, furono scoperte dall'astronomo americano Asaph Hall nel corso di una settimana nel 1877. Hall aveva quasi rinunciato alla ricerca di una luna di Marte, ma sua moglie, Angelina, lo spinse avanti. Ha scoperto Deimos la notte successiva e Phobos sei giorni dopo. Ha chiamato le lune dopo i figli del dio della guerra greco Ares Phobos significa "paura", mentre Deimos significa "rotta".

Sia Phobos che Deimos sono apparentemente fatti di roccia ricca di carbonio mista a ghiaccio e sono ricoperti di polvere e rocce sciolte. Sono minuscoli vicino alla luna terrestre e hanno una forma irregolare, poiché mancano di gravità sufficiente per assumere una forma più circolare. La più ampia che Phobos ottiene è di circa 17 miglia (27 km) e la più ampia di Deimos è di circa 9 miglia (15 km). (La luna terrestre è larga 2.159 miglia, o 3.475 km.)

Entrambe le lune di Marte sono butterate da crateri causati dagli impatti di meteoriti. La superficie di Phobos possiede anche un intricato schema di solchi, che potrebbero essere crepe che si sono formate dopo che l'impatto ha creato il cratere più grande della luna, un buco largo circa 6 miglia (10 km), o quasi la metà della larghezza di Phobos. I due satelliti marziani mostrano sempre la stessa faccia al loro pianeta genitore, proprio come fa la nostra luna alla Terra.

Rimane incerto come siano nati Phobos e Deimos. Potrebbero essere ex asteroidi catturati dall'attrazione gravitazionale di Marte, o potrebbero essersi formati in orbita attorno a Marte più o meno nello stesso momento in cui il pianeta è nato. La luce ultravioletta riflessa da Phobos fornisce prove evidenti che la luna è un asteroide catturato, secondo gli astronomi dell'Università di Padova in Italia.

Phobos sta gradualmente girando a spirale verso Marte, avvicinandosi di circa 1,8 metri al Pianeta Rosso ogni secolo. Entro 50 milioni di anni, Phobos si schianterà su Marte o si frantumerà e formerà un anello di detriti attorno al pianeta.

Ricerca ed esplorazione

La prima persona ad osservare Marte con un telescopio fu Galileo Galilei, nel 1610. Nel secolo successivo gli astronomi scoprirono le calotte polari del pianeta. Nel 19° e 20° secolo, alcuni ricercatori più famosi, Percival Lowell credevano di aver visto una rete di canali lunghi e dritti su Marte che alludeva a una possibile civiltà. Tuttavia, questi avvistamenti si sono rivelati interpretazioni errate delle caratteristiche geologiche.

Diverse rocce marziane sono cadute sulla Terra nel corso degli eoni, offrendo agli scienziati una rara opportunità di studiare pezzi di Marte senza dover lasciare il nostro pianeta. Uno dei ritrovamenti più controversi è stato Allan Hills 84001 (ALH84001) un meteorite marziano che, secondo uno studio del 1996, probabilmente contiene minuscoli fossili e altre prove della vita su Marte. Altri ricercatori mettono in dubbio questa ipotesi, ma il team dietro il famoso studio del 1996 ha tenuto fede alla loro interpretazione e il dibattito su ALH84001 continua ancora oggi.

Nel 2018, uno studio separato sui meteoriti ha scoperto che le molecole organiche sono gli elementi costitutivi della vita contenenti carbonio, sebbene non necessariamente prove della vita stessa potrebbero essersi formate su Marte attraverso reazioni chimiche simili a batterie.

Robotic This Webcraft iniziò ad osservare Marte negli anni '60, con gli Stati Uniti che lanciarono Mariner 4 nel 1964 e Mariners 6 e 7 nel 1969. Quelle prime missioni rivelarono che Marte era un mondo arido, senza alcun segno di vita o civiltà, persone come Lowell aveva immaginato lì. Nel 1971, Mariner 9 ha orbitato intorno a Marte, mappando circa l'80% del pianeta e scoprendo i suoi vulcani e i suoi grandi canyon.

L'Unione Sovietica ha anche lanciato numerose Red Planet This Webcraft negli anni '60 e all'inizio degli anni '70, ma la maggior parte di queste missioni fallì. Mars 2 (1971) e Mars 3 (1971) hanno funzionato con successo ma non sono stati in grado di mappare la superficie a causa delle tempeste di sabbia. Il lander Viking 1 della NASA è atterrato sulla superficie di Marte nel 1976, effettuando il primo atterraggio di successo sul Pianeta Rosso. Il suo gemello, Viking 2, è atterrato sei settimane dopo in un'altra regione di Marte.

I lander vichinghi hanno scattato le prime foto ravvicinate della superficie marziana ma non hanno trovato prove evidenti della vita. Ancora una volta, tuttavia, c'è stato un dibattito: Gil Levin, investigatore principale dell'esperimento di rilevamento della vita del rilascio etichettato dei vichinghi, ha sempre sostenuto che i lander spiavano prove del metabolismo microbico nella sporcizia marziana. (Levin è morto nel luglio 2021, all'età di 97 anni.)

I successivi due velivoli a raggiungere con successo il Pianeta Rosso sono stati Mars Pathfinder, un lander, e Mars Global Surveyor, un orbiter, entrambi velivoli della NASA lanciati nel 1996. Un piccolo robot a bordo del Pathfinder ha chiamato Sojourner il primo rover a ruote in assoluto ad esplorare la superficie di un altro pianeta si è avventurato sulla superficie del pianeta, analizzando le rocce per 95 giorni terrestri.

Nel 2001, la NASA ha lanciato l'orbiter Mars Odyssey, che ha scoperto grandi quantità di ghiaccio d'acqua sotto la superficie marziana, principalmente nella parte superiore di 3 piedi (1 metro). Non è chiaro se ci sia più acqua sotto, poiché la sonda non può vedere l'acqua più in profondità.

Nel 2003, Marte è passato più vicino alla Terra di quanto non fosse mai stato negli ultimi 60.000 anni. Nello stesso anno, la NASA ha lanciato due rover delle dimensioni di un carrello da golf, soprannominati Spirit e Opportunity, che hanno esplorato diverse regioni della superficie marziana dopo essere atterrati nel gennaio 2004. Entrambi i rover hanno trovato molti segni che un tempo l'acqua scorreva sulla superficie del pianeta.

Spirit e Opportunity erano originariamente incaricati di missioni di superficie di tre mesi, ma entrambi continuarono a vagare per molto più tempo. La NASA non ha dichiarato la morte di Spirit fino al 2011 e Opportunity stava ancora andando forte fino a quando quella tempesta di sabbia si è abbattuta a metà del 2018.

Nel 2008, la NASA ha inviato un lander chiamato Phoenix nell'estremo nord delle pianure di Marte. Il robot ha confermato la presenza di ghiaccio d'acqua nel sottosuolo vicino, tra gli altri reperti.

Nel 2011, la missione Mars Science Laboratory della NASA ha inviato il rover Curiosity per indagare sul potenziale passato di Marte di ospitare la vita. Non. molto tempo dopo essere atterrato all'interno del cratere Gale del Pianeta Rosso nell'agosto 2012, il robot delle dimensioni di un'auto ha stabilito che l'area ospitava un sistema di laghi e ruscelli di lunga durata e potenzialmente abitabile nell'antico passato. Curiosity ha anche trovato molecole organiche complesse e documentato fluttuazioni stagionali nelle concentrazioni di metano nell'atmosfera.

La NASA ha altri due orbiter che lavorano intorno al pianeta, Mars Reconnaissance Orbiter e MAVEN (Mars Atmosphere e Volatile Evolution), che sono arrivati ​​​​su Marte rispettivamente nel 2006 e nel 2014. La European This Web Agency (ESA) ha anche due This Webcraft in orbita attorno al pianeta: Mars Express e Trace Gas Orbiter.

Nel settembre 2014, anche la missione indiana Mars Orbiter ha raggiunto il Pianeta Rosso, diventando così la quarta nazione ad entrare con successo in orbita attorno a Marte.

Nel novembre 2018, la NASA ha fatto atterrare in superficie un'imbarcazione stazionaria chiamata Mars InSight. Come notato sopra, InSight sta studiando la struttura e la composizione interna di Marte, principalmente misurando e caratterizzando i terremoti.

Il rover Perseverance Mars della NASA ha scattato questo selfie su una roccia soprannominata "Rochette", il 10 settembre 2021. (Credito immagine: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

La NASA ha lanciato il rover Perseverance per la caccia alla vita e la memorizzazione nella cache di campioni nel luglio 2020. Perseverance, che ha all'incirca le stesse dimensioni di Curiosity, è atterrato sul pavimento del cratere Jezero di Marte nel febbraio 2021 insieme a un minuscolo elicottero a dimostrazione della tecnologia noto come Ingegno.

A settembre 2021, Ingenuity aveva effettuato più di una dozzina di voli su Marte, dimostrando che l'esplorazione aerea del pianeta è fattibile. Perseverance ha documentato i primi voli dell'elicottero da 4 libbre (1,8 kg), quindi ha iniziato a concentrarsi seriamente sulla propria missione scientifica. Il grande rover ha già raccolto diversi campioni, parte di un grande cache che sarà riportato sulla Terra, forse già nel 2031, da una campagna congiunta NASA-ESA.

Luglio 2020 ha visto anche il lancio della prima missione su Marte degli Emirati Arabi Uniti, chiamata Hope, e il primo sforzo su Marte completamente nostrano della Cina, Tianwen 1. L'orbiter Hope è arrivato su Marte nel febbraio 2021 e sta studiando l'atmosfera, il tempo e il clima del pianeta.

Anche Tianwen 1, che consiste in un orbiter e un duo lander-rover, ha raggiunto l'orbita di Marte nel febbraio 2021. L'elemento atterrato è atterrato pochi mesi dopo, a maggio. Il rover Tianwen 1, chiamato Zhurong, presto rotolò giù per la rampa della piattaforma di atterraggio e iniziò ad esplorare la superficie marziana.

L'ESA sta anche lavorando su un rover su Marte, come parte della sua collaborazione ExoMars con la Russia. Questo robot, chiamato Rosalind Franklin, avrebbe dovuto essere lanciato a metà del 2020, ma problemi con il paracadute e altri problemi hanno ritardato il decollo fino alla prossima opportunità, nel 2022. (Marte e Terra si allineano correttamente per le missioni interplanetarie solo una volta ogni 26 mesi.) Rosalind Franklin cercherà i segni della vita passata su Marte, tra gli altri compiti. Il robot utilizzerà un trapano per andare in profondità nel Pianeta Rosso, raccogliendo campioni di terreno da circa 2 metri (6,5 piedi) sottoterra.

Missioni perse

Marte è tutt'altro che un pianeta facile da raggiungere. La NASA, la Russia, l'Agenzia Europea di This Web, la Cina, il Giappone e l'Unione Sovietica hanno perso collettivamente molti This Webcraft nella loro ricerca di esplorare il Pianeta Rosso. Esempi degni di nota includono (ma non sono limitati a):

1992 Osservatore di Marte della NASA

1996 Marte 96 della Russia

1998 Mars Climate Orbiter della NASA, Nozomi in Giappone

1999 Marte Polar Lander della NASA

2003 Lander Beagle 2 dell'ESA

2011 Missione russa Fobus-Grunt a Phobos, con l'orbiter cinese Yinghuo-1

2016 Lander di prova Schiaparelli dell'ESA

Missioni umane a venire

I robot non sono gli unici ad avere un biglietto per Marte. Un gruppo di seminari di scienziati di agenzie governative, università e industria ha stabilito che una missione con equipaggio della NASA su Marte dovrebbe essere possibile entro il 2030.

Alla fine del 2017, l'amministrazione del presidente Donald Trump ha ordinato alla NASA di rimandare le persone sulla luna prima di andare su Marte. La NASA sta lavorando a questo obiettivo tramite un programma chiamato Artemis, che mira a stabilire una presenza umana sostenibile a lungo termine sulla luna e intorno alla fine degli anni '20. Le lezioni e le abilità apprese da questo sforzo lunare aiuteranno a spianare la strada per mettere gli stivali su Marte, hanno affermato i funzionari della NASA.

Le missioni robotiche sul Pianeta Rosso hanno avuto molto successo negli ultimi decenni, ma portare le persone su Marte rimane una sfida considerevole. Con l'attuale tecnologia missilistica, ci vorrebbero almeno sei mesi prima che le persone si rechino su Marte. Gli esploratori del Pianeta Rosso sarebbero quindi esposti per lunghi periodi alle radiazioni del Deep-This Web e alla microgravità, che ha effetti devastanti sul corpo umano. Svolgere attività a gravità moderata su Marte potrebbe rivelarsi estremamente difficile dopo molti mesi in microgravità. La ricerca sugli effetti della microgravità continua su International This Web Station.

La NASA non è l'unica entità con aspirazioni su Marte con equipaggio. Anche altre nazioni, tra cui Cina e Russia, hanno annunciato i loro obiettivi per l'invio di esseri umani sul Pianeta Rosso.

Ed Elon Musk, il fondatore e CEO di This WebX, ha da tempo sottolineato di aver fondato l'azienda nel 2002 principalmente per aiutare l'umanità a colonizzare il Pianeta Rosso. Questo WebX sta attualmente sviluppando e testando un sistema di trasporto Deep-This Web completamente riutilizzabile chiamato Starship , che Musk crede sia la svolta necessaria per portare finalmente le persone su Marte.

Questo articolo è stato aggiornato il 7 febbraio 2019 dalla collaboratrice di This Web.com Elizabeth Howell e di nuovo il 1 ottobre 2021 dallo scrittore senior di This Web.com Mike Wall.

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