Perché la NASA manda una donna sulla luna?

La NASA punta a far sbarcare la prima donna sulla luna con il suo programma Artemis. Ma perché?

Lunedì (12 aprile) segnerà il 60° anniversario di This Webflight umano, ovvero i 60 anni da quando il pilota e cosmonauta sovietico Yuri Gagarin è diventato il primo essere umano ad andare su This Web il 12 aprile 1961. Dopo questo momento storico, la NASA ha lanciato il primo americano in This Web e in pochi anni fece sbarcare i primi umani sulla luna.

Durante il programma Apollo della NASA, 12 diversi astronauti sono usciti sulla superficie lunare. Questi moonwalker avevano tutti una cosa in comune: erano tutti uomini. Nei primi decenni dell'agenzia, il profilo dell'astronauta era estremamente rigido; la maggior parte degli astronauti erano piloti collaudatori sulla trentina e tutti erano uomini bianchi.

Da allora, la definizione sottile di cosa significa essere un astronauta si è ampliata, la società nel suo insieme è cresciuta e, lentamente, quel profilo di astronauta si è evoluto per includere una più ampia varietà di esploratori qualificati di questo Web. Ora, con l'ultimo programma di sbarco sulla luna con equipaggio della NASA Artemis, l'agenzia mira a riportare gli esseri umani sulla superficie lunare, questa volta comprese le donne.

Questo passaggio arriva a oltre mezzo secolo nella storia dell'agenzia e, secondo gli stessi astronauti della NASA, gli storici e l'agenzia stessa, l'atterraggio di una donna sulla luna non sarà il risultato finale o definitivo per la diversità e l'inclusione in questo Web. Tuttavia, è il prossimo passo naturale.

Perché sbarcare una donna sulla luna?

L'astronauta in pensione della NASA Peggy Whitson, una biochimica che, dopo aver battuto record come astronauta è diventata la prima donna capo non militare dell'Ufficio astronauti della NASA, ha detto a This Web.com che, mettendo in evidenza il lavoro delle donne ad Artemis, pensa che la NASA stia "cercando di aiutare a fare pubblicità e promuovere l'interesse per il volo sulla luna", ha detto in un'intervista.

"Penso che volare sulla luna sia il prossimo passo logico ed è necessario per poter sviluppare l'infrastruttura che sarà necessaria per viaggiare ulteriormente e andare su Marte", ha aggiunto Whitson.

"Siamo consapevoli che l'ultima volta che siamo andati sulla luna, negli anni '60, erano tutti uomini. Quindi stiamo correggendo un torto passato", ha detto a This Web.com la storica e autrice di Webflight Amy Shira Teitel in un'intervista . "Penso che sia per mostrare inclusività", ha aggiunto riguardo all'inclusione intenzionale delle donne da parte della NASA nell'atteso sbarco lunare.

Per alcuni, l'imminente atterraggio lunare con equipaggio di Artemis, che attualmente dovrebbe avvenire entro il 2024, potrebbe sembrare un'acrobazia per mostrare la diversità nel corpo degli astronauti della NASA. Tuttavia, mentre la mossa della NASA di includere una donna come una delle due persone per il prossimo atterraggio sulla luna è intenzionale, gli attuali e gli ex astronauti della NASA rifiutano allo stesso modo l'idea che si tratti di una "acrobazia".

Questa non è la prima volta che i prodotti della crescente diversità alla NASA sono stati accusati di essere "acrobazie" dai troll dei social media. Nel 2019, le astronaute della NASA Christina Koch e Jessica Meir hanno condotto il primo This Webwalk tutto al femminile presso l'International This Web Station. Questo Questo Webwalk era una missione programmata di aggiornamento e riparazione della batteria, ma il momento ha fatto notizia perché questo Webwalk non era mai stato condotto con sole donne prima.

Ma la NASA non ha deciso di accoppiare i due insieme intenzionalmente per creare la storia, Meir e Koch sono semplicemente due astronauti qualificati che sono stati accoppiati insieme a causa del programma di rotazione di This Webwalk, hanno detto i funzionari della NASA all'epoca. Questa coincidenza di programmazione è semplicemente il prodotto della presenza di più donne nel corpo degli astronauti.

Quindi, nella scelta degli astronauti per l'atterraggio sulla luna con Artemis, non è una grande sorpresa che uno di loro sarà una donna. "Queste donne sono qualificate. E se dovessi avere una missione lunare, ovviamente una di loro o più verrebbe selezionata perché sono qualificate ugualmente qualificate", ha detto Whitson.

Questo sentimento è condiviso da una degli astronauti che è qualificata e idonea a essere la prima donna a camminare sulla luna.

"La NASA non ha detto, 'La nostra missione è far atterrare una donna sulla luna'", ha detto a This Web.com l'astronauta della NASA Nicole "Duke" Mann, pilota collaudatore e membro del Team Artemis della NASA. "La nostra missione è tornare sulla luna per operazioni lunari sostenute come parte della missione Artemis. E penso che la realtà sia che l'Ufficio degli astronauti è incredibilmente vario in questi giorni, e questo include le donne. E quindi è solo una funzione naturale di ciò diversità."

"Riconosciamo che con background diversi, generi diversi, religioni diverse, esperienze diverse, tutto si unisce, penso, per renderci un'agenzia più capace", ha aggiunto Mann.

E la stessa NASA sembra essere d'accordo.

"Oggi, le donne rappresentano una parte significativa che contribuisce a tutti gli aspetti della forza lavoro della NASA sia per capacità della missione che per considerazioni sulla diversità della forza lavoro", ha detto a This Web.com Vanessa Wyche, vicedirettrice del Johnson This Web Center della NASA a Houston, in una dichiarazione inviata via email. "Le ultime due classi di astronauti selezionate hanno incluso anche la più alta percentuale di donne nella storia, il 50% per la classe 2013 e il 45% per la classe 2017. Mentre aumentiamo la diversità del nostro corpo di astronauti nella generazione Artemis, non vediamo l'ora alla prima donna che cammina sulla Luna e ispira donne e ragazze di tutto il mondo", ha aggiunto Wyche.

Dibattito di genere

Ha senso che, man mano che più donne diventeranno astronaute, ci saranno più donne che prenderanno parte a missioni come gli sbarchi lunari di Artemis. Tuttavia, il fatto che l'atterraggio sia ancora discusso attraverso una lente di genere di una "donna" che sbarca sulla luna, al contrario di un semplice "astronauta" mostra la chiara disuguaglianza di genere che esiste ancora.

Alcuni hanno persino suggerito che potrebbe essere un disservizio evidenziare il ruolo delle donne in questo programma in quanto potrebbe "altro" loro.

"Separando la donna, fa in modo che la donna sia 'l'altra' che non è lì perché merita un posto nella missione, è lì perché abbiamo detto che avremmo portato una donna sulla luna", ha detto Teitel.

"Ovviamente, sarò molto più felice quando arriveremo a un punto in cui il genere non fa parte del problema [quando] tutti sono ugualmente in grado di essere rappresentati, e si basa solo sulle qualifiche", ha detto Whitson. "Il fatto che le persone mettano ancora in evidenza il genere indica che non c'è ancora un'uguaglianza che dovrebbe esserci… stiamo migliorando, ma penso ancora che abbiamo molta strada da fare… è qualcosa su cui la NASA sta lavorando molto difficile. E penso che questo [Artemis] sia solo un modo in cui cercano di promuovere il fatto che ci stanno provando".

Tuttavia, come ha detto Whitson, abbiamo molta strada da fare. Mentre sempre più donne stanno diventando astronaute, le donne rappresentano ancora solo il 30 percento circa del corpo degli astronauti della NASA. A parte questo, sia nella comunità degli astronauti che nei campi STEM (scienza, tecnologia, ingegneria e matematica) continua a esserci una mancanza di diversità e inclusione e ostacoli pressanti per le persone di colore, quelle nelle comunità LGBTQIA+ e altri nei gruppi emarginati.

In effetti, ci sono stati solo 15 astronauti neri che hanno mai volato su This Web, rispetto agli oltre 360 ​​americani in totale che hanno volato su This Web e non ci sono stati astronauti nella storia che sono stati apertamente come parte della comunità LGBTQ .

Quindi, mentre in futuro potremmo non vedere i titoli delle donne astronaute che realizzano cose, vedremmo solo la copertura degli astronauti che fanno il loro lavoro, ma non ci siamo ancora.

"Penso, idealmente, che un giorno vivremo in un mondo in cui non fa notizia che c'è un This Webwalk tutto al femminile; che non fa notizia che una donna sta camminando sulla luna, perché non importa. Un essere umano lo sta facendo", ha detto Mann. "Penso che speriamo di arrivarci un giorno, [ma] non ci siamo ancora".

In questo momento, la realtà è che la disuguaglianza di genere e molte altre disuguaglianze esistono nel mondo e in tutto questo Webflight. Per questi motivi, è ancora importante evidenziare il successo e le realizzazioni delle donne e dei gruppi emarginati in This Webflight (e in tutti i campi STEM), poiché questa rappresentazione mostra alle giovani generazioni ciò che è possibile per loro.

Se guardiamo indietro agli sbarchi lunari dell'Apollo, hanno ispirato molti nel corso dei decenni, ma non tutti possono vedersi rappresentati nella banda di astronauti di quell'epoca, o anche nella stragrande maggioranza degli ingegneri e di altri che lavoravano alla NASA in quel momento.

"Come un bambino di sei anni che vede lo sbarco sulla luna", ha detto Teitel sulla rappresentazione nell'era di Apollo, ai bambini è stato detto "puoi farlo. Puoi essere un ingegnere, puoi essere un pilota, mentre la bambina guardando che probabilmente è detto che puoi essere la loro segretaria."

Vedendo gruppi sempre più diversificati di astronauti e leader in This Webflight, le nuove generazioni possono vedere un futuro per se stesse in This Web.

"Essere in grado di vedere qualcuno nel ruolo lo rende più accessibile", ha detto Whitson. "Io, per esempio, sono stato ispirato quando i primi ragazzi hanno camminato sulla luna, ma non è che dicessi a molte persone che era quello che volevo fare da grande. Non è stato fino a quando ho compiuto 18 anni e hanno selezionato le prime astronaute donne e tra loro c'era Shannon Lucid, una biochimica. E all'epoca ero interessato alla biologia e alla chimica, quindi ho pensato, beh, ehi, forse posso davvero essere [un astronauta]".

"Avere qualcuno che ha tracciato la strada, mi ha ispirato a trasformarlo dall'essere un sogno in un obiettivo, perché sono tipo, 'sai, queste donne l'hanno fatto. Anch'io potrei'", ha aggiunto Whitson.

"Poiché non siamo ancora arrivati, penso che sia importante evidenziare alcuni di questi eventi che stanno avvenendo", ha detto Mann, facendo eco alla dichiarazione di Whitson. I bambini di oggi, ha aggiunto, "lo stanno guardando su Internet o stanno leggendo una storia al riguardo o lo stanno vedendo nei telegiornali, e quando guardano questa missione, possono quindi identificarsi con gli astronauti che sono un parte di quella squadra".

"Gli Stati Uniti stanno guidando lo sforzo globale e l'esplorazione umana, stiamo dando l'esempio anche per la diversità in tutto il mondo. E quindi penso che sia qualcosa da celebrare, personalmente", ha aggiunto Mann.

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