Pegasus Constellation: fatti e caratteristiche notevoli

Pegaso è una costellazione prominente nel cielo settentrionale, dal nome di un cavallo alato nella mitologia greca. La costellazione è una delle più antiche conosciute nel cielo notturno: è una delle 48 costellazioni elencate dall'astronomo Tolomeo del II secolo. Oggi Pegaso è una delle 88 costellazioni ufficialmente riconosciute dall'Unione Astronomica Internazionale (IAU).

Nell'emisfero settentrionale, la costellazione è alta nel cielo a partire dalla fine dell'estate e prosegue fino all'autunno. Se sei al di sotto dell'equatore, cerca Pegasus a fine inverno e fino alla primavera.

La costellazione è famosa per ospitare il primo esopianeta mai trovato attorno a una stella normale, così come una galassia nota come M15.

Grandi stelle

Quando gli osservatori osservano la costellazione di Pegaso, la parte che spicca è il quadrato di Pegaso, un importante asterismo, o gruppo di stelle più piccolo di una costellazione. Il quadrato è composto da quattro stelle che hanno una luminosità quasi uguale, se viste dalla Terra. Queste quattro stelle si chiamano Scheat, Alpheratz, Markab e Algenib.

La stella più luminosa della costellazione è Epsilon Pegasi, che forma il naso, secondo Jim Kaler, astronomo e professore emerito all'Università dell'Illinois.

Un'altra stella in questa costellazione, 51 Pegasi b, è la prima stella simile al sole nota per avere un pianeta in orbita attorno ad essa. Il pianeta si trova a circa 50 anni luce dalla Terra ed è classificato come "Giove caldo", un pianeta delle dimensioni di Giove e orbita vicino alla sua stella madre. Lo spettro della luce visibile dell'atmosfera di 51 Pegasi b è stato osservato nel 2015. Nello stesso anno, l'IAU annunciò che avrebbe chiamato anche 51 Pegasi b con il nome Dimidium, a seguito di una votazione pubblica.

Ammassi di galassie

Tra le caratteristiche più notevoli di Pegaso ci sono le sue numerose galassie e oggetti.

Pegasus contiene un oggetto Messier, chiamato M15, che è un ammasso di stelle che si trova a circa 34.000 anni luce dalla Terra. M15 è uno degli ammassi più densamente popolati della Via Lattea.

NGC 7331 è una galassia a spirale all'interno di Pegasus che si trova tra 36 milioni e 46 milioni di anni luce dalla Terra. Nel 2014, gli astronomi hanno individuato una supernova in questa galassia che ha rilasciato più idrogeno ed elementi più pesanti del previsto, poco prima che esplodesse. Michael JI Brown, un astronomo osservativo della Monash University in Australia, ha scritto che NGC 7331 ha una forma vicina alla Via Lattea, il che rende la galassia un oggetto interessante quando gli astronomi fanno confronti con il nostro quartiere.

La croce di Einstein, un quasar, è un eccellente esempio di lente gravitazionale, il processo mediante il quale oggetti distanti vengono ingranditi dalla gravità di oggetti più vicini. Il quasar si trova a circa 8 miliardi di anni luce dalla Terra e si trova dietro una galassia distante 400 milioni di anni luce. Quattro immagini del quasar appaiono intorno alla galassia perché l'intensa gravità della galassia piega la luce proveniente dal quasar.

Pegasus è facile da trovare quando avvisti la Piazza Grande. (Credito immagine: Akira Fujii / HubbleSite.org)

La posizione di Pegaso

Pegasus si vede meglio in ottobre, alle 21:00 ora locale.

  • Ascensione retta: 22 ore
  • Declinazione: 20 gradi
  • Visibile tra latitudini 90 e -60 gradi

Mitologia

Il nome deriva dal cavallo bianco alato che era il padre di Poseidone nella mitologia greca. La storia di Pegaso inizia con una battaglia tra Perseo e Medusa. Un giorno, il guerriero Bellerofonte cercò di cavalcare Pegaso sul Monte Olimpo, facendo infuriare così tanto Zeus che mandò un tafano a mordere Pegaso. Quando il cavallo fu punto, Bellerofonte cadde a terra. Pegaso è arrivato sull'Olimpo. [Come hanno preso il nome le costellazioni del cielo notturno]

Questo articolo è stato aggiornato il 9 novembre 2018 da Elizabeth Howell, collaboratore di This Web.com.

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