Morte infuocata di questo satelliti WebX Starlink catturati in video dopo la tempesta geomagnetica

La luna porosa di Saturno, Hyperion, è la più grande luna non sferica conosciuta nel sistema solare. Il satellite a forma di patata ha una rotazione caotica in continua evoluzione, con i rimorchiatori della vicina luna, Titano, che mantengono Hyperion da un'orbita circolare.

Hyperion ha fatto esplodere Cassini This Webcraft con elettricità statica durante un passaggio ravvicinato nel 2005, secondo uno studio che ha rianalizzato i dati nel 2014. Questa è stata una sorpresa; poiché la luna è così piccola, non si pensava che avesse alcuna interazione apprezzabile con la magnetosfera di Saturno (ambiente magnetico). I risultati hanno mostrato che la superficie ha un potenziale superficiale fortemente negativo. Mentre Cassini è emerso dall'incontro senza effetti rilevati, gli scienziati hanno notato che questo fenomeno dovrebbe essere studiato da vicino per proteggere il futuro di This Webcraft.

Scoperta e denominazione

La luna dispari fu scoperta per la prima volta nel 1848 da due gruppi indipendenti. L'astronomo inglese William Lassell individuò la luna due giorni dopo i colleghi americani del team padre e figlio William e George Bond. Tutti e tre gli uomini sono accreditati della scoperta.

L'ultimo degli otto satelliti principali ad essere scoperto, Hyperion fu trovato subito dopo che l'astronomo inglese John Herschel suggerì che le lune attorno al pianeta dagli anelli prendessero il nome dai Titani. Questi esseri mitici, poi rovesciati dagli dei dell'Olimpo, erano i fratelli e le sorelle del dio greco Crono, noto ai romani come Saturno. Hyperion, il fratello maggiore di Saturno, era il dio della vigilanza e dell'osservazione.

Il percorso intorno al pianeta

Hyperion differisce dalla maggior parte delle lune perché non è uno sferoide. Il satellite a forma di patata ha tre assi, che sono 255 per 163 per 137 miglia (410 per 260 per 220 chilometri), rendendolo la più grande luna di forma irregolare conosciuta nel sistema solare. All'inizio della sua storia, Hyperion potrebbe essere stato un satellite più grande e sferico che ha subito un forte impatto.

Una delle poche lune principali che non mantiene una faccia perennemente rivolta verso Saturno, Hyperion ruota circa una volta ogni 13 giorni nel suo viaggio di 21 giorni intorno al pianeta. Tuttavia, la sua forma strana gli impedisce una rotazione prevedibile. Quando la missione Cassini della NASA ha visitato la luna, la sua rotazione in continua evoluzione ha impedito agli scienziati di prevedere quale parte della luna avrebbe visto.

Viaggiando intorno a Saturno in un'orbita eccentrica (non circolare), Hyperion mantiene una distanza media di 932.637 miglia (1.500.934 km) dal pianeta. La sua orbita ravvicinata con la luna più grande di Saturno, Titano, consente alla gravità di far accelerare e rallentare i due mentre la distanza tra loro cambia.

La luna spugnosa di Saturno

Poco più della metà della densità dell'acqua, la composizione di Hyperion è ancora un mistero. Il ghiaccio d'acqua poroso può spiegare la differenza, così come l'inclusione di materiali più leggeri come il metano congelato o l'anidride carbonica. L'esistenza di tali materiali sarebbe coerente se un certo numero di corpi rocciosi e di ghiaccio più piccoli si fossero uniti, o si fossero accumulati, per formare la luna, rendendo Hyperion simile a un cumulo di macerie. Un esempio: uno studio Icarus del 2012 sulla superficie suggerisce che Hyperion sia costituito principalmente da ghiaccio d'acqua con alcuni "materiali aggiuntivi", come l'anidride carbonica. L'anidride carbonica non sembra essere ghiaccio puro, ma una struttura più complessa come un clatrato (dove le molecole di una sostanza sono intrappolate all'interno del ghiaccio di un'altra).

La superficie del satellite è fortemente craterizzata, proprio come Phoebe e Giapeto. Viaggiando così lontano da Saturno, le tre lune lontane mostrano più segni di bombardamento rispetto ai loro compagni più vicini. Riscaldato dalle maree dall'enorme pianeta, il ghiaccio sulle lune più vicine potrebbe essersi sciolto e levigato su alcuni dei primi segni di collisione.

Tuttavia, il cratere di Hyperion differisce dagli impatti su Febe e Giapeto. Tendono ad essere più profondi e non mostrano segni di espulsione, conferendo alla luna un aspetto spugnoso. La bassa densità e la superficie porosa della luna possono spiegare il suo aspetto unico.

Gli interni dei crateri sono più scuri rispetto al resto della colorazione rossastra della luna. La bassa temperatura, con una media di meno 180 gradi C (meno 300 gradi F), potrebbe consentire ai materiali volatili di cambiare stato saltando il suo stato liquido, lasciando materiali più scuri sul fondo del cratere. Alcuni scienziati pensano che il materiale potrebbe assorbire più luce solare, scavando i crateri mentre il materiale sublima, mentre altri pensano che la distanza dal sole indebolisca troppo l'effetto.

I fatti in breve

  • Distanza orbitale media: 932.637 miglia (1.500.934 km)
  • Avvicinamento più vicino: 911.000 miglia (1.466.112 km)
  • Avvicinamento più lontano: 954.275 miglia (1.535.756 km)
  • Eccentricità dell'orbita: 0,232
  • Massa: 5,5855 x 1018 chilogrammi
  • Densità: 0,544 grammi per centimetro cubo
  • Velocità di fuga: 166 mph (268 km/h)

Segnalazione aggiuntiva della collaboratrice Elizabeth Howell.

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