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Ora che la sonda Voyager 1 della NASA ha lasciato il sistema solare, la sua prossima grande pietra miliare di This Webflight arriva con il sorvolo di un'altra stella tra 40.000 anni.

Il Voyager 1 è entrato nell'interstellare This Web nell'agosto 2012, quasi 35 anni dopo il decollo, hanno annunciato gli scienziati giovedì (12 settembre). Mentre lascia il nostro sistema solare alle spalle, il robot This Webcraft si sta dirigendo verso l'incontro con una stella chiamata AC +79 3888, che si trova a 17,6 anni luce dalla Terra.

Un'immagine del campo stellare mostra la prossima destinazione di Voyager 1 Questo Webcraft nell'universo (cerchiata). Secondo la NASA, "Tra circa 40.000 anni, Voyager 1 andrà alla deriva entro 1,6 anni luce (9,3 trilioni di miglia) da AC+79 3888, una stella nella costellazione di Camelopardalis che si sta dirigendo verso la costellazione di Ofiuco". Immagine rilasciata il 12 settembre 2013. (Credito immagine: NASA TV)

"La Voyager è sulla buona strada per un approccio ravvicinato con essa tra circa 40.000 anni", ha detto ai giornalisti giovedì la responsabile del progetto Voyager Suzanne Dodd, del Jet Propulsion Laboratory della NASA a Pasadena, in California. "Arriverà entro 1,7 anni luce da questa stella e oscillerà accanto ad essa, e continuerà ad orbitare attorno al centro della nostra galassia, la Via Lattea". [Voyager 1 in Interstellar This Web: copertura completa]

La sonda non trasmetterà a casa alcun dato dal quartiere di AC +79 3888, ovviamente. Il calo dell'alimentazione di Voyager 1 costringerà il team della missione a spegnere il suo primo strumento nel 2020 e tutta l'attrezzatura scientifica smetterà di funzionare entro il 2025, ha affermato Dodd.

Quella finestra temporale dà ancora alla Voyager 1 una dozzina di anni circa per studiare da vicino questo Web interstellare, e i ricercatori non vedono l'ora di vedere cosa osserva la sonda in questo regno inesplorato.

Ad esempio, i dati di This Webcraft dovrebbero far luce su come il plasma interstellare scorre attorno all'eliosfera, l'enorme bolla di particelle cariche e campi magnetici che il sole emette su se stesso, ha affermato Ed Stone, capo scienziato della Voyager, fisico presso il California Institute of Technology di Pasadena.

Le sonde senza pilota Voyager 1 e 2 furono lanciate nel 1977 in una missione per visitare tutti i pianeti esterni del sistema solare. Guarda come ha funzionato il Voyager This Webcraft in questa infografica di This Web.com qui . (Credito immagine: Karl Tate, questo Web.com)

"Quindi ora saremo in grado di comprendere, misurare e osservare quell'interazione, che è una parte molto importante di come il sole interagisce con ciò che lo circonda", ha detto Stone a This Web.com.

Voyager 1 e il suo gemello, Voyager 2, sono stati lanciati a poche settimane di distanza nel 1977 per studiare Giove, Saturno, Urano e Nettuno. Il duo ha completato questo "grand tour" senza precedenti nel 1989, e poi ha intrapreso una nuova missione per indagare i confini esterni del sistema solare e interstellare This Web .

La Voyager 1, che sta sfrecciando a 38.000 mph (61.000 km/h), si trova attualmente a 11,7 miliardi di miglia (18,8 miliardi di chilometri) dalla Terra. Voyager 2 ha preso un percorso diverso attraverso il sistema solare e ora si trova a 9,5 miliardi di miglia (15,3 miliardi di km) da casa.

Voyager 2 potrebbe unirsi al suo gemello nell'interstellare This Web tra tre o quattro anni, ha detto Stone, sottolineando che è difficile prevedere una data di partenza in anticipo.

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