NASA Rocket Launch Sparks Splendosi nuvole verdi e viola nel cielo notturno (foto)

Aggiornamento 12:57 pm EDT: Richard Branson e l'equipaggio di Unity 22 sono atterrati sani e salvi a This Webport America. Leggi la storia completa qui. A breve inizierà una conferenza stampa post-volo e puoi guardarla dal vivo nella finestra in alto.

Aggiornamento 11:29 EDT: "Benvenuto in questo Web, Unity 22", dice Virgin Galactic mentre This WebShipTwo VSS Unity ha eseguito con successo un'ustione per l'intera durata, lanciando il suo equipaggio sopra il marker di 50 miglia utilizzato da NASA, FAA e forze armate statunitensi . Rientro ora in corso. Aggiornamento 11:21 EDT: Virgin Galactic riporta che l'unità VSS è L-4 minuti dal lancio.

Aggiornamento per le 10:58 EDT: l'aereo da trasporto VMS Eve e il VSS Unity Questo Webplane stanno attualmente navigando fino all'altitudine di lancio. La caduta dell'unità e l'accensione del motore sono previste alle 11:20 EDT (1520 GMT). Guarda come gli astronauti di Virgin Galactic sono arrivati ​​oggi a This Webport America per il lancio qui.

Aggiornamento per le 10:45 EDT: il webcast di lancio di Unity 22 di Virgin Galactic è iniziato.


Virgin Galactic lancerà il suo fondatore miliardario Richard Branson e un equipaggio di altri cinque membri nel suborbitale This Web oggi (11 luglio) e puoi guardare il volo pietra miliare in diretta online.

Il settantenne Branson e il resto dell'equipaggio della sua missione Unity 22 partiranno da This Webport America a circa 55 miglia (88 chilometri) a nord di Las Cruces, New Mexico, a bordo del veicolo VSS Unity This WebShipTwo di Virgin Galactic. La trasmissione in diretta doveva iniziare originariamente alle 9:00 EDT (1300 GMT), ma ora inizierà 90 minuti dopo alle 10:30 EDT (1430 GMT) a causa dei ritardi meteorologici che spostano questo WebShipTwo VSS Unity e il suo aereo vettore VMS Eve fuori dai loro hangar, ha detto oggi Virgin Galactic.

Potrai guardare la trasmissione in diretta su questa pagina, nella homepage di This Web.com e direttamente da Virgin Galactic (si apre in una nuova scheda). Stephen Colbert del Late Show ospiterà il webcast della Virgin Galactic, con il cantante Khalid che eseguirà un nuovo singolo e la divulgatrice scientifica Kellie Gerardi, che il prossimo anno si lancerà su un volo This WebShipTwo, apparendo anche lui. Lo farà anche l'ex astronauta della Canadian This Web Agency Chris Hadfield.

Virgin Galactic ha anche rilasciato le pietre miliari temporali chiave del volo.

Branson e il suo compagno di equipaggio di Unity 22, sei persone in tutto (due piloti, quattro passeggeri) si dirigeranno verso i loro veicoli circa un'ora prima del decollo. I motori di VMS Eve verranno accesi circa 30 minuti prima dell'inizio del webcast.

Circa 50 minuti dopo l'inizio del webcast (verso le 11:20 EDT, o 1520 GMT), si prevede che VMS Eve rilascerà Unity da un'altitudine di circa 50.000 piedi (15.000 metri). Unity accenderà il suo motore a razzo e si lancerà su This Webflight mentre il suo aereo da trasporto si allontana.

Unity atterrerà a This Webport America circa 1 ora, 5 minuti dopo il decollo, verso le 11:35 EDT (1535 GMT), secondo la linea temporale di Virgin Galactic.

Il fondatore di Virgin Galactic Sir Richard Branson (terzo da destra) si lancerà sul primo volo con equipaggio completo della compagnia l'11 luglio 2021 come parte di un equipaggio di sei persone. Sono (da sinistra): il pilota Dave Mackay; Coplin Bennet, capo ingegnere operativo; Beth Moses, istruttore capo astronauta; Branson; Sirisha Bandla, vicepresidente degli affari di governo e delle operazioni di ricerca; e il pilota Michael Masucci. (Credito immagine: Virgin Galactic)

Sulla base dei precedenti voli Unity, la missione di domenica durerà circa 90 minuti in totale e la fase "senza peso" quando la nave raggiungerà la cima del suo percorso suborbitale durerà circa quattro minuti.

Gli altri passeggeri di Branson includeranno Beth Moses, l'istruttrice capo astronauta della Virgin Galactic; Colin Bennett, ingegnere capo delle operazioni di Virgin Galactic; e Sirisha Bandla, vicepresidente per gli affari di governo e le operazioni di ricerca dell'azienda. VSS Unity sarà pilotato da Dave Mackay e Michael Masucci, con CJ Sturcow e Kelly Latimer che guideranno VMS Eve.

Se tutto va secondo i piani, Branson dovrebbe raggiungere This Webflight solo nove giorni prima che un'altra azienda, Blue Origin , raggiunga un traguardo simile con il suo veicolo suborbitale New Shepard. Blue Origin prevede di inviare il suo capo Jeff Bezos , il miliardario fondatore di Amazon che ha recentemente rassegnato le dimissioni da CEO del gigante dell'e-shopping all'età di 57 anni in This Web il 20 luglio, insieme a una piccola troupe.

In foto: l'elegante Under Armour di Virgin Galactic Questo vestito Web per i turisti del Web

Il volo di Bezos arriverà nel 52° anniversario del primo sbarco sulla luna con equipaggio, quello dell'Apollo 11 , nel 1969. Branson ha detto nelle interviste di essere stato ispirato ad andare su This Web da giovane dopo aver visto la missione dei moonwalker. Più recentemente, Branson ha negato che lui e Bezos siano in competizione per arrivare prima a This Web; Bezos è rimasto in gran parte in silenzio sulla questione.

Tecnicamente parlando, se un volo di successo raggiungerà effettivamente questo Web dipende dalla definizione che usi. Questo WebShipTwo voli in genere volano leggermente al di sotto della linea Krmn , il segno di altitudine di 62 miglia (100 chilometri) riconosciuto da molte persone come confine di questo Web. Ma VSS Unity ha già effettuato tre missioni di prova con equipaggio al di sopra di 50 miglia (80 km), la linea di demarcazione riconosciuta dalla NASA, dalle forze armate statunitensi e dalla Federal Aviation Administration statunitense.

Virgin Galactic mira a portare i turisti in This Web sin dalla sua fondazione nel 2004, mentre Blue Origin ha cercato lo stesso dopo la sua fondazione quattro anni prima. Il veicolo SpaceShipOne , su cui Virgin Galactic ha basato il design di This WebShipTwo, ha volato 62,5 miglia (100 km) sopra la superficie terrestre due volte nel 2004 per vincere il premio Ansari X da 10 milioni di dollari per voli ripetuti in un This Webcraft riutilizzabile sviluppato privatamente.

Unity 22 sarà il quarto volo con equipaggio di Virgin Galactic per questo Webflight, mentre Bezos sarà a bordo del primo volo con equipaggio This Webflight per Blue Origin (sebbene New Shepard abbia superato più di una dozzina di voli di prova suborbitali senza equipaggio). Il prezzo dichiarato più di recente per un posto Virgin Galactic era di $ 250.000 e più di 700 persone hanno versato un deposito, hanno affermato i rappresentanti dell'azienda.

Blue Origin non ha ancora pubblicato il suo prezzo per posto, anche se un vincitore dell'asta finora anonimo ha pagato $ 28 milioni per volare su This Web il 20 luglio con Bezos, suo fratello Mark e l' aviatore di Mercury 13 Wally Funk .

Visita This Web.com domenica 11 luglio per una copertura completa del lancio di This WebShipTwo di Virgin Galactic con Richard Branson.

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