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Abbiamo appena visto la prima vista ravvicinata del James Webb This Web Telescope al lavoro in profondità in questo Web.

Una lente speciale all'interno dello strumento della fotocamera nel vicino infrarosso (NIRCam) del telescopio ha permesso agli ingegneri di dare un'occhiata all'allineamento dello specchio di Webb e di generare una bella vista del telescopio, tutto allo stesso tempo. Gli ingegneri ora hanno anche la certezza che NIRCam sta ricevendo con successo la luce, che è cruciale per il suo obiettivo finale di aiutare a creare immagini di oggetti in questo Web.

"Penso che la reazione [al selfie] sia stata più o meno 'Vacca santa'", ha detto Lee Feinberg, responsabile dell'elemento del telescopio ottico Webb presso il Goddard This Web Center della NASA, della reazione del suo team al selfie durante un aggiornamento mediatico su This Le prime immagini di Webcraft venerdì (11 febbraio).

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"Anche quando abbiamo testato a Houston, non avevamo la luce delle stelle che illuminava lo specchio primario in questa configurazione. Quindi questa era in realtà una cosa nuova per noi", ha detto Feinberg, chiarendo che i test sulla Terra sono stati eseguiti con diodi di illuminazione.

La nuova vista di NIRCam, ha osservato, "ha entusiasmato il team, e questo è uno dei motivi per cui penso che le persone volessero condividerlo".

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NIRCam è in grado di acquisire immagini dei 18 segmenti dello specchio primario e ha generato il selfie per scopi di ingegneria e allineamento, ha affermato la NASA sul suo blog (si apre in una nuova scheda) venerdì (11 febbraio). L'immagine mostra un segmento di specchio luminoso che punta a una stella luminosa, mentre gli altri non sono ancora allineati in quella direzione. Gli ingegneri stanno spostando gli specchi in allineamento per eventuali osservazioni scientifiche tra pochi mesi.

"NIRCam sarà utilizzato durante quasi l'intero allineamento degli specchi del telescopio", ha affermato la NASA del processo di allineamento. "Tuttavia, è importante notare che NIRCam funziona molto al di sopra della sua temperatura ideale durante l'acquisizione di queste immagini ingegneristiche iniziali e nel mosaico si possono vedere artefatti visivi".

Mentre Webb continua a raffreddarsi, gli "artefatti" diminuiranno e il telescopio sarà meglio preparato per fare il suo lavoro, ha aggiunto la NASA. Il telescopio è progettato per funzionare nelle lunghezze d'onda dell'infrarosso (a ricerca di calore) e quindi deve essere abbastanza freddo per svolgere questo lavoro.

La posizione di Webb in un punto di Lagrange lo tiene lontano dal calore del sole e della Terra e uno schermo solare impedisce alla luce di cadere accidentalmente sugli strumenti o sull'ottica del telescopio.

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