Perché Mars Lightning è debole e raro

È difficile per un esopianeta stabilirsi in un quartiere costruito attorno non a una ma a due stelle. Ma gli astronomi hanno individuato molti di questi mondi alieni, a volte soprannominati "Tatooines" dal pianeta "Star Wars" dove Luke Skywalker osserva un doppio tramonto.

In una nuova ricerca, gli scienziati affrontano il modo in cui un pianeta potrebbe sopravvivere in orbita attorno a una stella in coppia con una stella compagna situata tanto lontano quanto Urano è dal sole. Quella combinazione forma un ambiente particolarmente caotico, in cui è difficile che globi di materiale si uniscano abbastanza bene da formare pianeti, come dice l'idea principale degli astronomi sulla formazione dei pianeti.

"Questa teoria ha senso per i sistemi planetari formati attorno a una singola stella, ma la formazione dei pianeti nei sistemi binari è più complicata, perché la stella compagna si comporta come un gigantesco frullino per le uova, eccitando dinamicamente il disco protoplanetario", studia il coautore Roman Rafikov, un astrofisico all'Università di Cambridge nel Regno Unito, ha affermato in una nota .

Avere una seconda stella nella foto aumenta la velocità con cui i globi di materia si scontrano, impedendo loro di restare uniti, pensano gli scienziati.

"Ma a causa dell'effetto gravitazionale 'battiuova' della stella compagna in un sistema binario, le particelle solide si scontrano tra loro a velocità molto più elevate", ha detto Kedron Silsbee, fisico del Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics in Germania, nella stessa affermazione. "Quindi, quando si scontrano, si distruggono a vicenda."

La particolare disposizione delle stelle e del pianeta due stelle separate da circa 20 volte la distanza tra il sole e la Terra , con un pianeta in orbita attorno a una di esse che gli scienziati hanno analizzato non è stata scelta a caso: Rafikov e i suoi colleghi si sono ispirati al sistema più vicino a il nostro, chiamato Alpha Centauri. Ma non c'è modo di riportare indietro il tempo su Alpha Centauri stesso, quindi gli scienziati si sono rivolti alle simulazioni.

Quelle simulazioni hanno restituito alcuni scenari in cui un pianeta è riuscito a coesistere con una coppia di stelle. In particolare, affinché un pianeta si formi con successo in questo schema, gli scienziati hanno scoperto che il sistema doveva iniziare con un disco di macerie abbastanza uniforme che circonda le stelle . Quel disco doveva anche essere piuttosto circolare e i pezzi di pianeta, noti anche come planetesimi, dovevano iniziare a essere larghi circa 10 chilometri o più grandi.

Questi fattori combinati rallentano le interazioni tra pezzi di aspirante pianeta abbastanza da permettere al materiale di costruire mondi alieni, pensano gli scienziati. La ricerca potrebbe supportare quello che gli scienziati chiamano il modello di instabilità del flusso di formazione dei planetesimi, che raggruppa pezzi di materiale delle dimensioni di ciottoli e massi circondati da gas in planetesimi più grandi.

Secondo la dichiarazione, gli scienziati sperano che questa ricerca possa servire da trampolino di lancio per comprendere i mondi ancora più complicati di "Tatooine", dove un esopianeta orbita attorno a entrambe le stelle che compongono un sistema binario.

La ricerca è descritta in un documento accettato per la pubblicazione dalla rivista Astronomy & Astrophysics, una versione del quale è stata pubblicata sul server di prestampa arXiv.org il 23 luglio.

Invia un'e-mail a Meghan Bartels a [email protected] o seguila su Twitter @meghanbartels. Seguici su Twitter @Spacedotcom e su Facebook.

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