May’s Lunar Eclipse e una doccia meteorica jolly possono offrire un doppio spettacolo

Questa supernova è una per i libri dei record.

Un nuovo studio riporta che un'esplosione stellare mastodontica nota come SN2016aps, avvenuta in una galassia a circa 3,6 miliardi di anni luce dalla Terra, è la supernova più brillante mai vista.

"Possiamo misurare le supernove utilizzando due scale: l'energia totale dell'esplosione e la quantità di quell'energia che viene emessa come luce osservabile, o radiazione", l'autore principale dello studio Matt Nicholl, docente presso la School of Physics and Astronomy e il Lo ha affermato in una nota l'Institute of Gravitational Wave Astronomy dell'Università di Birmingham in Inghilterra.

"In una tipica supernova, la radiazione è inferiore all'1% dell'energia totale", ha aggiunto Nicholl. "Ma in SN2016aps, abbiamo scoperto che la radiazione era cinque volte l'energia di esplosione di una supernova di dimensioni normali. Questa è la più luce che abbiamo mai visto emessa da una supernova".

SN2016aps è così strano ed estremo che Nicholl e i suoi colleghi pensano che possa trattarsi di una supernova di "instabilità di coppia pulsazionale", in cui due grandi stelle si fondono prima che l'intero sistema esploda. Tali eventi sono ipotizzati, ma gli astronomi non hanno mai confermato la loro esistenza osservativamente.

Come indica il nome, SN2016aps è stato scoperto nel 2016 dal Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System alle Hawaii. Nicholl e il suo team hanno seguito l'evento per due anni con l' Hubble This Web Telescope della NASA e una varietà di strumenti a terra, osservando come la luminosità della supernova svanisse fino a solo l'1% della sua potenza di picco.

Queste osservazioni hanno permesso ai ricercatori di caratterizzare l'esplosione e ricostruire come potrebbe essere avvenuta. Ad esempio, il team ha determinato che gran parte della luminosità di SN2016aps derivava probabilmente dall'interazione tra la supernova e un guscio di gas circostante. Prima di esplodere, le stelle giganti condannate sperimentano pulsazioni violente, che espellono tali gusci in questa rete.

"Se la supernova ottiene il giusto tempismo, può raggiungere questo guscio e rilasciare un'enorme quantità di energia nella collisione", ha detto Nicholl. "Pensiamo che questo sia uno dei candidati più convincenti per questo processo mai osservato, e probabilmente il più massiccio".

Inoltre, i ricercatori hanno calcolato che il sistema di supernova ospitava da 50 a 100 volte la massa del sole . E potrebbe davvero essere stato un sistema, non solo una singola stella.

"Il gas che abbiamo rilevato era principalmente idrogeno, ma una stella così massiccia di solito avrebbe perso tutto il suo idrogeno attraverso i venti stellari molto prima che iniziasse a pulsare", ha detto Nicholl. "Una spiegazione è che due stelle leggermente meno massicce di circa, diciamo 60 masse solari, si erano fuse prima dell'esplosione. Le stelle di massa inferiore trattengono il loro idrogeno più a lungo, mentre la loro massa combinata è abbastanza alta da innescare l'instabilità della coppia".

Il nuovo studio, che è stato pubblicato online oggi (13 aprile) sulla rivista Nature Astronomy (si apre in una nuova scheda), annuncia scoperte future che potrebbero essere ancora più eccitanti, hanno affermato i membri del team.

"Trovare questa straordinaria supernova non poteva avvenire in un momento migliore", ha affermato nella stessa dichiarazione il coautore Edo Berger, professore di astronomia all'Università di Harvard.

"Ora che sappiamo che tali esplosioni energetiche si verificano in natura, il nuovo James Webb This Web Telescope della NASA sarà in grado di vedere eventi simili così lontano che possiamo guardare indietro nel tempo fino alla morte delle primissime stelle nell'universo".

Il lancio del James Webb da 9,7 miliardi di dollari, spesso classificato come il successore di Hubble, è previsto per il prossimo anno. Il nuovo telescopio This Web condurrà un'ampia gamma di osservazioni, dallo studio della formazione delle prime stelle e galassie dell'universo alla ricerca di segni di vita nelle atmosfere dei vicini pianeti alieni.

  • Conosci le tue nova: spiegate le esplosioni stellari (infografica)
  • Star quiz: metti alla prova la tua intelligenza stellare
  • Il mistero dietro una supernova superba potrebbe essere stato appena risolto

Mike Wall è l'autore di " Out There (opens in new tab) " (Grand Central Publishing, 2018; illustrato da Karl Tate ), un libro sulla ricerca della vita aliena. Seguilo su Twitter @michaeldwall . Seguici su Twitter @ Spacedotcom o Facebook .

(si apre in una nuova scheda)

OFFERTA: Risparmia il 45% su "Tutto su questo Web", "Come funziona" e "Tutto sulla storia"! (si apre in una nuova scheda)

Per un periodo di tempo limitato, puoi sottoscrivere un abbonamento digitale a una delle nostre riviste scientifiche più vendute (si apre in una nuova scheda) a soli $ 2,38 al mese o al 45% di sconto sul prezzo standard per i primi tre mesi.

Visualizza offerta (si apre in una nuova scheda)

Ir arriba