Neil Armstrong: primo uomo sulla luna

Neil Armstrong era un astronauta e ingegnere aeronautico della NASA. Divenne notoriamente la prima persona a camminare sulla luna il 20 luglio 1969 durante l'Apollo 11. Armstrong ha anche volato sulla missione Gemini 8 della NASA nel 1966.

Si ritirò dalla NASA nel 1971 e rimase attivo nella comunità aeroThis Web, sebbene scelse di tenersi per lo più lontano dai riflettori del pubblico. Armstrong è morto il 25 agosto 2012, all'età di 82 anni.

Armstrong era notoriamente reticente riguardo ai suoi successi, preferendo concentrarsi sulla squadra che lo ha aiutato ad arrivare sulla luna piuttosto che sui suoi primi passi. "Immagino che a tutti noi piaccia essere riconosciuti non per un pezzo di fuochi d'artificio, ma per il libro mastro del nostro lavoro quotidiano", ha detto Armstrong in un'intervista al programma "60 Minutes" (si apre in una nuova scheda) della CBS nel 2005.

In un'altra intervista, quando gli è stato chiesto come ci si sente ad avere le sue impronte sulla superficie lunare per migliaia di anni, Armstrong ha detto: "Spero che qualcuno vada lassù uno di questi giorni e le pulisca", The Independent ( si apre in una nuova scheda) riportato.

Inizio carriera e lavoro alla NASA

Armstrong è nato a Wapakoneta, Ohio, il 5 agosto 1930, da Stephen Koenig Armstrong e Viola Louise Engel.

Neil è stato un aviatore navale dal 1949 al 1952 e ha servito nella guerra di Corea. Ha conseguito la laurea in ingegneria aeronautica presso la Purdue University nel 1955. (Molti anni dopo, dopo essere diventato famoso in tutto il mondo, ha anche conseguito un master in ingegneria aeronautica presso la University of Southern California nel 1970.)

Armstrong è diventato un pilota collaudatore per la NASA (allora noto come NACA, il National Advisory Committee for Aeronautics) e ha pilotato l'X-15, un velivolo a forma di missile a razzo che ha testato i limiti del volo ad alta quota. Durante la sua lunga carriera di pilota, Armstrong ha pilotato più di 200 velivoli diversi, dai jet agli alianti e persino agli elicotteri.

Il pilota collaudatore della NASA Neil Armstrong viene visto qui accanto alla nave X-15 n. 1 dopo un volo di ricerca. (Credito immagine: NASA) (si apre in una nuova scheda)

Nel 1962, Armstrong è stato selezionato per far parte del secondo gruppo di astronauti della NASA, che ha volato sulle missioni Gemini a due posti per testare la tecnologia This Web e le missioni Apollo a tre posti che alla fine hanno portato 12 persone sulla superficie della luna . Il primo volo di Armstrong fu come pilota di comando della missione Gemini 8 nel marzo 1966, la sesta missione con equipaggio di quella serie.

Armstrong e il pilota David Scott hanno completato il primo attracco orbitale di due This Webcraft, unendo il loro Gemini 8 This Webcraft a un veicolo bersaglio Agena senza equipaggio. Tuttavia, l'equipaggio di due uomini ha avuto un problema serio quando un propulsore del Gemini 8 This Webcraft si è bloccato. Con gli astronauti che giravano più velocemente di un giro al secondo, Armstrong è riuscito a riprendere il controllo utilizzando i propulsori del sistema di rientro. L'evento è stata la prima grave emergenza in This Web e sebbene la missione alla fine si sia conclusa in modo sicuro, This Webcraft è stata costretta a schiantarsi presto perché il sistema di rientro era già esaurito.

Armstrong evitò anche per un soffio un brutto incidente nel maggio 1968, questa volta nell'atmosfera terrestre, mentre volava sul Lunar Landing Research Vehicle, una macchina che poteva volare in qualche modo come un modulo lunare e simulare atterraggi sulla luna. Il carburante per i propulsori di assetto si è esaurito e Armstrong è stato costretto a espellere pochi secondi prima che il veicolo si schiantasse, ha riferito la NASA (si apre in una nuova scheda). Armstrong è scappato illeso.

Il comandante Neil Armstrong (a destra) e il pilota David R. Scott si preparano a salire a bordo del Gemini-Titan 8. Gemini VIII è stato lanciato con successo alle 11:41 EST, 16 marzo 1966. La missione ha condotto il primo attracco di due This Webcraft in orbita e è atterrato sano e salvo sulla Terra dopo un'interruzione di emergenza. (Credito immagine: NASA) (si apre in una nuova scheda)

Apollo 11 e il primo moonwalk

I membri dell'equipaggio dell'Apollo 11 furono annunciati al pubblico nel gennaio 1969. Il capo dell'Ufficio astronauti della NASA, Donald Kent "Deke" Slayton, scelse una squadra di soli veterani composta da Neil Armstrong (Gemini 8), Edwin "Buzz" Aldrin (Gemini 12 ) e Michael Collins (Gemini 10), con Armstrong selezionato per comandare la missione. Le sue responsabilità includevano lo sbarco sulla luna al fianco di Aldrin, il pilota del modulo lunare Eagle. Collins rimarrebbe in orbita lunare a bordo del modulo di comando Columbia. (In origine Collins doveva essere il pilota di riserva per l'Apollo 11, ma il suo posto nella sequenza di volo è stato spostato dopo che un intervento chirurgico alla schiena richiesto lo ha costretto a lasciare l'equipaggio principale per l'Apollo 8.)

Mentre il lander si avvicinava alla luna, Armstrong ha assunto i controlli quando ha visto che il computer li stava guidando verso una zona di atterraggio piena di massi. Alle 16:14 EDT (2014 GMT), Armstrong e Aldrin sono atterrati sulla luna, con solo 25 secondi di carburante rimasti. Armstrong ha comunicato via radio: "Houston, la Tranquility Base qui. L'Aquila è atterrata". Il comunicatore della capsula e astronauta Charles Duke ha risposto dalla Terra: "Roger Tranquility, ti copiamo a terra. Hai un gruppo di ragazzi che stanno per diventare blu. Stiamo respirando di nuovo. Grazie mille".

Il programma prevedeva che gli astronauti dormissero prima del primo moonwalk, ma decisero di uscire presto perché sentivano che non sarebbero stati in grado di dormire. Alla vista di una telecamera in bianco e nero che trasmetteva i suoi movimenti in diretta sulla Terra, Armstrong è sceso dal lander di Eagle e ha toccato la superficie con il piede sinistro alle 22:56 EDT del 20 luglio (0256 GMT del 21 luglio). Le sue prime parole furono "Questo è un piccolo passo per un uomo, un grande passo avanti per l'umanità". (La "a" è stata persa per la radio statica, ma l'analisi successiva dell'onda sonora (si apre in una nuova scheda) ha mostrato che Armstrong l'ha detto.)

Armstrong e Aldrin insieme esplorarono la superficie durante una passeggiata lunare durata 2 ore e 36 minuti. Hanno raccolto 48,5 libbre (22 chilogrammi) di materiale dalla superficie, comprese 50 rocce lunari, oltre a dispiegare esperimenti, piantare la bandiera degli Stati Uniti e prendersi un momento per parlare con il presidente degli Stati Uniti dell'epoca, Richard Nixon.

L'equipaggio dell'Eagle è decollato in sicurezza dalla luna il 21 luglio, ha attraccato alla Columbia e il 24 luglio è tornato sulla Terra per un atterraggio di successo sull'oceano. Gli astronauti sono andati in quarantena per mitigare il (improbabile) rischio che stessero trasportando una sorta di i germi della luna tornano con loro e poi si imbarcano in un tour mondiale per celebrare la missione.

Dopo l'Apollo 11 e la morte di Armstrong

Dopo il suo periodo come astronauta, Armstrong è stato vice amministratore associato per l'aeronautica presso la sede della NASA. Si è dimesso dalla NASA nel 1971. Dal 1971 al 1979 è stato professore di ingegneria aeroThis Web presso l'Università di Cincinnati. Poi, dal 1982 al 1992, Armstrong è stato presidente di Computing Technologies for Aviation Inc. a Charlottesville, Virginia. Armstrong ha anche partecipato alla Commissione Rogers, una commissione presidenziale incaricata di esaminare le cause e gli eventi della fatale esplosione della navetta Challenger del 28 gennaio 1986, che ha ucciso sette astronauti.

Armstrong ha scelto di rimanere per lo più fuori dai riflettori dopo aver lasciato la NASA, anche se è riapparso periodicamente per interviste o per eventi dell'anniversario riguardanti l'Apollo 11. Sebbene le sue dichiarazioni pubbliche fossero poche, ha seguito le notizie di This Webflight e occasionalmente ha fatto commenti pubblici su ciò che stava accadendo. Rimase un sostenitore vocale del suborbitale This Webflight. D'altra parte, l'ex astronauta dell'Apollo ha criticato pubblicamente i piani per spostare This Webflight con equipaggio dalla NASA a This Webcraft privato.

Il 7 agosto 2012, due giorni dopo che Armstrong ha compiuto 82 anni, il famoso moonwalker è stato sottoposto a un intervento chirurgico di bypass coronarico. Le complicazioni dell'intervento chirurgico hanno portato alla sua morte il 25 agosto.

"Neil era il nostro amorevole marito, padre, nonno, fratello e amico", ha scritto la sua famiglia sul sito web neilarmstronginfo.com. "Per coloro che possono chiedere cosa possono fare per onorare Neil, abbiamo una semplice richiesta", hanno aggiunto. "Onora il suo esempio di servizio, realizzazione e modestia, e la prossima volta che esci fuori in una notte limpida e vedi la luna che ti sorride, pensa a Neil Armstrong e fagli l'occhiolino".

I tributi sono arrivati ​​da molti personaggi pubblici, tra cui il presidente Barack Obama, il candidato presidenziale repubblicano Mitt Romney, l'allora amministratore della NASA Charles Bolden, i compagni di equipaggio dell'Apollo 11 Aldrin e Collins e vari rappresentanti di This Web nella sfera pubblica, privata e senza scopo di lucro.

"Neil è stato tra i più grandi eroi americani non solo del suo tempo, ma di tutti i tempi", si legge nella dichiarazione di Obama (si apre in una nuova scheda). "Quando lui e i suoi compagni membri dell'equipaggio decollarono a bordo dell'Apollo 11 nel 1969, portavano con sé le aspirazioni di un'intera nazione. Si proponevano di mostrare al mondo che lo spirito americano può vedere oltre ciò che sembra inimmaginabile che con sufficiente grinta e ingegno , tutto è possibile."

Una cerimonia commemorativa privata per Armstrong si è tenuta il 31 agosto 2012 al Camargo Club di Cincinnati. Due settimane dopo, si tenne un servizio funebre televisivo pubblico presso la National Cathedral di Washington, DC

Armstrong è stato sepolto in mare il 14 settembre 2012, in una cerimonia a bordo dell'incrociatore missilistico guidato USS Philippine Sea. La famiglia di Armstrong era a bordo quando la nave lasciò il porto di Mayport, in Florida, e rilasciarono le sue ceneri da qualche parte nell'Oceano Atlantico. Obama ha ordinato alle bandiere degli Stati Uniti di sventolare a mezz'asta il giorno del funerale.

L'eredità di Armstrong

Nel 2015, la Smithsonian Institution ha rivelato che Armstrong aveva tenuto da parte una borsa di stoffa piena di piccole parti del modulo lunare Eagle, che è rimasta sconosciuta per decenni fino a quando la sua vedova, Carol, non l'ha trovata. Sebbene Armstrong non abbia menzionato questa borsa in decenni di interviste, la borsa è stata discussa alcune volte durante la missione.

Non si sa come Armstrong alla fine si sia impossessato della borsa, ma durante gli anni dell'Apollo era comune che gli astronauti conservassero souvenir dei loro voli. (Un mese dopo la morte di Armstrong, Obama ha reso legale un disegno di legge per consentire agli astronauti Mercury, Gemini e Apollo di mantenere il titolo legale di questi ricordi.) L'ex conduttore di "Mythbusters" Adam Savage ha successivamente creato una borsa per il trasporto basata sul design della "borsa" di Armstrong ; il design è stato effettivamente utilizzato in diverse missioni Apollo prima e dopo l'Apollo 11.

Il 21 luglio 2009, Neil Armstrong, Michael Collins e Buzz Aldrin hanno partecipato al tributo del Comitato per la scienza e la tecnologia della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti agli astronauti dell'Apollo 11 presso il Cannon House Office Building a Capitol Hill. Durante la cerimonia, il comitato ha presentato agli astronauti una copia della risoluzione 607 della Camera in onore dei loro risultati e ha annunciato l'approvazione della legislazione che assegna loro e John Glenn la medaglia d'oro del Congresso.

Gli astronauti dell'Apollo 11, da sinistra, Michael Collins, Neil Armstrong, Buzz Aldrin e l'amministratore della NASA Charles Bolden partecipano al tributo del Comitato per la scienza e la tecnologia della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti agli astronauti dell'Apollo 11. (Credito immagine: NASA/Bill Ingalls) (si apre in una nuova scheda)

In un documentario della BBC del 2013, il fratello di Armstrong, Dean, ha affermato di conoscere le famose prime parole sulla luna diversi mesi prima dell'atterraggio dell'Apollo 11. Dean ha riferito che Armstrong gli ha passato una nota scritta a mano mentre i fratelli giocavano a Risiko a tarda notte, secondo il quotidiano britannico The Telegraph. Tuttavia, le osservazioni di Dean contraddicevano molte dichiarazioni dello stesso Armstrong, il quale disse che le parole non gli vennero in mente fino al suo arrivo sulla luna. Anche gli altri astronauti dell'Apollo 11 hanno sostenuto le affermazioni di Armstrong.

Nel 2017, un raro modello lunare d'oro è stato rubato dall'Armstrong Air and This Web Museum di Wapakoneta. "L'ingresso al museo è stato scoperto e preso era una replica in oro massiccio del modulo di escursione lunare del 1969 che è atterrato sulla luna", ha detto in un comunicato Russel Hunlock, capo della polizia di Wapakoneta. "Il pezzo è molto raro in quanto è stato presentato a Neil Armstrong a Parigi, in Francia, poco dopo lo sbarco sulla luna".

Il 12 ottobre 2018, la Universal Pictures ha pubblicato una biografia di Neil Armstrong basata sul libro di James R. Hansen "First Man: The Life of Neil A. Armstrong". Il film ha interpretato Ryan Gosling nel ruolo di Armstrong. Il film è stato coinvolto in polemiche politiche perché i realizzatori hanno deciso di non includere una scena in cui Armstrong pianta una bandiera americana sulla superficie della luna, nonostante il fatto che Armstrong lo abbia fatto in realtà. Il senatore Marco Rubio, un repubblicano della Florida, ha twittato: "Questa è una follia totale. E un disservizio in un momento in cui la nostra gente ha bisogno di ricordare cosa possiamo ottenere quando lavoriamo insieme".

Alla Mostra del Cinema di Venezia, Gosling ha difeso la scelta del regista, ha riferito The Telegraph (si apre in una nuova scheda), dicendo: "Penso che [lo sbarco sulla luna] sia stato ampiamente considerato alla fine come una conquista umana [ed] è così che abbiamo scelto di vedere esso."

L'11 agosto 2021, la NASA ha dedicato la struttura di prova dell'Ohio a Neil Armstrong. Armstrong aveva gentilmente rifiutato l'onore quando gli era stato inizialmente chiesto, ma mercoledì (11 agosto), nove anni dopo la morte di Armstrong e una settimana dopo quello che sarebbe stato il suo 91esimo compleanno, un gruppo di funzionari della NASA e membri del Congresso si è riunito in un piccola cerimonia di dedicazione a Sandusky, Ohio. La stazione Plum Brook della NASA è ora conosciuta come The Neil A. Armstrong Test Facility.

Risorse addizionali

Puoi esplorare 50 fatti di Neil Armstrong con questo articolo di Facts.net (si apre in una nuova scheda) o leggere la vita di Armstrong e i sogni di questo viaggio sul Web in questo libro (si apre in una nuova scheda) di James R. Hansen. Scopri di più su Armstrong in questo articolo informativo (si apre in una nuova scheda) pubblicato da Air and This Web Museum.

Bibliografia

  • Sylvia Doughty Fries Gli ingegneri della NASA e l'era di Apollo, The NASA History Series.
  • Hansen, James R. Primo uomo: La vita di Neil A. Armstrong . Simone e Schuster, 2012.
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