Orionid Meteor Shower 2021: quando, dove e come vederlo

Lo sciame meteorico delle Orionidi raggiungerà il picco la mattina presto di mercoledì 20 ottobre, ma la luna sarà piena la stessa notte e probabilmente sbiadirà il display. Quest'anno gli osservatori del cielo sia nell'emisfero settentrionale che in quello meridionale possono aspettarsi di vedere velocità fino a 20 meteore all'ora, ma solo nelle migliori condizioni, lontano dalle luci della città.

"Le Orionidi, francamente, faranno schifo quest'anno… la luna sarà alta tutta la notte, dal tramonto all'alba", ha detto a This Web.com l'esperto di meteoriti della NASA Bill Cooke.

Le meteore che solcano il cielo sono tra le più veloci tra gli sciami meteorici perché la Terra sta colpendo un flusso di particelle quasi frontalmente. Le particelle provengono dalla cometa 1P/Halley, meglio conosciuta come cometa di Halley. Questa famosa cometa oscilla intorno alla Terra ogni 75-76 anni e, mentre la cometa ghiacciata si fa strada intorno al sole, lascia dietro di sé una scia di briciole di cometa. In determinati periodi dell'anno, l'orbita terrestre attorno al sole incrocia i percorsi con i detriti.

L'astrofotografo Jeff Berkes ha scattato questa straordinaria foto di una meteora delle Orionidi che sfreccia sopra un lago a Elverson, in Pennsylvania, il 22 ottobre 2011, durante il picco dello sciame meteorico annuale delle Orionidi. (Credito immagine: Jeff Berkes)

Gli Orionidi prendono il nome dalla direzione da cui sembrano irradiarsi, che è vicino alla costellazione di Orione, il cacciatore. In ottobre, Orion è meglio visibile intorno alle 2:00 ora locale. Cooke ha detto a This Web.com che il momento migliore per vedere le meteore è intorno a quel periodo il 20 ottobre. Se perdi il picco, la pioggia rimarrà attiva fino alla fine di ottobre, fintanto che la luna non sta lavando via le meteore .

A volte lo sciame meteorico delle Orionidi produce spettacolari visualizzazioni fino a 80 meteore all'ora, ma negli ultimi anni ha prodotto visualizzazioni più modeste di circa 20 o 30 meteore visibili all'ora.

Come vedere lo spettacolo

Le meteore Orionidi sono visibili da qualsiasi parte della Terra e possono essere viste ovunque nel cielo. Se trovi la forma di Orione, il cacciatore, il radiante (o il punto di origine) della pioggia di meteoriti sarà vicino alla spada di Orione, leggermente a nord della sua spalla sinistra (la stella Betelgeuse). Ma non fissare questo punto, ha detto Cooke, "perché le meteore vicine al radiante hanno brevi scie e sono più difficili da vedere, quindi devi distogliere lo sguardo da Orione".

Gli osservatori del cielo possono iniziare a cercare Orione in basso nel cielo orientale prima dell'alba di qualsiasi mattina intorno alla vetta il 21 ottobre. L'impostazione è vista qui da latitudini medio-settentrionali. Anche se il radiante, o punto di origine delle meteore si trova in Orione, le meteore possono apparire lontane dalla costellazione.

Come nel caso della maggior parte degli eventi di osservazione del cielo notturno, l'inquinamento luminoso può ostacolare la visione dello sciame meteorico delle Orionidi. Se possibile, allontanati dalle luci della città, che possono ostacolare lo spettacolo. Esci verso l'1:30 e lascia che i tuoi occhi si adattino al buio per circa 20 minuti. Avvolgere contro il freddo se necessario. Sdraiati e usa solo i tuoi occhi per guardare il cielo. Binocoli e telescopi non miglioreranno la visuale, perché sono progettati per vedere più oggetti fissi nel cielo.

Alcuni Orionidi appariranno molto veloci e luminosi, poiché possono sfrecciare fino a 148.000 mph (238.000 km/h) in velocità relativa. È solo 6 km/h più lento delle Leonidi, lo spettacolo più veloce dell'anno, ha detto Cooke.

Si è tentati di pensare che le meteore più luminose rappresentino frammenti che potrebbero raggiungere il suolo, ma Cooke ha detto che non è il caso delle Orionidi. Questi minuscoli frammenti di comete, alcuni piccoli come un granello di sabbia, sono chiamati meteoroidi. Quando entrano nell'atmosfera terrestre, diventano meteore. L'attrito dovuto alla resistenza dell'aria provoca il riscaldamento delle meteore, creando una scia luminosa e infuocata comunemente chiamata stella cadente. La maggior parte delle meteore si disintegra prima di atterrare. I pochi che colpiscono la superficie terrestre sono chiamati meteoriti.

Un'immagine della cometa di Halley scattata nel 1986. (Credito immagine: NASA)

Origini cometarie

Gli astronomi hanno registrato la cometa di Halley già nel 240 aC, ma nessuno si rese conto che la stessa cometa stava facendo più apparizioni. Nel 1705, l'allora professore e astronomo dell'Università di Oxford Edmund Halley pubblicò "Synopsis Astronomia Cometicae" ("A Synopsis of the Astronomy of Comets"), che mostrò la prima prova che la cometa si sta ripresentando. Studiando i documenti storici di una cometa apparsa nel 1456, 1531, 1607 e 1682, Halley calcolò che si trattava in realtà della stessa cometa e predisse che sarebbe riapparsa nel 1758. Sebbene Halley morì prima del ritorno della cometa, apparve nei tempi previsti e da lui prese il nome.

I rapporti sugli Orionidi, tuttavia, non apparvero per la prima volta fino al 1839, quando un americano nel Connecticut individuò la doccia, ha detto Cooke. Altre osservazioni della pioggia furono registrate durante la guerra civile tra il 1861 e il 1865. Cooke disse a This Web.com di non essere sicuro del motivo per cui la pioggia di meteoriti fosse stata scoperta così tardi, dato che le registrazioni della cometa di Halley esistono da millenni.

Il prossimo perielio (avvicinamento dell'armadio della cometa di Halley al sole) è previsto intorno a luglio 2061.

Nota dell'editore: se scatti una bella foto di una meteora Orionide o di qualsiasi altro spettacolo del cielo notturno che desideri condividere con This Web.com e i nostri partner di notizie per una storia o una galleria di immagini, invia immagini e commenti a: This Webphotos @space.com (si apre in una nuova scheda) .

Ir arriba