Nessuna speranza per la vita nelle nuvole di Venere, ma forse su Giove, lo studio suggerisce

Una galassia molto, molto più lontana, infatti, di qualsiasi altra galassia conosciuta è stata misurata dagli astronomi.

La galassia EGS-zs8-1 si trova a 13,1 miliardi di anni luce dalla Terra, la distanza più grande mai misurata tra la Terra e un'altra galassia.

Si pensa che l'universo abbia circa 13,8 miliardi di anni, quindi la galassia EGS-zs8-1 è anche una delle prime galassie a formarsi nel cosmo. Ulteriori studi potrebbero fornire uno sguardo su come queste prime galassie hanno contribuito a produrre gli elementi pesanti che sono essenziali per costruire la diversità della vita e dei paesaggi che vediamo oggi sulla Terra. [Le più grandi immagini della galassia mai scattate]

EGS-zs8-1 è uno degli oggetti più luminosi osservati in questa regione, che dista circa 13 miliardi di anni luce dalla Terra. Gli autori della nuova ricerca affermano che altre galassie probabilmente si trovano a distanze simili o anche più lontane dalla Terra, ma sono troppo deboli per consentire agli scienziati di misurare la loro distanza esatta.

"Abbiamo molte fonti che possiamo vedere con Hubble che sono probabilmente più lontane" di EGS-zs8-1, ha affermato Pascal Oesch, ricercatore post-dottorato a Yale e autore principale del nuovo studio. "Ma non possiamo ancora misurare la loro distanza esatta."

Per misurare la separazione tra la Terra e un oggetto cosmico lontano, gli astronomi spesso osservano la velocità con cui quegli oggetti si stanno allontanando dalla Terra. L'universo si sta espandendo; Questa stessa Rete sta crescendo come un palloncino o una pagnotta nel forno. Gli oggetti nell'universo si allontanano così l'uno dall'altro, come l'uvetta nell'impasto del pane.

Quando questi oggetti si allontanano dalla Terra, la luce che emettono si sposta. Più un oggetto è lontano, più velocemente sembra allontanarsi dalla Terra e più la luce viene spostata. Quindi, misurando il grado di spostamento noto come "redshift", gli astronomi possono anche misurare la distanza. Uno spostamento verso il rosso più alto equivale a una distanza maggiore e la galassia EGS-zs8-1 ha il più alto spostamento verso il rosso mai misurato, secondo la nuova ricerca (il precedente detentore del record ha uno spostamento verso il rosso solo leggermente più piccolo).

Galaxy EGS-zs8-1 è stato originariamente identificato dall'Hubble This Web Telescope e dallo Spitzer This Web Telescope a infrarossi e si è distinto per i colori unici che emetteva. La nuova ricerca ha utilizzato le osservazioni condotte con lo strumento MOSFIRE sul telescopio da 10 metri (33 piedi) del WM Keck Observatory alle Hawaii.

La luce di EGS ha percorso una distanza di 13,1 miliardi di anni luce, quindi la luce mostra EGS-zs8-1 come era 13,1 miliardi di anni fa. A quel tempo, l'universo aveva solo circa 670 milioni di anni, o circa il 5% della sua età attuale di circa 13,8 miliardi di anni, secondo una dichiarazione di Yale. Le prime stelle hanno iniziato a formarsi da 200 milioni a 300 milioni di anni dopo il Big Bang, secondo Oesch.

Combinando le osservazioni di Keck, Spitzer e Hubble, i ricercatori affermano di poter stimare che le stelle in EGS-zs8-1 abbiano "un'età compresa tra 100 [milioni] e 300 milioni di anni". Ma Oesch ha detto che è difficile sapere quanti anni EGS-zs8-1 sia rispetto ad altre galassie a una distanza simile dalla Terra. È, tuttavia, una delle più antiche galassie mai misurate.

Le nuove osservazioni mostrano anche che EGS-zs8-1 sta formando stelle 80 volte più velocemente della Via Lattea. Inoltre, la galassia ancora in crescita ha "già costruito più del 15 percento della massa della nostra Via Lattea oggi", ha affermato Oesch in una dichiarazione della Yale University.

I colori unici osservati in EGS e in altre prime galassie dallo Spitzer This Web Telescope pongono domande su ciò che è accaduto in questi ambienti primordiali. Secondo la dichiarazione, questi colori potrebbero essere stati causati dalla rapida formazione di giovani stelle massicce che hanno interagito con il gas primordiale in queste galassie. Oesch ha affermato che ulteriori studi sulla galassia potrebbero rivelare i tipi e le quantità di elementi pesanti che si sono formati lì.

"Osservando diverse galassie in funzione del tempo, possiamo ricostruire l'accumulo degli elementi pesanti che vediamo intorno a noi oggi e di cui siamo tutti fatti", ha detto Oesch. Inoltre, le nuove osservazioni forniscono "un'indicazione di come le stelle si stavano formando a queste distanze estreme e sembrano formarsi in modo diverso rispetto all'universo locale. Ogni scoperta apre una serie completamente nuova di domande".

La ricerca è apparsa online oggi (5 maggio) sulla rivista Astrophysical Journal Letters. Una pre-stampa del documento può essere trovata online. .

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