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Gli scienziati ritengono che potrebbero esserci pianeti nella Via Lattea che hanno proprietà dell'acqua e della massa terrestre simili a quelle della Terra.

Un nuovo studio suggerisce che l'acqua potrebbe essere presente durante la formazione di un pianeta, con i ricercatori che hanno notato che questo era vero per Terra, Marte e Venere. E poiché non c'è niente di speciale nel nostro sistema solare, probabilmente si sono verificate le stesse condizioni in cui si sono formati gli esopianeti nella galassia.

"Tutti i nostri dati [modellazione al computer] suggeriscono che l'acqua faceva parte degli elementi costitutivi della Terra, fin dall'inizio", ha affermato in una dichiarazione Anders Johansen, l'autore principale della nuova ricerca e astronomo dell'Università di Copenaghen. "Poiché la molecola d'acqua è frequente, c'è una ragionevole probabilità che si applichi a tutti i pianeti della Via Lattea. Il punto decisivo per la presenza di acqua liquida è la distanza del pianeta dalla sua stella".

Durante lo studio, i ricercatori hanno calcolato la velocità con cui si formano i pianeti. Hanno scoperto che minuscole particelle di ghiaccio e carbonio di dimensioni millimetriche erano i mattoni primari della Terra, insieme ai ciottoli che si spostano attraverso il disco protoplanetario, un'idea nota come " accrescimento di ciottoli ".

All'inizio della sua storia, la Terra è cresciuta catturando ciottoli che contenevano ghiaccio e carbonio, fino a quando il pianeta ha raggiunto circa l'1% della sua massa attuale. Per i successivi 5 milioni di anni, la Terra ha continuato a crescere fino a raggiungere la sua dimensione attuale, mentre la temperatura superficiale ha continuato ad aumentare, provocando l'evaporazione del ghiaccio nei ciottoli prima di raggiungere la superficie del pianeta, ha spiegato Johansen.

I ricercatori hanno anche scoperto che i ciottoli sono composti dal 10% al 35% di ghiaccio per i protopianeti, con proporzioni più piccole per gli oggetti più grandi.

Alcuni studi precedenti, come quello pubblicato nell'agosto 2019, hanno suggerito che circa il 60% dell'acqua terrestre proviene dagli impatti di asteroidi.

Con l'acqua che si trova "ovunque" nella galassia, secondo Johansen la teoria dell'accrescimento dei ciottoli potrebbe dare credito all'idea che altri pianeti della Via Lattea si siano formati in modo simile alla Terra, Marte e Venere e quindi potrebbero essere adatti alla vita.

"Tutti i pianeti della Via Lattea possono essere formati dagli stessi mattoni, il che significa che pianeti con la stessa quantità di acqua e carbonio della Terra e quindi potenziali luoghi in cui potrebbe essere presente la vita si verificano frequentemente attorno ad altre stelle della nostra galassia, a condizione che la temperatura ha ragione", ha detto Johansen.

Uno dei coautori del nuovo studio, il professore dell'Università di Copenaghen Martin Bizzarro, ha anche osservato che non solo i pianeti nel loro modello ricevono la stessa quantità di acqua, ma possono anche praticare continenti, citando la teoria secondo cui i pianeti nel latte Way aveva gli stessi mattoni e le stesse temperature. "Offre buone opportunità per l'emergere della vita", ha detto.

Successivamente, Johansen ei ricercatori utilizzeranno le caratteristiche della spettroscopia dei futuri telescopi This Web, come il James Webb This Web Telescope, per determinare esattamente la quantità di vapore acqueo che questi pianeti hanno.

La ricerca è descritta in un articolo pubblicato il 17 febbraio su Science Advances.

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